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By We: Friday, 27.7.2012 we had the task to get a citymap so that we would be able to find the Kyrgysistan and Uzbekistan and Mongolian embassies. The hotel didnt have any, so we went to find a bookstore and finally Ro found one in a kisok and We found also one in a different kiosk. In the end we had two different maps – better than nothing ;-) Unfortunately the KG-embassy was not shown on either map, so we searched the address. All our criminalistic knowhow didnt help; we just could not find it! So we changed to the UZ-embassy and found it in no time. Still open we wanted to apply for the visa, but there was no way to get the required paper to be filled-in. You have to fill it by computer (in order to get a barcode) and then print the paper and attach a photo and sign it. So the search for an internet cafe started. But nowadays this is not easy anymore – it looks that everyone has a PC and printer (not to forget the paper and ink) in his pocket!? Anyway, somehow we managed (with the help of many people) to get the document and we were allowed to hand in the document (together with a copy of the passport) the very same day. It took us about 4 hours! The visa should be ready and can be collected in a weeks time; i.e. on Friday, August 3th. Let’s hope and see. After this we were definitely ready for a cool, fresh beer. In the evening we met Brigit and René for diner and a nice chat of what had happened since we met the last time in Ekatarinburg. Very good weather. 33 km.

Saturday, 28.7.2012 another day of „seightseeing by searching“. We went to search for the Mongolian embassy, exactly opposite of the city compared to the UZ-embassy. Also here some searching, but finally we found it and could read a notice that it was closed up to 30. July. So we decided to pay a visit to them on Monday, but search for the Iveco service center in order to get an oil and filter change for Fidibus. Iveco again is at the other side of the city so it was another sightseeing tour for us. Very good weather. 80 km.

Sunday, 29.7.2012 also for us a Sunday. We went to the vista point of Almaty, the Köktöbe. It is a small mountain in front of the big mountains in the south of the city. It can be reached by cablecar and has restaurants, funparks for kids and a nice view over the city of course. Before going to the station of the cable car in the city we had spent some time looking around in that area and what did we find ? The KG-embassy !! Closed of course, but now we knew where to go the next day ! So it was well worth and happily we enjoyed the rest of the day. Very good weather. 30 km.
Monday, 30.7.2012 was another (and very efficient) day for embassies and Fidibus. First we went to the KG-embassy only to be told, that the Swiss dont need any visa anymore since a few days! Jupee, a lot of time and money saved. Next we went to the MGL-embassy (opposite side, you remember) and again jupee: we got the express-visa within 2 hours at a cost of USD 116 pP. What a day! Next was a visit to the Swiss consulate to reconfirm the KG news, and to get the latest news on the political situation in the Pamir region. A good talk to Marina, the secretary of the consul, and to the Swiss embassy in Dushanbe by phone. For Fidibus we went down the city again (opposite side, you remember) to Iveco to get the service Fidibus has deserved after more than 18'000 kilometers. The engineoil, oilfilter, dieselfilter and airfilter where all changed the same day and an appointment made for the next day to change the springs at the rear axle. We had noticed on the bumpy roads, that the cardan had contact with the chassis at a certaint point, and that the rear springs where quite flat. So we had some correspondence with Philipp from Iveco in Hendschiken and we decided to change the springs, considering the bad roads we have to expect. Very good weather. 111 km.
Tuesday, 31.7.2012 at 9 in the morning at Iveco, changed the springs (from 7 blades to 9 blades, supposed to be for 5 tons). Unfortunately the springs are „Made in China“. Will they hold the rough roads?? We are full of hope and when driving (so far on good roads only) it feels much better than before. After some shopping we headed south to the mountains to spend a few days on the big Almaty lake to do some hiking. We stopped at the old observatorium well above the lake at an altitude of 2755 meters. Very good weather. 60 km.
Wednesday, 1.8.2012 we packed the rucksack and walked up to a peak near the Big Almaty Peak, a mountain close to the border to Kyrgisistan. On the way back we passed the Cosmosstation, an old ressort that does not look to be much used anymore, at an altitude of around 3450 meters. On the way back a slight rain started, and when we reached the checkpoint near to the place where Fidibus was parked, the military guard called us. They wanted to see our passports and a guy told us that they have removed the numberplate from Fidibus since they suspected us to have done some damage to the old observatorium. We could clear the situation and they returned our numberplates. From now on we had an official permission to park Fidibus here. Later we had our „1st August National Day dinner“ with Gschwelti and real Swiss cheese, Appenzeller, Gruyere and Sprienz. Good weather with some slight rain in the evening.
Thursday, 2.8.2012 the weather was not good enough to do another walk so we decided to clean Fidibus from the Kazakhstan dust, do some small repairs here and there, make some marmelade from plums we had bought earlier, and make some Apfelmus. Ro could again make use of her Bamix mixer and our inverter 12-220 volt. Since the weather didnt improve we decided to go back for some kilometers towards Almaty to safe some time tommorrow when we have to visit the UZ-embassy to collect our visa. Cloudy, some rain, quite cool at this altitude. 12 km.
Friday, 3.8.2012 we went up a bit early since we had a big programm for the day. First we went to the UZ-embassy in order to get the visa. When we got there at 10.30h we where told to come back at 2 in the afternoon. So we went to search for a WiFi to send out our Emails we had prepared the evening before. Then we went down to Iveco because after changing the springs on the rear they had not adjusted the load-dependent breakes and so the car used only the front breakes. We had noticed this when we came down from the mountains; the front breakes got overheated whereas the rear breaks didnt got warm at all. The guys changed the rod and adjusted the breaks with no problems. Then we went up to the city again to get the visa which took us about an hour and cost us 85USD per person. After that a visit to the bazar got us fresh fruits, vegetables and nuts so that we are stocked up to survive the next few days. Later we enjoyed a desert at the DelPapa caffee, some WiFi and then we headed towards the west on road M33, out from the nice city of Almaty. Good weather, some clouds. 136 km.
Saturday, 4.8.2012 following again the M33 to the west we took the turn-off towards Otar since we wanted to take the road following the railroad towards Shuw. Reaching Gvardeisly after Otar we hardly could find the road, and when we found it it proved to be correct what a truckdriver had told us: it was a really bad road! So we decided to turn around and head back the 20 or so kilometers to the M33 which we followed up to Qorday, the border town of Kazakhstan towards Kyrgisistan (Bishkek). From there we headed to the northwest on A359 towards Shuw. Very hot weather. 290 km.
Sunday, 5.8.2012 from Shuw we took the A358 via Tatti to Merki and followed the M39 to Taraz. We had a brief look at the city and visited the mousoleum of Aysha Biybi just west of Taraz. Very hot weather. 329 km.
Monday, 6.8.2012 we went to the northwest to see the Qarataw mountains and passed the cities of Qarataw and Jangatas. There where some caves to be seen, but somehow we missed them. So we went to Qumkent and stayed near the Qizilkol lake for the night. Shortly after we had our diner a car stopped next to us and 2 young guys asked what we wanted. We told them that we are going to stay for the night and they happily left. Half an hour later one of the guys came running and asked if we could help them to get out because they are stuck in the mud near the shore. So we packed Fidibus up and searched for a possible track to reach the car. We had to try a few times till we found a suitable track which could hold the weight of Fidibus. So we worked for half an hour to get the other car out, but finally managed. Tired and dirty we just made it back to our sleeping place before the night broke in. Very hot weather. 262 km.
Tuesday, 7.8.2012 we took an early start to make use oft he cool, fresh morning. We went down south to Shayan and later joined M32 to Shimkent. In Shimkent we paid a visit to a Carglass shop, because our windshield had suffered a crack from a stone. The guys immediately started to drill the cracks and repaired it. We have to wait for 3 days till we can polish the crack. So let’s hope that this repair will last for good ! Later we visited the city and enjoyed a few drinks at a restaurant, stroll through the park, etc. Very hot weather. 229 km.
Wednesday, 8.8.2012 was the day to leave Kazakhstan. In the maps there is a highway shown between Shymkent and Tashkent. However, we have heard from other travellers, that the customs at this road is open for pedestrians only! You have to take a detour of about 120 kilometers on the western side of the border and pass the border at Chinaz, then turn back to Tashkent on the Uzbekistan side. So we took the road M39 south and then via Sanaghash and Qisilaske to the border station. We reached the KZ-border at 13.30h as the second car (beside a large number oft rucks) and stopped at the gate. The gate was closed for lunch until 14.00h. After it opened we got to the customs building and the procedure started quietly and correct. Only for the car we didnt have a document since at the entry station we didnt have to fill any forms. So we got the old form from Russia and we copied it into the new exit form. This was done quite fast and with the help of the friendly officers no problem. After about half an hour we where all done and released. Unfortunately we got loked up in between the trucks waiting in a long row. The whole distance of about 250 meters in 3 lanes between the KZ and UZ borderstation was packed with trucks, waiting to be checked. The kazakh people couldnt do anything, because any car released by them would block their own area since no one could move any further. After waiting some 3 hours some russian cars passed on the left (wrong) side to the gate and could enter the UZ borderstation. We where locked-in between trucks, but finally We managed to find a way if 2 trucks would move. So we searched for the drivers of these trucks and they started their machines to move as much they could. By doing so we managed to sneak out of the lock and then we passed over the sidebord and walkway in reverse, let the trucks move forward again, and so we could pass behind them (and supported by the Kazakh officers) we could move to the left (wrong) side of the road and move forward past all the trucks to the UZ-bordergate. There we had to wait for some time since the UZ-officers where busy checking the russian cars. While waiting we had a chat with some truckdrivers and transport agents/owners. One of them, Said helped us a lot with the formalities and all the paperwork and to get through the customs. Many thanks to you, dear Said for all your help! The actual procedure at the customs took only about an hour and it was very good to deal with the guys from the customs office. Overall it took us about 5 hours on the UZ-side due to the long, long waiting time. So when we left the customs area it became dark already and we headed back north to Tashkent on M39 for some 60 kilometers. In the middle of the city we had booked a room at the hotel Nur. Here in Tashkent we will try to apply for the second Chinese visa. Very hot weather. 265 km.
Von Ro: Almaty erreichen wir am 26.07.2011 um ca. 17.30 Uhr, bei bedecktem Himmel. Das Hotel Kuze, unsere Unterkunft für die nächsten Tage, steht vis à vis des Bahnhofes Almaty 1, es ist ein kleines Hotel mit frisch renovierten Zimmern. Hier treffen wir uns mit Brigit und René Weiss, sie kommen von Kirgistan. Ist doch schön, wenn man es schafft, einen Treffpunkt zu vereinbaren, der zeitlich und geografisch für beide Seiten stimmt. Wir freuen uns auf den Erfahrungsaustausch und auf die gemeinsamen Stunden.
Heute suchen wir die usbekische Botschaft, leider gerade am falschen Ende der Stadt. Wir fragen uns durch aber die Leute zeigen immer in die andere Richtung,  ich sehe  einen Krankenwagenfahrer, der müsste es eigentlich wissen. Ja, wir sind tatsächlich auf der falschen Seite der Stadt, er erklärt uns den Weg. Also wieder ins Auto und quer durch die Stadt und da finden wir die Botschaft. Es ist Mittagszeit und es wird erst ab 14.00 Uhr wieder geöffnet. Wir fragen den Wachmann nach den Formularen, denn die könnten wir in der Zwischenzeit schon mal ausfüllen. Oh Schreck, die Formulare müssen wir vom Internet runterladen. Wir erklären ihm, dass wir kein Internet hätten und ob es ein Internetkaffee in der Nähe gibt, ja gibt es irgendwo da unten zeigt er uns. Wir gehen auf die Suche, wir klappern jedes Geschäft, die Computer verkaufen ab, jedes Restaurant, Strasse hoch und runter, wir finden kein Internetkaffee. Dann fragen wir einen Mann in einem Computergeschäft ob er  für uns diese  Formulare ausdrucken könne, er ist so nett, zurück bei der Botschaft füllen wir die Formulare aus, Fotos und Passkopien beilegen und dann ab zum Wachmann. Der lässt uns bis ins Vorzimmer, dort kommt der Hammer, wir müssen nicht nur die leeren, sondern die   ausgefüllten Formulare ausdrucken , denn  am Schluss des Formulars hat es einen Strichcode und der muss mit drauf sein. Was machen wir jetzt, wir suchen nochmals im Quartier nach dem Internetkaffee, erfolglos, wir fragen die Leute aber niemand weiss etwas. Da sehen wir  drei Frauen, die Rauchpause machen, wir probieren es noch ein letztes Mal, die eine spricht etwas englisch, nein ein Internetkaffee gibt es hier nicht aber sie gibt uns eine Adresse wo es eines haben soll. Wir nehmen ein Taxi, lassen uns zu der angegebenen Adresse fahren, aber weit und breit kein Internetkaffee.  In einem kleinen Computergeschäft fragen wir erneut, der Mann macht uns eine Skizze damit wir das verflixte Kaffee finden können, es soll ein paar Strassen weiter unten sein. Ich habe die Idee, dass wir den Mann doch fragen können ob wir seinen Computer für unser Anliegen benutzen dürfen. Wir schildern ihm unser Problem und wir dürfen.  Wir begleichen die Rechnung, nehmen ein Taxi, fahren zurück in die Botschaft und…..wir haben alles was es braucht, jupi.  Der Wachmann lässt uns sofort  zum zuständigen Beamten, der hat noch ein paar Fragen und dann hören wir, in einer Woche könnt ihr das Visum abholen. So, jetzt gibt es erst mal ein Bier und Mittagessen beim Italiener denn mittlerweile ist es schon 16.00 Uhr.  Am Abend gehen wir zusammen mit Brigit und René in den Ausgang, es ist schön mal wieder mit gleichgesinnten Freunden zusammen zu sitzen und Erlebnisse auszutauschen.
Leider ist die Botschaftsuche noch nicht zu Ende, denn es fehlen noch das kirgisische und das mongolische Visum. Die eine Botschaft ist ganz rechts und die andere ganz links von der Stadt. Mittlerweile kennen wir uns schon recht gut aus und im Nu haben wir die zwei Botschaften gefunden. Wir notieren die Oeffnungszeiten denn heute ist Samstag und da arbeiten die Botschaften nicht. Die Mongolen sind noch in den Ferien kommen aber glücklicherweise am Montag zurück.
Als nächstes suchen wir die IVECO Garage, denn wir möchten gerne einen Service machen sind wir doch schon 18‘000 km  gefahren. Die Garage ist im Norden der Stadt, nicht weit von unserem Hotel entfernt. Natürlich arbeitet niemand Samstagnachmittags aber wir können den Wachmann nach den Oeffnungszeiten fragen und ob wir einen Termin benötigen oder ob wir einfach kommen können. Mit der Hilfe eines Dolmetschers bekommen wir alle Infos und haben wieder ein Problem gelöst.
Wahrscheinlich denkt ihr, sind die blöd, es gibt doch bestimmt einen Stadtplan, gibt es aber der stimmt halt nicht immer obwohl er neu ist. Wir suchten z.B. das CH-Konsulat, konnten es aber an der angegebenen Strasse nicht finden, die Telefon Nr. stimmt auch nicht. Fündig werden wir in einem ganz anderen Quartier und das nur, weil wir ein Schild am Strassenrand sehen, da drauf steht Swisscenter. Ein paar Schweizer Firmen haben sich zusammen ein Gebäude gemietet und das Schweizer Konsulat hat sich auch in diesem Gebäude eingemietet. Der Umzug hatte übrigens vor fünf Jahren stattgefunden.
Am Sonntag ist Stadtbesichtigung angesagt, wunderbares Wetter und so entschliessen wir uns mit dem Seilbähnli auf den Kök Töbe zu fahren, der Haushügel der Almatiner. Die erste Bahn fährt um 11.00 Uhr und die letzte 01.00 Uhr. Oben auf dem Hügel ist ein richtiges Kinderzentrum mit div. Karussells, Gumpihuus, Spielplätzen, einen kleinen Zoo usw. div. Restaurants. Die Aussicht auf die Stadt auf der einen Seite und die Berge auf der anderen. Almaty heisst Apfel und der Apfel ist auch das Wahrzeichen der Stadt. Hier oben gibt es einen Apfelbrunnen, nicht das etwa Süssmost aus dem Rohr fliesst, nein ganz gewöhnliches Wasser aber der Brunnen hat die Form eines Apfels und das Wasser fliesst aus dem Stiel.  Früher soll es hier am Kök Töbe sehr viele Apfelplantagen gegeben haben aber heute stehen dort Villen die man vom Seilbähnchen aus bewundern kann.
Der Stadtrundgang geht weiter zum Panfilovpark wo ein Militärdenkmal, die Himmelfahrtskathedrale und das Museum für Musikinstrumente stehen. Das Militärdenkmal ist riesig, die Kirche ist ziemlich bunt, das Museum ist leider wegen Umbau geschlossen. Viele Leute flanieren im Park, hat es doch schöne schattenspendende Bäume und bei der Hitze bieten sie doch etwas Abkühlung.
Mittlerweile knurren unsere Mägen und Essen ist angesagt. Wie wir vor einem Restaurant parkieren, sehen wir Brigit und René, wie wenn wir abgemacht hätten, im selben Restaurant Mittagessen. So haben wir schon wieder eine schöne Runde und geniessen das feine Essen und einen richtigen Espresso.
Der grüne Markt wo man so alles an Gemüse, Früchte, Fleisch, Dörrfrüchte, Nüsse, Gewürze und sonst noch allerhand bekommt ist auch am Sonntag geöffnet und wird rege genutzt. Eine kleine Fussgängerzone ist stark frequentiert und hier gibt es lauter kleine Geschäfte, Stände oder die Ware wird am Boden ausgebreitet. Vom Samowar bis zur Filmkamera kann man hier fast alles neu oder 2nd hand kaufen. An derselben Strasse gibt es ein Stoffgeschäft wo man nicht nur 1000 und ein Stoff finden kann sondern auch das ganze Zubehör. Das Gebäude von diesem Stoffgeschäft ist ein wunderschönes, türkisfarbenes, schön geschmücktes Haus. Vor dem Haus sitzt ein Strassenmusikant mit Handorgel, spielt und singt ganz innbrünstig. Der Platz der Republik wo die Stele mit dem  sakischen Krieger der auf einem geflügelten Schneeleoparden steht und die grosse Moschee in der Nähe des grünen Marktes schliessen unsere Stadtbesichtigung ab.
Am Montag ist früh Tagwacht, die Visa müssen eingeholt werden. Grosse Ueberraschung bei der kirgisischen Botschaft, seit ein paar Tagen benötigen wir kein Visum mehr um in Kirgistan einreisen zu können. Wir sind noch etwas skeptisch daher lassen wir uns diese Aussage von dem CH-Konsulat besttätigen, gleichzeitig erkundigen wir uns über die Verhältnisse in Tadschikistan. Von einer Einreise wird uns abgeraten, da der Konflikt in der Pamirregion noch  nicht beigelegt ist.
Weiter zur mongolischen Botschaft, hier können wir ein express Visa bekommen, d.h. in einer Stunde können wir die Pässe schon wieder abholen. Vielleicht fragt ihr euch warum wir nochmals ein mongolisches Visum benötigen, wir waren ja schon in der Mongolei. China sperrt die Grenze nicht nur zu Tibet sondern man darf auch nicht mehr durch Uigurien (Xinjiang) reisen aber genau das wollten wir. Nun müssen wir die Route wieder ändern, wir können in Xinjiang einreisen  aber nicht durchreisen. Somit verlassen wir Xinjiang in Bulgan im Südwesten der Mongolei, durchqueren  die Mongolei im Süden und reisen in Erenhort wieder nach China ein. Ziemlich kompliziert aber wir haben nur die Wahl entweder China vergessen oder eben diesen Umweg zu machen.
Am Nachmittag ist Fidibus an der Reihe, er bekommt einen Service und ein neues Blattfedernset hinten. Die alten Federn sind nicht etwa gebrochen aber sie sind nicht mehr elastisch, was auch mit dem Gewicht der Zuladung zu tun hat (nicht etwa das der Frau).
Jetzt ist es an der Zeit das Hotel zu verlassen und wir fahren in die Berge von Almaty welche die Stadt im Süden begrenzen. Der Ile-Alatau-Nationalpark ist ein beliebtes Ausflugsziel der Almatiner, meistens ist es dort recht kühl verglichen mit der Stadt und es ist auch ein schönes Wandergebiet. Eine Passstrasse führt in steilen Kurven bis auf ca. 3400 M.ü.M. Uns reichen aber 2755 M.ü.M. und bleiben vor dem alten Observatorium stehen wo wir  einen schönen Blick auf die schneebedeckten Berggipfel und ein kleines Militärcamp haben. Kirgistand ist nicht mehr weit daher das Militär.
Den 1.August feiern wir in den Bergen, wir machen eine Tour auf den grossen Almatiner Peak (Bolschoj Almatinskji Peak) 3681 M.ü.M. Das ist die erste grössere Wanderung seit wir die Schweiz verlassen haben. Wir sind gespannt wie es mit unserer Kondition steht, aber kein Problem wir schaffen die 4 Stunden problemlos und geniessen die wunderschönen Alpenblumen, Edelweiss und Enzian. Wanderwege hat es keine man muss sich den weg selber suchen, wir traversieren Hügel klettern über Felsbrocken und suchen den einfachsten Weg. Von dem Peak aus hat man eine schöne Aussicht auf Almaty, leider liegt Dunst über der Stadt. Die Aussicht können wir nur kurz geniessen, der Himmel hat sich bedeckt und es sieht nach Regen aus, also möglichst schnell wieder runter, ganz trocken schaffen wir es nicht. Wie wir unten ankommen ruft uns einer der Wachsoldaten zu sich. Wir müssen die Pässe zeigen und werden zu einem Mann beordert der etwas englisch spricht, der erklärt uns, dass sie uns die Autonummer abgeschraubt hätten, oben beim Observatorium wurden Sachbeschädigungen begangen und man nahm an, dass wir das waren. Als der Mann uns aber sah und realisierte, dass wir auf einer Wanderung waren, hat er sich bei uns entschuldigt und die Nummer wieder montiert. Wir dürfen bleiben, jetzt kontrollieren wir zuerst einmal Fidibus ob als ok ist, denn es liegen Sachen rum die bevor wir auf die Wanderung gingen nicht da lagen. Es ist aber alles in Ordnung. Es muss jemand während unserer Abwesenheit auf unserem Platz gewesen sein. Wir nehmen einen Apéro und dann gibt es Gschwellti mit Schweizer Käse und Tomatensalat, so ein richtig schweizerisches Essen. Wir haben noch Set und Servietten mit Schweizerkreuz und die werden heute benutzt so haben wir auch noch 1. August Stimmung.
Am 2. August hätten wir gerne nochmals eine Wanderung gemacht aber das Wetter ist immer noch regnerisch und es kommt Nebel auf. Da wir noch ein paar ausstehende Arbeiten haben können wir die jetzt erledigen und es bleibt sogar noch Zeit für ein Rummy. Die Temperaturen sinken immer mehr und es heisst entweder heizen oder Richtung Stadt absinken. Wir entscheiden uns für letzteres und fahren schon mal ein paar Kilometer runter bis es angenehmer wird. Plötzlich riecht es so komisch nach verbranntem Gummi, es ist nicht etwa das vorbeifahrende Auto das stinkt, nein das ist unsere rechte Vorderbremse, ein kleines Räuchlein steigt aus der Felge hoch.
Freitag, 3. August, wir können das Usbekistan Visum abholen, um 10.00 Uhr stehen wir vor der Botschaft aber Visum kann man erst um 14.00 Uhr abholen. Also geht es zuerst zu IVECO um das Bremsenproblem zu lösen. Wenn man ein stärkeres Federpaket einbaut müssen auch die Bremsen angepasst werden und genau das hatten sie vergessen. Nach ca. einer Stunde ist das Problem behoben und als nächstes wird noch eingekauft bevor wir die Stadt verlassen.
Um 14.00 Uhr stehen wir vor der Botschaft und es dauert nicht lange werden wir zum Beamten vorgelassen wo wir unsere Pässe abgeben müssen. Nach nur 15 Minuten verlassen wir die Botschaft mit Visum und 170$ ärmer.
Nun nochmals zum Italiener, nicht nur des Essens wegen sondern auch des WIFI wegen. Vermutlich werden wir die nächsten Tage wieder ohne Internet sein daher noch schnell alle Mails beantworten. Das Servierpersonal kennt uns schon und wir müssen einen Eintrag ins Gästebuch machen, sie finden unsere Reise super und eine Besichtigung von Fidibus muss auch noch sein. Also wenn ihr beim Del Papa in Almaty einkehrt verlangt doch bitte das Gästebuch. Das Restaurant ist aber nicht ganz billig, vor allem das Bier und die Getränke sind überdurchschnittlich teuer.
Nun ist es an der Zeit Almaty zu verlassen und auf der M33 Richtung Schimkent zu fahren. Das Verkehrschaos ist wie in den meisten Städten riesig und es dauert etwa zwei Stunden bis wir mal ausserhalb der Stadt sind.
Wir fahren Richtung Usbekistan, das einzig Erwähnenswerte ist, dass wir teilweise auf einer neuen Autobahn fahren können aber lediglich mit 50. So schade, könnte man doch endlich mal auf einer guten Strasse etwas schneller fahren. Auffällig sind auch hier die Unterschiede zwischen Stadt und Land. Auf dem Land bewegt man sich noch mit dem Eselkarren und in der Stadt mit den schönsten und schnellsten Autos. Vielerorts werden frische Melonen, direkt ab dem Feld verkauft. Es wird ein kleiner Stand aus Schilf gebaut, manchmal mit Teppich ausgelegt und ein Bett muss immer drin stehen. Das lieben die Leute hier im Süden von Kasachstan, ein Bett vor der Tankstelle, ein Bett in der Autogarage, ein Bett vor dem Haus. Wenn man gerade nichts weiter zu tun hat, legt man sich halt ein wenig aufs Ohr. Uebernachten tun wir an einem Fluss schön im Schatten, am Morgen bekommen wir Besuch von einem Einheimischen, er trinkt einen Kaffee mit uns hat tausend Fragen. Er wollte wissen wie alt wir sind und dann meinte er zu Werner, in Kasachstan heiratet man Frauen die 10 und mehr Jahre jünger sind, nicht nur drei.
Taraz eine kleine Provinzstadt, hier wurden vor ein paar Jahren sämtliche Regierungsgebäude rosarot gestrichen damit es wie eine Bonbons aussieht. Mittlerweile ist man von diesem rosa abgekommen und die schön renovierten Häuser sind in dezentem beige und braun gestrichen. Ein paar Kilometer weiter gibt es das Mausoleum der Aysha Bibi, ein Ort der Liebe. Das Mausoleum wurde schön renoviert und ist Treffpunkt der Verliebten und der Hochzeitspaare.
Wir fahren von der Hauptstrasse weg in das Karatau Tal, hier soll es Ausgrabungen und Felsenzeichnungen geben. Leider gibt es keine Wegweiser zu diesen Orten und so finden wir sie leider auch nicht. Wir können nicht mal Leute fragen, denn es ist niemand zu sehen. Wenigstens ist es hier etwas kühler, denn es ist mittlerweile ca.35° heiss. In Karatau, ein kleines Städtchen, kaufen wir Tomaten, Aepfel und Melonen, hier ist das Angebot recht beschränkt und man kann nur kaufen was die Leute selber im Garten haben. Was uns hier auffällt, ist, dass es viele Mehrfamilienhäuser gibt, die komplett leer und am verlottern sind. Die wurden gar nie fertig gebaut auch im nächsten Dorf Jangata das selbe Bild. Ob die noch zu Sowjetzeiten gebaut aber nie bezogen wurden, wir wissen es nicht. Es sieht aber irgendwie gespenstisch aus.
Hier in dieser Gegend gibt es ein paar kleine Seen, an einem schlagen wir das Nachtlager auf. Kaum sind wir fertig mit Essen, kommen zwei junge Männer daher gebraust und wollen wissen von wo wir kommen. Nach der Antwort trollen sie sich wieder. Etwa eine Stunde später sehe der Eine von den Beiden, völlig schmutzig und ausser Puste vor Fidibus. Er erklärt uns, dass das Auto im nassen Ufer steckengeblieben sei und ob wir ihnen helfen können. Wir machen Fidibus fahrbereit und probieren Richtung gestrandetes Auto zu fahren. Das erweist sich allerdings als nicht einfach, es ist sehr sandig und in der Nähe des Autos ist es auch für uns zu feucht. Werner parkiert Fidibus auf sicherem Gelände und dann nehmen wir die Schaufel, ein Stück Holz und eine Flasche Wasser mit. Das Auto ist bis auf die Oelwanne total im Sumpf eingesunken, die zwei versuchten das Auto mittels zwei kleinen Maurerspachteln, das ist das einzige Werkzeug das sie dabei haben, raus zu schaufeln. Eine hoffnungsloses Unterfangen.   Es dauert, auch mit unserer guten Schaufel, ca. 1 Stunde bis das Auto freigeschaufelt und mit viel Mühe wieder rausfahren kann. Es wird auch höchste Zeit, denn die Sonne geht schon unter. Die zwei sind überaus dankbar für die Hilfe und machen sich davon solange man die Strasse noch sieht. Wir fahren zurück auf unseren Standplatz und geniessen ein Feierabendbier unter freiem Himmel mit vielen, vielen Sternen (nicht wegen des Biers).
Heute fahren wir nach Schymkent, hier müssen wir die Frontscheibe flicken lassen. Ein Stein hat uns ein Loch gemacht und das franst immer mehr aus. Die Strassen bis zur Stadt sind von 1A Autobahn bis obergaga und die Fahrt will nicht enden, dazu die Hitze. Endlich in der Stadt fragen wir an einer Tankstelle wo man die Scheibe flicken lassen kann. Der eine Mann verwirft die Hände und meint, sein lassen das ist ja nichts, aber der zweite Mann erklärt uns den Weg wo es ein Geschäft geben soll wo man sich dem Problem annehmen werde. An der angegebenen Adresse werden aber keine Scheiben mehr geflickt doch bekommen wir eine neue Adresse und dort werden wir fündig.   Bei jedem Ausreisser wird ein Löchlein gebohrt und danach mit einer Flüssigkeit aufgefüllt. Super, jetzt sind wir wieder fahrbereit. Zuerst möchten aber die Angestellten dieser Garage noch eine Führung durch Fidibus.
Nun sind wir bereit für die Stadt, es fallen uns die vielen Bäume und Parks auf, man ist froh um jeden Centimeter Schatten, denn es ist erbärmlich heiss. Wir verdrücken uns in ein Restaurant, das schön klimatisiert ist und gönnen uns ein Mittagessen. Die Stadt kann warten bis es kühler wird. Am Abend schlendern wir durch einen Park der gegenüber unserem Standplatz liegt. Es ist ein Lunapark im grünen mit Beizli, lauter Musik und viel Stimmung. An Schlaf ist wohl noch lange nicht zu denken aber es ist sowieso zu warm. Den Abend lassen wir auf der Terrasse, mit schöner Aussicht, unseres Restaurant ausklingen und um 23.30 Uhr gehen wir zurück zu Fidibus, der von einem Wachmann gut beobachtet ist.
Wir machen Abendtoilette, ich lasse Wasser laufen aber da kommt fast nichts aus dem Hahnen und die Pumpe tönt auch so komisch. Da versucht es Werner aber es ändert sich nichts, er versucht es zwei drei Mal, und plötzlich bemerke ich, dass ich im Wasser stehe. Oh Schreck, die Wasserleitung zum Wasserhahn hat sich durch die schlechten Strassen vom Anschluss zum Wasserhahn gelöst. Die Schubladen unter dem Waschbecken haben sich bereits mit Wasser gefüllt und am Boden ist eine Pfütze. Alle Schubladen raus, leeren, ausreiben und über Nacht trocknen lassen. Meine ganzen Boullion Würfel, die Salz und Pfeffermühle kann ich entsorgen. An schlafen ist im Moment nicht zu denken, zuerst muss alles wieder getrocknet und der Wasserschlauch wieder montiert werden und das mitten in der Stadt um Mitternacht.
Nach einer eher kurzen Nacht verlassen wir die Stadt relativ früh, denn heute geht es zur kasachisch-usbekischen Grenze und das sind etwa 180 Kilometer zu fahren, denn man kann nicht die direkte Grenze zu Taschkent nehmen, die ist nur für Fussgänger. Wir müssen nach Chinaz fahren, da ist der offizielle Zoll. Kurz vor der Grenze werden noch beide Dieseltanks gefüllt, denn im Moment scheint es eine Dieselknappheit zu geben in Usbekistan.
Um 08.082012, 13.30 Uhr sind wir am kasachischen Zoll, der ist aber wegen Mittagspause bis 14.00 Uhr geschlossen. Also gibt es für uns auch erst Mittagessen und um 14.00 Uhr öffnet sich tatsächlich das Tor. Wir werden eingelassen, erledigen die Grenzformalitäten und 30 Minuten später stehen wir an für den usbekischen Zoll. Die Strasse ist mit Lastwagen vollgestopft und wir können leider weder rechts noch links vorfahren. Also heisst es warten, nach drei Stunden geht es eine Lastwagenlänge vorwärts. Wir stehen bei brütender Hitze zwischen den Lastwagen, schön wäre es wenn die usbekischen Zöllner so arbeiten würden wie unsere Schweissdrüsen. Während wir warten, kommen zwei kleine Autos auf der kasachischen Seite angefahren, auch sie müssen warten, da kommen wir ins Gespräch mit den Insassen, es sind Australier die an der Mongolrallye mitmachen. Dieses Rallye dient einem guten Zweck, der Startpunkt war in London und enden wird es in Ulaan Baatar. Das Auto, das die Leute fahren, darf nicht mehr als 1000$ kosten und am Ende wird es in UB versteigert, der Erlös kommt einem Hilfswerk zu Gute. Uns sind diese Autos schon lange aufgefallen, alle mit englischem Nummernschild aber mit Insassen aus den verschiedensten Nationen.
 Nach weiteren drei Stunden Wartezeit bemerken wir, dass die Personenautos, die noch hinter uns in der Kolonne standen, auf der Einfahrtsstrasse vom usbekischen zum kasachischen Zoll durch fahren und bei den Usbeken auch reingelassen werden. Nun sucht Werner einen Weg, wie wir aus dieser Lastwagenkolonne raus kommen können und eben auch auf der Gegenfahrbahn zum Zolleingang kommen können. Er fragt zwei Lastwagenfahrer ob sie etwas retour fahren können und so kann Werner rückwärts auf das Trottoir fahren, die Lastwagen fahren wieder vorwärts und wir hinter ihnen durch zur Einfahrtsstrasse. Vor dem usbekischen Zolltor steige ich aus, gehe zum Fussgängerzoll und zeige meinen Pass. Der Zöllner will wissen ob wir Usbekistan besuchen wollen und heisst mich willkommen. Ich muss zurück zum Auto mit dem Bescheid, dass sobald sein Chef das ok gibt könnten wir reinfahren. Es dauert noch etwa 15 Minuten, in der Zwischenzeit unterhalten wir uns mit dem Zöllner, den Lastwagenfahrer und einem Zollagenten. Der Zollagent hatte scheinbar früher hier als Zöllner gearbeitet und so kennen ihn hier alle. Er hilft uns durch den Zoll, da wir seinen Begleitschutz haben werden wir überall freundlich bedient und die Grenzformalitäten sind um einiges einfacher , wir scherzen mit den Zöllner und sind um 20,30 Uhr endlich aus dem usbekischen Zoll draussen. Said sei Dank. Eigentlich dürfen wir nicht jammern, denn die Lastwagenfahrer verbringen mehrere Tage an diesen zwei Zollstationen. Die Russen die vor uns durch den Zoll fuhren mussten sämtliches Gepäck, Taschen und Koffer ausräumen und es wurde alles untersucht.
Mittlerweile wird es dunkel und wir müssen noch etwa 70 Km bis nach Taschkent fahren, eigentlich fahren wir im Dunkeln nie aber heute haben wir keine andere Wahl. Das Dorf nach der Grenze ist voller Lastwagen die nach Kasachstan einreisen wollen und es laufen Kühe und Schafe rum die eigentlich in ihren Stall sollten. Die Leute rufen uns zu und es herrscht eine aufgebrachte Stimmung. Hier anzuhalten wäre unser Untergang, wir könnten uns vor Schaulustigen kaum retten. Also fahren wir auf der“ Autobahn“ nach Taschkent, haben wir doch dort auch ein Hotel gebucht. Es ist aber eine Horrorfahrt, benutzen doch auch Eselkarren, ohne ein Licht oder Rückstrahler, Velofahrer und Fussgänger, Melonenverkäufer und sonstige Händler am Strassenrand rum. Wir sind heilfroh als wir in Taschkent ankommen und nehmen noch die letzte Hürde, das Hotel suchen. Nach mehrmaligem Fragen finden wir auch dieses und freuen uns auf eine kühle Dusche.

Khazak-uzbek Border - Uzbek-kyrgys Border / Von der kasachisch-usbekischen Grenze zur usbekisch-kyrgisischen Grenze

By We: Thursday, 9.8.2012 we tried to get the address of the Chinese embassy, but the guy at the reception of our hotel (Hotel Nur) didnt know. So we got it from an Email of our friend Jack, and a taxi brought us to the place. Unfortunately the visa section is open only on Mondays, Wednesdays and Fridays. So the task for tommorrow is clear! Since we had some time now we visited a museum nearby. There we where greeted in english by a nice lady, Ms. Barno who is the director of the museum. She explained to us what is to be seen and we had an interesting and enjoyable time. When we left the museum we had a very nice talk to Ms. Barno again, and she offered to us a very special and personnal present. Dear Ms. Barno, we are very happy and it was very interesting and nice to meet and to get you to know, we enjoyed it very much. We wish you all the very best, good luck and happyness. Later we had a first sight of the city of Tashkent, particularely the area with the nice parks and buildings. Here everything is big: the roads, the parks and the buildings. Most of them are rather new and modern. To us everything looked really nice, but almost a bit „steril“ (not very lively). Later we went back to the hotel and enjoyed the swimmingpool and garden, together with a beer. Here we also met Marita and Edgar, two of our co-travellers for the China tour. Very hot weather. 13 km.

Friday, 10.8.2012 was embassy day! The opening hours are from 09.00 – 12.00 so we where there at 09.15. Unfortunately not the only ones. Some 20 person were waiting in front of the gate. First register with the security, then try to catch the forms to be filled from a guy that randomly shows up behind the gate. Ones we catched the forms we had to fill them in, attach a photo (get the glue from Fidibus) and try to hand it in to the „random guy“. Finally after an hour or so, We managed to give the paper and he was admitted to enter the building into a small room with two boots. There a lady took the papers and passport and started to study the details. She asked about the old (but still valid) visa and then started to talk to her friends, etc. Finally she told me that as long there is a valid visa in a passport they canot issue a new visa. I asked her if i twas possible to extend the validity of the visa or to cancel the old visa and get a new one. No, this was not possible. So the only solution is to use the existing visa for our first trip into China, and then get a new visa at Ulaan Bataar for our second entry.
For those not knowing our « Chinese story » : Tibet is closed for foreigners, so the original trip via Tibet to Nepal is not possible. Later the Chinese government also closed the entry via Xinjiang for foreigners, so our alternative route around Tibet and down to Laos (instead of Nepal) is also not possible. So the latest version we are working on is: Enter Xinjiang and exit Xinjiang into Mongolia in the west, go through Mongolia to the east and enter China a second time from Mongolia to travel down to Laos in the east via Beijing, etc. This seams to be possible, but means that we need 2 visa for China. We have a double entry visa, but due to the delays our visa will be expired for our second entry in October. So that’s why we are running behind a new visa for China (and why we had got a second visa for Mongolia in Almaty).
Slightly disappointed We came out of the embassy to Ro, still standing in the que and hot sun. We wanted to meet again Ms. Barno and so we went to the museum. She came out to see our Fidibus and it was again very nice to see her. Later we went to the city to visit the various places. By chance we met Marita and Edgar and we agreed that we would have supper together in a typical local restaurant we found in the tourbook. When I asked the reception, if they could recommend it they said, that the restaurant was closed for some time. So we had to search for a different place, but finally landed back at the hotel. Earlier we had agreed with Said that we would meet. So he joined us and we had a very nice and enjoyable evening all together. Said could give us very good informations on how things are being handled in Uzbekistan, the life and problems, etc. It was very interesting and nice. Very hot weather.
Saturday, 11.8.2012 we did some sightseeing in the city and we had agreed with Said, that we would have lunch all together and try the typical Uzbek dishes. He brought us to the restaurant Buchara and we enjoyed the very delicious food in a very nice ambiente, all offered by Said! Then he brought us to the TV-tower so that we could enjoy the view of the city from the viewing platform at a hight of 100 meters. By special arrangement we even got the chance to visit the outdoor platform at an altitude of around 250 meters and had a stunning view over the city out in the air. Said, we like to thank you very, very much for all you did for us, but especially for your friendship and kindness. We dont know how we deserve this and how we can ever return this. Thank you so much, and we look forward to see you in Switzerland sometimes. Later that night, We updated the HP. Therefore a „nightshift“ was necessary. Very hot weather.
Sunday, 12.8.2012 we actually had planned to extend our stay in Tashkent for another day (and night) but the hotel was fully booked. So we decided to leave Tashkent for Samarkand (thus the „nightshift“ the night before). To get to Samarkand by car is not as easy as shown on the maps. The maps show a highway all the way between the two cities. The problem: If you follow the highway you have to cross a part of Kazachstan, which would mean: visa, customs procedure, etc – if a crossing is possible at all! So the road is not always good and it takes you much longer than expected or assumed. We went back the same way we came 4 days ago (on M34) and then turned south to Khawaa at the Tajikistan border and from there to the west via Jizzakh and southwest to Samarkand. At many places we had to pass security checkpoints due to the border being so close. At some of them we had very funy and nice contacts with the guys. Marita and Edgar had told us, that there is no Diesel fuel available in Uzbekistan and they had visited around 40 fuelstations between Samarkand and Tashkent: all dry! Knowing this we had started early to look for Diesel, especially within the city of Tashkent, but what they had said proofed to be true: no Diesel! At one fuelstation a guy told us that we should go accross the street to a restaurant and ask for Diesel. So we did and finally they offered us 25 liters (good Russian Diesel!? they said) from a plastic can for a price of 40 USD. Prices more than double the normal price and almost like home, but a filled-up tank gives a good feeling! Very hot weather. 341 km.
Monday, 13.8.2012 again we stay at a hotel (Caravan Serail), not in Fidibus. This is another speciality of Uzbekistan: When leaving the country they may want to see all your „registrations“. A „registration“ is being issued by the hotel you stay, per night. It is said that if you dont have continuous registrations for your whole stay in UZ, you may face problems and may have to pay fines. We hear stories from Swiss people who have false registrations and are being held at the airport and canot leave the country, etc, etc. Therefore we are a bit afraid and we therefore have stayed in hotels all the time so far. But what for our trip towards the Kyrgiz border later? Are there hotels everywhere? We will see how to handle this later. Today was sightseeing day in Samarkand. We visited some of the places and you can imagine: many, many photos we took from the mosques, madreses, etc. We even managed to climb up to the top of one of the towers on very narrow steps, to take a few special pictures. Very hot weather.
Tuesday, 14.8.2012 a long awaited event took place: We got a haircut in a local barbershop. Cutting and washing for 4000Som which equals to 2.00 or 1.40 Swiss Francs, depending on which exchange rate you take (normal or even-more-normal). During the day we did some sightseeing, visited the basar, etc. At the hotel we met a young couple from Austria (Patricia and Michi) on a holiday tour of the cities on the silkroad. Very hot weather.
Wednesday, 15.8.2012 we departed Samarkand for Buchara. The roads are quite OK and so we made it in a good 5 hours , mainly on M37. On the way we met two Austrian couples with their Toyotas on the way home from Mongolia. Arriving in Buchara we searched for the hotel Ines had booked for us (since we didnt have any Internet at Samarkand we had to make use of our well organised „homebase“). Since the hotel is located in the heart of the old town it was rather difficult to find a way through the narrow streets. But finally we reached the hotel (Minzifa) and the friendly reception was rewarding. Later we went to see the sights of Buchara and enjoyed a nice meal. Very hot weather. 288 km.
Thursday, 16.8.2012 Sightseeing day in Buchara, visiting the Bazar, Madreses and Mosques. At lunch at the Art Café we met a French couple which are travelling with their own Toyota in a group of travellers on a tour following part of the silkroad. It was nice to exchange stories and experiences made. On this part (Tashkent, Samarkand, Buchara) we have met quite a number of travellers and in general groups of tourists. Although very hot, it is the holiday season and therefore tourists from all over Europe (mainly Italian, French, some Spanish and German we have heard) are invading the area. In the evening in one of the madreses we enjoyed a folcloristic and fashon show, the music played by traditional musicians, and the show danced by some quite pritty girls. The local white wine we tasted did not meet our expectations, but at least no headache the next morning ;-) Overal an enjoyable evening. Very hot weather (45°-50°C).
Friday, 17.8.2012 we took a different route back to Samarkand. We followed the A380 to the southeast to Karshi and then up to the northeast on A378 to Samarkand. Although we knew that we had enough Diesel for the trip we nevertheless stopped at some fuelstations. A truck from Belarus was standing on the roadside and we asked the driver if he knew where we could get Diesel. He told us to try it at a restaurant some kilometers down the road. We found the restaurant with lot’s of trucks parked in front and we went to have a bite. When we asked about Diesel they didnt want to understand anything. So finaly we had to leave without getting fuel. After passing Karshi we again stopped at a station and one guy told us that we should try it at a station about 15 kilometers further. After passing a small hill we found a very old-looking fuelstation, and a truck was parked in front. We asked the driver about Diesel and he confirmed that he had just got some. So the guy from the fuelstation sold us some 50 liters for 50 USD, which is not bad for him, and us. The roads are in general not bad and a lot of repair work is going on at many places. So it happend that our lane was blocked for a few hundred meters and we had to drive on the opposite lane. At a point the works looked to be finished, but because of a small hill we could not see if it really was finished or if the works would continue behind the hill. As usual there was no sign at all. So we stayed on the opposite lane for some 300 meters till we saw an arrow leading us back to our lane. Shortly afterwards there was a police checkpoint and the guy took us out. We expected a check of the documents as usual. But the guy told us that we had driven on the wrong side of the road and that he would have to write a report. This would mean that the car would be confiscated til the case was clarified. We discussed about whether or not we where guilty and that in Switzerland there is a sign that marks the end of the works and would lead the driver to the correct lane, etc, etc. Then we discussed about other possibilities of how to solve the problem and we told him that we didnt feel guilty, and if at all it was a very minor mistake that would be handled in Switzerland with a small fine of about 20 USD. The guy had started with 500‘000 Som (something between 150 and 250USD, depending on the rate). Later we landed at 100USD but when We told him that this was much to high and that we needed to have food we finally met at 50USD. So this was the first fine after 22’00 kilometers of driving! Now the big question: Who was driving???
We had booked a room (Hotel Ideal) but the hotel is being renovated. So when we arrived there was no water. They brought us some bottled water, but for a shower it was not so ideal (in the Hotel Ideal) ;-) Later we went to the city and in the evening we could attend sort of a „sound & light“ performance at the Registan. Water was back when we reached the hotel at night. Very hot weather. 311 km.
Saturday, 18.8.2012 we left Samarkand for Tashkent. This time we took the M39 up to Jizzakh and up north to the border (Kazakhstan). There the road turns to the east and follows close to the border for some kilometers til it turns northeast and meets the road M34 near Bakht. This road is not shown in our map. From there it’s the same route as a few days earlier when we came down from Tashkent. This time we didnt stop at the «Diesel-restaurant» since we hope to get Diesel in Tashkent for the rest of our tour in Uzbekistan. Fortunately we got a room at the hotel Nur with the swimmingpool and garden, the same place we had stayed earlier. The nice girl at the reception remembered us when we called. I think she gave us the last room available; due to the Eid holidays the hotels are quite full with many local tourists. Later that evening we met Said and his colleague for a nice chat at the poolside. Very hot weather. 325 km.
Sunday, 19.8.2012 a leasure day at the pool and in the airconditioned room of the hotel. Working on the homepage, making small repairs on Fidibus, getting 80 liters of diesel delivered to the hotel (organised by Said), getting ready for the trip to the Farghana valley and further on to Kyrgysistan in the days to come. Very hot weather.
Monday, 20.8.2012 in the morning we met Said to say goodby. Said is an extremly nice person. He had helped us all the time in Uzbekistan. Started at the customs, then to show us around in Tashkent, inviting us for meals, helping us to find Diesel and giving us so many presents. And also it is good to know a person who speaks the language and who can give support in case it’s needed. Said, we like to thank you very much for all your help, kindness and friendship. You are a great person and we are very happy that we could get you to know. We have enjoyed the time with you and we hope, that we can meet again sometimes, in Europe or elsewhere. Thank you very very much.
From Tashkent we went to the southeast on A373 to Angren and then crossing the Kamshik-Pass to Kokand. Actually one does not need to go over the pass anymore since there are two tunnels, cutting the last about 200 meters. On the way we saw many gas or fuel tankers, moving over the pass in convois of about 10 trucks. Obviously the railway stopps at Angren and the Fergana cvalley is being supplied by these trucks that have to cross the mountains. This is due to the fact that the normal access to the Fergana valley from the west is blocked by a part of Tajikistan, which is cutting into Uzbekistan at this location. Therefore all the traffic has to move accross the mountains. From the pass down into the Fergana valley we found many roadside shops selling apples, apricots, pears, honey, etc. Finally we reached Kokand. Very hot weather, but nice and fresh at the Kamshik-Pass at 2000 meters. 244 km.
Tuesday, 21.8.2012 in the morning we went to visit the Xudoyorxon-palace. It’s in the middle of a big park and has a nice front. Inside the roofs of the different halls are beautifully painted. Then we went on a sideroad to Marghilan to visit the silkfactory. A guy showed us around and explained to us the whole process of how the silk is being won, the strings made and the further steps til it can be used. At the same place they are also making fabrics and carpets from the silk, or partly mixed with wool. Then we went on to Andijan, the last bigger town before the border to Kyrgysistan. In between in a small village, our Fidibus got a long awaited carwash from a family-business, a mother with her two sons. Very hot weather. 173 km.
Wednesday, 22.8.2012 we left Andijan on A373 towards the border to Kyrgysistan. In between we stocked up with water, beer, fruits, vegetables, etc since we had still some uzbekistan money left. Unfortunately we could not buy Diesel due to the shortage. When we got to the border there was a que of trucks and a long line of pedestrians waiting. So We walked up to the gate and spoke to the guy. Finally we could drive past all trucks and people to the gate and had to wait for some time til the car inside the borderpost was released. Then we where allowed to enter into the borderzone. First we had to fill-in the exitform and then go through the passport control. We had to go back for the car release, a short inspection of the car and that was it on the UZ-side. Then into the KG borderzone. No paper was to be filled, nor for the persons nor the car, no visas, nothing. Again a short inspection of the car – and that was it. In less than an hour all was finished and done. I think this is a new record! So we drove the short distance to the city of Osh. Here we found a very nice restaurant and we enjoyed a very good meal. Later we got a local SIM-card for the phone and some local money from a ATM. Next was the search for a hotel with WiFi since we wanted to update the homepage. Very hot weather. 88 km.

Von Ro: Der erste Tag in Taschkent gilt der chinesischen Botschaft, müssen wir doch noch ein Visum für den zweiten Eintritt nach China besorgen. Wir nehmen ein Taxi, denn wir haben noch keinen Stadtplan und es ist einfach zu heiss um in der Stadt herumzuirren. Es stellt sich aber heraus, dass es nicht soweit ist von unserem Hotel. Sind wir froh, denn wir müssen morgen nochmals kommen, da die Botschaft heute geschlossen hat.
Wir laufen zurück Richtung Hotel, da sehen wir an einer Kreuzung, das Museum für bildende Kunst. Es ist heiss und Museen sind meistens klimatisiert und dieses Museum steht sowieso auf meiner Liste. Also nichts wie rein, wir sehen, dass es um 10.00 Uhr öffnet und unsere Uhren zeigen 11.00 Uhr aber das Museum ist noch nicht offen aber es herrscht ein reges Treiben. Bald geht die Kasse auf und da realisieren wir erst, dass wir hier in Taschkent eine Stunde geschenkt bekommen. Sehr gut!! Am Eingang werden wir von der Leiterin des Museum, Frau Barno, begrüsst, sie erklärt uns das Innenleben des Museums und wo was zu sehen ist. Für allfällige Fragen stehe sie gerne zur Verfügung.
Im ersten Stock finden wir schöne Exponate  aus dem 19. Jhd. bis zur Gegenwart. Ueber  50 unterschiedliche Arten von Handwerkskunst, Keramik, Teppiche gestickt und geknüpft, Seidenmotive und Farben, Holzschnitzerei, geschnitzter Stuck usw. Ein wunderschöner Querschnitt in allen Farben und Formen, gerne hätte man das eine oder andere Stück mitgenommen. Der zweite Stock widmet sich der usbekischen Malerei und der dritte Stock der russischen und europäischen Kunst. Wie wir von der Ausstellung zurück zum Ausgang kommen steht Frau Barno vor ihrem Büro und fragt uns ob uns die Ausstellung gefällt. Wir kommen ins Gespräch über unsere Reise, Fidibus usw. dann bittet sie uns in ihr Büro und schenkt mir ein Paar Ohrringe die sie selber gemacht hat. So, nett. Gerne hätte sie Fidibus besichtigt aber wir sind ja per Pedes unterwegs.
Nach dem Museum spazieren wir zum Citycenter oder was wir denken könnte es sein. Taschkent hat kein Zentrum, die Stadt ist so grosszügig angelegt, breite Strassen, grosse Parks, grosse Monumente, sehr viele schön renovierte Häuser, durch die Grosszügigkeit wirkt die Stadt etwas  steril. Alles schön hingestellt aber irgendwie fehlt das Leben. Wir suchen immer noch einen Stadtplan, im Hotel Palace im Souvenirshopp finden wir was wir suchen. Zurück im Hotel geniessen wir ein Bad im Pool, es ist gegen 40° heiss und da kann man eine Abkühlung gut gebrauchen. Der Garten des Hotels ist schön angelegt und vor allem am Abend ist es traumhaft hier zu essen oder einfach nur ein Bier zu trinken.
Wie wir so im Zimmer sitzen und am Computer rumtöggeled läutet das Telefon, Marita und Edgar, ein CH-Paar das mit uns durch China reisen wird, steht unten in der Lobby und fragen ob wir ein Bier zusammen trinken. Ja klar, wir sehen uns das erste Mal und da ist man doch auch gwundrig wer da mit uns auf die Reise geht. Wir finden sofort den Draht zueinander und haben einen schönen Abend.
Heute  Freitag hat die chinesische Botschaft  geöffnet, von 09.00bis 12.00 Uhr , wir möchten pünktlich da sein, denn  meistens hat es sehr viele Leute die ein Visum beantragen. Genauso ist es denn auch, viele Studenten wollen in China studieren dafür benötigen sie  ein Studentenvisum. Wir bekommen die Formulare die wir ausfüllen sollen, drei A4 Blätter beidseitig bedruckt. Einen Tisch gibt es  nicht, also müssen die Knie herhalten. Mit ausgefüllten Papieren stellen wir uns wieder vor das Eingangstor, Werner darf in die heiligen Hallen, ich muss warten, er kommt bis zur Visumabteilung aber ein Visum bekommen wir nicht, denn so lange man noch ein gültiges chinesisches Visum im Pass hat kann man kein Weiteres  beantragen oder das Gültige um einen zweiten Eintritt verlängern. Das heisst, wir müssen das Ganze in Ulaan Baatar nochmals durchziehen.
So  machen wir bei der Stadtbesichtigung weiter wo wir gestern aufgehörten. Zuerst fahren wir aber nochmals ins Museum für bildende Kunst, denn wir möchten Frau Barno  Fidibus zeigen und ich habe noch ein Geschenk für sie, eine der Ketten die mir Christiane zum Abschied geschenkte. Diese Kette ist etwa zwei Meter lang und aus Glassteinchen, zum Tragen ist sie viel zu schwer aber wenn man die Glassteine neu verwendet kann man ganz bestimmt viele schöne Schmuckstücke daraus machen. Christiane,  Deine Kette bleibt in Usbekistan. Sie ist so gerührt über das Geschenk, sie umarmt mich und freut sich riesig. Werner zeigt ihr  Fidibus und dann verabschieden wir uns, nicht ohne vorher noch ein paar Fotos zu machen.
Der Unabhängigkeitsplatz ist unser nächstes Ziel. Ein riesen grosser Park mit Wasserspielen, Statuen, einem Gedenkpavillon für die usbekischen Kriegsgefallenen im 2. Weltkrieg. Alles ist herausgeputzt und jedes Grashälmchen welches länger als die anderen ist, wird gestutzt. Die Wasserspiele werden von vielen zur Abkühlung genutzt, so auch von Marita und Edgar die wir hier zufällig im Restaurant vor dem Wasservorhang treffen. Es macht Spass den Leuten zuzuschauen wie sie durch das Wasser waten. Wir beschliessen, dass wir am Abend zusammen essen gehen bevor jeder wieder seines Weges geht.
Wir ziehen uns wieder an den Pool zurück und geniessen das kühle Wasser. Abendessen ist im Hotelgarten, später gesellt sich  auch noch Said dazu, das ist der usbekische  Zollagent. Wir haben einen vergnüglichen Abend und Said will uns morgen Nachmittag den Fernsehturm zeigen und  Schaschlik essen gehen. Also ist das Programm für den nächsten Tag auch schon gemacht allerdings am Morgen möchten wir den Basar und das Hazrati Imom Ensemble besuchen. Eine Moschee und zwei Medresen, die neu gebaut wurden da das Erdbeben von 1966 die alten Ueberreste auch noch dem Erdboden gleich machte.
Das Ensemble ist schön gemacht, die Hazrati Moschee ist eine Hallenmoschee und biete ca. 1000 Personen Platz zum Beten. In der einen Medrese sind lauter Souvenirgeschäfte und in der anderen werden schöne Korane ausgestellt, so wie bei uns schöne alte Bibeln.
Mit der U-Bahn fahren wir zurück zum Hotel, denn Said will um 13.30 Uhr kommen und mit uns das vorgesehene Programm durchziehen. Ueberigens die U-Bahn in Taschkent ist ein Abbild der U-Bahn in Moskau, wunderschöne Stationen, immer einem Thema gewidmet, schöne Lüster, teilweise Marmor und alles pick sauber. Fotografieren darf man nicht, da die U-Bahngewölbe zu einem Atombunker umfunktioniert werden könnten und somit ist es militärisches Gebiet.
Um 14.00 Uhr erscheint Said, Marita und Edgar sind auch schon da und los geht es in das Restaurant Bochara, ein traditionelles usbekisches Restaurant. Das Menu besteht aus Salat, Suppe (ähnlich unseres Pot au Feu) usbekisches Fladenbrot, gefüllten Teigtaschen und Schaschlik, mmh fein.
Nachher  fahren wir zu dem Fernsehturm, der 375 Meter hoch ist. Mit dem Lift kann man bis ca. 105 Meter hoch fahren. Die Prozedur bevor man auf diesen Turm hochfahren kann, könnte von den Amerikanern sein. Zuerst muss man den Pass abgeben, danach das Gepäck in einem Kästchen verstauen, dann kommt ein Sicherheitsgate wie beim Flughafen, alles was ein Pfeifen verursachen könnte raus aus den Taschen, durchlaufen, Schmuck, Uhren, Gürtel alles ausziehen. Pfeift es dann immer noch steht ein extra Kämmerchen bereit wo nochmals abgetastet wird. Wenn man denn endlich vor dem Lift steht, der eigentlich für 8 Personen ausgelegt ist, dürfen nur 4 Personen gleichzeitig hochfahren. Wenigstens darf man sich auf der Plattform frei bewegen, Werner und Said fahren (inoffiziell) eine Stufe höher bis auf ca. 250 Meter. 
Wir verabschieden uns von Marita, Edgar und Said, denn morgen fahren wir weiter nach Samarkand. Wir laden noch die Homepage, damit ihr zu Hause wieder etwas zu lesen habt. Leider ist die Internetverbindung nicht besonders gut so verbringt Werner  viele Stunden mit hochladen während ich in den Träumen schwelge.
Am Sonntagmorgen wird Fidibus wieder abfahrtsbereit gemacht, Wasser und Früchte kaufen und los geht es Richtung Samarkand. Wir wissen, dass es in Usbekistan ein Problem ist, Diesel zu erhalten. Wir fahren praktisch jede Tankstelle an und fragen nach Diesel, denn wir hätten den Tank noch gerne gefüllt. Ueberall bekommt man ein njet, kein Diesel, wenn wir fragen wo gibt es Diesel, kommt ein Achselzucken. In der Nähe von Chinaz, erbarmt sich ein Tankstellenangestellter unser, er schickt uns zum nahegelegenen Café an der Hauptstrasse, Werner muss in den Hinterhof fahren und bekommt 25 lt. russischen Diesel, für 40$.
Die Fahr Richtung Samarkand geht teilweise ganz an der tadschikischen Grenze entlang, eigentlich würde eine Autobahn durch Tadschikistan durchführen, aber da sich die beiden Länder nicht grün sind muss man einen grossen Umweg über Gulistan, Khawas nach Jizzakh machen. Die Strasse ist vier Spurig und Richtungsgetrennt aber auch hier wird die Strasse von Eselkarren, Fussgänger, Velofahrer, Kühen usw. benutzt. Einzig die Kühe müssen mittels eines Stricks und eines Pflocks angebunden sein, wenn der Bauer sie auf die andere Strassenseite bringen will nimmt er sie an der Leine und überquert so die Strasse, ein lustiges Bild, hier geht man nicht mit dem Hund gassi sondern mit den Kühen.
Da wir nahe der Grenze sind hat es  sehr viele Polizeistationen, eine vor der Dorfeinfahrt und eine beim Ausgang. Wie wir so auf eine Polizeistation zu fahren, Dorfeingangs, sitzen drei Polizisten an einem Tisch und wir sehen, dass sie sich einen Spass daraus machen uns aufzuhalten. Der eine sagt in barschem Ton Passport, kann aber sein Lachen kaum unterdrücken, wir zeigen ihm den Pass dann  will er Fidibus besichtigen, die zwei Kollegen wollen natürlich auch. Am Schluss fragt der Eine ob wir ein Souvenir aus der Schweiz hätten, ich gebe ihm unsere letzte Schokolade. Er ist überglücklich, wünscht uns gute Fahrt. Wir fahren durch das Dorf und am Dorfende werden wir wieder aufgehalten, der Polizist macht eine Essbewegung und wir denken schon, die wollen wohl auch Schokolade, scheinbar hat das Buschtelefon gewirkt. Werner geht mit den Autopapieren zu dem Polizisten hin und kommt mit zwei Melonenschnitzen wieder zurück. Ich steige auch aus und wir essen zusammen mit den Polizisten Wassermelone. Den Ausweis haben sie gar nicht angeschaut.
Die Fahrt nach Samarkand dauert ca.7 Stunden für 350 Kilometer, die Polizeieskapaden eingerechnet. Wir suchen das Hotel und sind froh das Auto verlassen zu können, die Kleider kleben am Körper, denn es ist wieder 40° warm, das Hotel hat glücklicherweise eine Klimaanlage. Es ist ein kleines Altstadt Hotel, Caravan Sereil, mit 14 Zimmer, die schön im authentischen Stil gehalten sind, einer schönen Dachterrasse und einem kleinen Garten. Luxus ist es nicht, einfach aber nett und sehr gut gelegen wir können Fidibus die nächsten drei Tage stehen lassen und zu Fuss zu den Sehenswürdigkeiten. Das Abendessen kaufen wir im nahegelegenen Basar ein und geniessen die Dachterrasse.
Samarkand, der geschichtsträchtige Ort an der Seidenstrasse, heute ist die ganze Stadt unter dem UNESCO Kulturerbe. Hier wimmelt es nur so von alten, renovierten und nach alten Plänen neu erbauten Medresen, Mausoleen und Moscheen. Am bekanntesten sind wohl der  Registanplatz  und die Bibi Chanum Moschee.  
Bereits im 14. Jhd. gründete Timur Amir auf dem Registanplatz einen Handelsplatz für die durchreisenden Karawanen der Seidenstrasse. Heute stehen dort drei Medresen (Koranschulen) mit wunderschönen Mosaikfassaden, Verzierungen mit arabischer Schrift, türkisfarbenen Kuppeln und Minarette.  Diese Medresen sind heute nur noch Touristenmagnet und da wo früher die Zimmer der Reisenden oder Koranschüler waren sind heute Souvenirshops. Wenn man dem Polizisten einen kleinen Zustupf gibt darf man sogar auf das Minarett. Ich verzichte auf eine genauere Beschreibung, die Fotos zeigen es besser.
Nach so viel Schönheit und Geschichte ist ein Teehaus fällig. Wir bestellen Wassermelone und Tee und geniessen die Ruhe und die Sicht auf den Registanplatz.. Danach geht es weiter zum Amir Timur Denkmal und Mausoleum. Amir Timur scheint hier sehr verehrt zu werden, hatte er doch Usbekistan von den Mongolen zurückerobert. Der Heimweg zum Hotel führt uns in eine neu gebaute Fussgängerzone wo man wieder Souvenirshop an Souvenirshop findet. Dieses Neubauquartier wirkt etwas steril und lädt nicht wirklich zum Shoppen ein. Den Tag lassen wir im Garten des Hotels ausklingen wo wir noch Schreibkram zu erledigen haben und das bei dieser Wärme, alles klebt an den Händen.
Nachts hören wir plötzlich einen Lärm am Eingangstor zum Hotel, es klingelt und klingelt, es wird an das Tor geklopft aber scheinbar schläft der Wachmann oder ist im Ausgang. Wir warten ab und erwarten eigentlich, dass da mal jemand dieses Tor öffnet aber es passiert nichts. Wir hörn die verzweifelten Stimmen der ausgesperrten Gäste, sehen, dass sie schon auf die Mauer geklettert sind aber die Mauer ist hoch und runterzuspringen getrauen sie sich nicht, also geht Werner runter und öffnet das Tor. Die Erleichterung der Spätankömmlinge war bis ins Zimmer hoch zu hören.
Samarkand hat so viel zu bieten, dass man sorgfältig planen muss um sich nicht zu  verzetteln. Der  Basar Siyob, die Moschee Bibi Chanom , Nekropolis Shoni Zinda und die Mausoleen Ishrat Xona, Xoja Abdu Dorin werden wir heute besuchen. 
Auf dem Weg zum Basar kommen wir an einer Bäckerei vorbei, hier werden die typischen Samarkand-Brote gemacht. Das sind runde, mit einem dicken Rand und schön verzierte Brote. Die Bäckerei ist in einem kleinen, ebenerdigen Raum, auf der einen Seite ein langer Tisch wo der Hefeteig und die vorbereiteten Teigkugeln liegen. In der Mitte steht ein weiterer Tisch auf dem werden die Brote geformt und am Ende des Tisches ist der Backofen. Es gibt lediglich ein kleines Fensterchen, die Türe zur Strasse steht offen. Am Tisch wo die Brote gemacht werden steht ein Mann, er nimmt eine Teigkugel, zieht sie auseinander, schön rund, in der Mitte wird mittels eines Stempels der Boden flach gedrückt, der dicke Rand wird mit zwei Metallblättchen fein verziert, danach kommt das Brot  in den Ofen. Das Resultat ein goldbraunes, schön verziertes Brot, das so gut schmeckt, dass man immer zu viel davon isst. Diese Brote kann man an dem kleinen Fensterchen kaufen oder bei den Brothändler auf der Strasse oder im Basar. Meistens  holen Kinder  die Brote in der Bäckerei, legen sie auf ein ausrangiertes, mit einem Brett versehenes Kinderwagengestell, andere tragen das Brett auf dem Kopf oder haben etwa sechs grosse Taschen am Fahrrad angehängt und bieten so das Brot an. Gebacken wird fast den ganzen Tag und so sind die Brote immer frisch. So ein Aufwand für lediglich 0.35 Fr.
Schon vor dem Basar herrscht ein reges Treiben, Frauen sitzen am Boden vor sich die Früchte, Gemüse oder Kräuter aufgetürmt  warten  sie auf Kundschaft. Es ist ein Kommen und Gehen, es wird begutachtet, gefeilscht und gekauft. Im Basar selber, ein neues Gebäude mit vielen Betontischen, auch hier wird  die Ware ausgebreitet oder aufgetürmt, immer schön bunt, immer ordentlich und appetitlich. Es macht Spass durch dieses Gewusel zu laufen, natürlich hören wir immer, hello Mister, hello Missis, und wir bekommen da und dort Versucherli. Am Schluss ist man schwer beladen und hat mehr gekauft als man wollte.
Die Bibi Chanom Moschee steht hinter dem Basar, es ist die grösste Moschee in Samarkand und wurde nach der Lieblings Frau von Amir Timur benannt. Diese Moschee ist erst teilrenoviert und ist teilweise in einem schlechten Zustand,  in türkis, blau und sandbraun gehalten, nicht bunt wie die Gebäude am Registanplatz.  Sie wirkt eher schlicht, durch ihre Grösse etwas protzig. Auf der gegenüberliegenden Seite ist das Bibi Chanom Mausoleum, es ist allerdings nicht bekannt wer in diesem Mausoleum begraben liegt.
Nekropolis Shohi Zinda, ein Grabhügel mit vielen Mausoleen und einem Friedhof. Hier sollen die Verwandten von Amir Timur begraben sein. Eine steile Treppe führt auf den kleinen Grabhügel, links und rechts des Weges steht ein Mausoleum am anderen. Farbenprächtig in türkis , blau, grün und gold gehalten, prunkvoll oder schlichte Lehmziegelbauten. Beim Eingang gibt es eine Tafel mit Regeln wie man sich in dieser Umgebung zu verhalten hat unter anderem steht da, man dürfe in den Mausoleen nicht kochen, schade!!!!!
Auf dem Rückweg machen wir Bekanntschaft mit einem Mädchen dass ein Getränk verkauft. Ein Alubehälter mit zwei kleinen Hähnchen auf einem Gestell.  Wir fragen sie was in dem Behälter sei, sie steht auf und lässt uns ein Glas von dem Aprikosensaft raus. Unsere Hygienealarmglocken schrillen aber wir möchten nicht unhöflich sein und so trinken wir den Saft, er ist überraschen kühl und sehr süss. Bezahlen dürfen wir  nicht, sie will uns den Saft schenken, das finden wir rührend, denn man sieht, dass das Mädchen sicher nicht auf Rosen gebettet ist. Werner schafft es dann doch noch, ihr einen Batzen zu zustecken.
Ein paar Meter weiter gesellt sich ein etwa 10 jähriger Junge zu uns, er erzählt von seiner Familie, dass sein Bruder schon auf dem Friedhof liege, seine Schwester verheiratet sei und ein Kind hat usw. er will wissen woher wir kommen ob wir Kinder haben. Wir laufen zusammen bis zum Basar dann verabschiedet er sich. Ich frage ihn noch, was er denn in seiner Tüte habe die er mitträgt. Er öffnet den Sack und zieht ein Flasche mit einem braunen Getränk raus, er will sie mir schenken aber das will ich natürlich nicht,  jetzt wird mir klar, der Junge wird auf dem Basar arbeiten. Man sieht viele Jungs die irgendwelche Handlangerarbeiten verrichten oder irgendetwas Kleines verkaufen. Gerne hätte ich ihm einen Batzen gegeben aber man soll nicht denselben Fehler machen wie in Afrika, dass man Geld verteilt und so die Leute vom Arbeiten abhält.
Wir haben Durst und setzten uns in ein Kaffee, am Nebentisch sitzen Franzosen, die ein wunderbares Englisch sprechen. Sie sind mit einer Gruppe, im eigenen Fahrzeug, von Paris aus, auf der Seidenstrasse unterwegs. Wir haben eine interessante Unterhaltung so wird aus dem Durst auch  gleich noch Hunger und somit wird es eine längere Rast. Auf dem Weg zum Hotel finden wir einen Friseur, und da Werne schon wie einer der Beatles aus sieht, lässt er sich die Haare schneiden. Jetzt sind wir wieder Fr. 1.50 ärmer….Denn Nachmittag lassen wir wieder im Hotelgarten ausklingen. Ein junges, österreichisches Paar, dass wir am bei Frühstück kennengelernt haben, möchten gerne Fidibus sehen. Sie sind mit dem Flugzeug nach Taschkent geflogen und sind jetzt mit einem Fahrer unterwegs.
Heute heisst es packen und weiter nach Bukhara, ca. 280 km, wir sind früh aufgestanden um die Morgenfrische auszunutzen. Wir beladen Fidibus, Werner putzt die Scheiben, ich unterhalte mich noch mit einem Fahrer, welcher auf seine Gäste wartet. Der Motor wird gestartet und es passiert nichts, nochmals Starten aber es passiert immer noch nichts. Werner hatte aus Versehen, den Kühlschrank nicht ganz abgeschaltet, wir nehmen den Kühlschrankinhalt immer mit aufs Zimmer und legen ihn in den Zimmerkühlschrank damit wir unseren Kühlschrank abschalten können. So musste der Kühlschrank die letzten drei Tage dauerkühlen und das ab der Motorbatterie. Was nun, ein Ueberbrückungskabel haben wir nicht, also fragen wir einen Busfahrer der in der Nähe steht und noch einen anderen Mann, ob sie uns anschieben können. Dieselmotoren kann man gut anschieben und es funktioniert auch super, die Männer schieben und ich lass die Kupplung los und der Motor läuft wieder.
Wir verlassen Samarkand über die M37 Richtung Kattaqorghan und Nawaiy. Es ist wieder eine Richtungsgetrennte vierspurige Strasse, mal besser mal schlechter. In Nawaiy sehe ich im Rückspiegel zwei Overlander, ich halte am Strassenrand, die Overlander auch, es sind zwei österreichische Paare, die von der Mongolei her kommend, auf dem Heimweg sind. Wir wechseln ein paar Worte und setzten die Fahrt fort. In Bukhara geht es auf die Suche nach dem Hotel, es ist ebenfalls ein kleines Altstadthotel, welches Ines für uns gebucht hat da wir kein WIFI hatten in Samarkand. Das GPS führt uns an eine kleine, schmale Gasse, mit dem Fidibus ist da kein Durchkommen. So laufe ich zum Hotel Minzifa und frage den Manager wo wir durchfahren müssen um an sein Hotel zu kommen. Er kommt mit zu Fidibus, steigt auf den Mitfahrersitz und zeigt Werner den Weg, ich laufe zurück zum Hotel. Es ist ein kleines, zweistöckiges Hotel mit einem schönen Innenhof, die Zimmer sind nett eingerichtet, wieder im authentischen Stil, sehr hohe Zimmer, mit vielen kleinen eingelassenen Nischen und einem separaten Badezimmer. Die Klimaanlage läuft schon und so ist das Zimmer auch schon angenehm kühl. Im Garten hängt ein Thermometer, es zeigt 46° an und  das um 15.30 Uhr. Vor dem Zimmerbezug werde wir mit Tee verwöhnt, das lässt uns schon mal etwas abkühlen.
Wir bleiben im kühlen Zimmer bis 18.00 Uhr dann geht es auf Stadtbesichtigung aber zuerst müssen wir mal etwas Essen, denn seit dem Frühstück gab es nichts Gescheites mehr. Bis zum Altstadtzentrum sind es lediglich 5 – 10 Minuten zu Fuss, durch enge Gassen und man begegnet einigen Bewohner, die teilweise freundlich grüssen. Das Zentrum ist total anders als in Samarkand, eine neugepflasterte Fussgängerzone mit Hotels und Souvenirgeschäften links und rechts. Ein kleiner Park im Hintergrund eine Medrese. Der Eingang der Medrese mit schönen Mosaikornamenten und einem  Holztor. Nach dem Park hat es ein Bassins, ca. 30 x 40 Meter gross, am Rande drei ganz alte Maulbeerbäume, laut Tafel, aus dem 1500 Jhd. Auf zwei Seiten des Bassins gibt es ein schönes Restaurant, sehr touristisch aber es liegt schön am Wasser und so lassen wir uns hier verwöhnen. Plötzlich kommen aus der ganzen Bassinslänge Springbrunnen, was die Luft sofort etwas abkühlt. Nach dem der Magen beruhigt ist, flanieren wir noch durch die Fussgängerzone, ein buntes Treiben, Jung und Alt, Einheimische und Touristen geniessen den lauen Sommerabend.
Heute ist für mich Frühtagwacht, um 06.00 Uhr stehe ich auf und mache einen Stadtbummel. Die Luft ist angenehm kühl und die Touristen liegen noch in ihren Betten, so kann ich die Gebäude in aller Ruhe betrachten und auch fotografieren. Es herrscht grosses Reinemachen, die Spuren vom Vorabend müssen beseitigt werden. Die Vögel zwitschern und lassen ihr Geschäft überall runter, ein Junge putzt in der Moschee den Vogeldreck weg. So langsam steigt die Sonne und auch die Temperaturen höher , Zeit für mich wieder Richtung Hotel zu laufen. Im Hof des Hotels stehen bereits die Frühstückstische schön gedeckt und warten auf die hungrigen Touristen. Es gibt in diesen kleinen Hotels kein Frühstücksbuffet, es wird alles in kleinen Personengerechten Portionen auf den Tisch gestellt. Früchte, Käse, Wurst, Crèpe, Joghurt, Eier, Butter, Konfitüre und Brot, Tee oder Kaffee.
Mittlerweile ist auch Werner aus den Träumen erwacht, nach der Morgentoilette  und dem Frühstück, kann ich ihm nun die Altstadt zeigen. Hier ist alles viel kompakter auch steriler als in Samarkand. Die Moscheen, Medresen sind weniger farbig, schlichter und es dominiert mehr die Baukunst als die gemalten Kacheln. Aber auch hier wurde alles neu renoviert oder neu gebaut und somit fehlt oft die Aura. Vielleicht sind wir auch schon gesättigt, das ah und oh fehlt öfters und man nimmt vielleicht die Schönheit der Gebäude nicht mehr ganz so wahr wie in Samarkand. Sehr gut gefallen hat mir das Minarett Kalon das mit einer kleinen Brücke mit der Moschee verbunden ist. Das Minarett ist das Wahrzeichen von Bukhara, erbaut aus naturfarbenen, unglasierten Ziegeln, nach oben verjüngend. In der Spitze sind 16 kleine Fenster. Scheinbar wurde dieses Minarett nicht nur von den Muezzins benutzt um die Gläubigen zum Gebet zurufen, sondern auch als Hinrichtungsstätte. Die zum Tode Verurteilten steckte man in einen Sack und liess sie von oben runter fallen. Die Kalon-Moschee ist eine typische Vier-Iwan-Moschee, mit einem riesengrossen Innenhof, in der Mitte steht ein einzelner Baum. Leider wirkt die ganze Moschee etwas  leblos. Vis à vis der Kolanmoschee steht die Miri Arab Medrese, 1536 vollendet wird sie seither als islamische Lehranstalt benutzt. Der Haupteingang ist mit blau-weissen Mosaiken, Ornamenten, Pflanzenmotiven und Schriftmuster geschmückt. Diese Medrese ist die wichtigste islamische Ausbildungsstätte in Usbekistan.  Das sind nur zwei Beispiele der Vielfalt an Moscheen, Medresen, Zitadelle und Mausoleen die man hier besuchen kann.
Auf dem Weg zu der Zidalle besuchen wir den Schmuckbasar, hier findet man fast nur Einheimische Frauen die Ringe anprobieren, Ketten durch die Finger gleiten lassen, um den Preis feilschen und dann doch nichts kaufen. Es ist ein reges Treiben und der Lärmpegel nicht unerheblich.
Von der Hitze gezeichnet, genehmigen wir uns einen Tee auf einer Dachterrasse, wie wir zur Terrasse hochsteigen kommen uns die zwei österreichischen Paare entgegen, sie verlassen gerade die Terrasse. Bei Tee und Wassermelone geniessen wir die schöne Aussicht und sind froh über jedes Lüftchen.
Bald haben wir die schönsten Sehenswürdigkeiten abgegrast und ziehen uns ins Hotel zurück, wo wegen eines Brandes im Stromverteilungskasten, der Strom bis 17.00 Uhr ausfällt, d.h. keine Klimaanlage.
Am Abend laufen wir nochmals in die Altstadt hoch und geniessen eine Folkloretanz- und Modenschau mit usbekischer Musik und Nachtessen in der Medrese Nodir Devon begi. Die Show dauert eine Stunde und ist sehr unterhaltsam und farbenfroh. Das Essen diverse Salate, Gurken, Tomaten und Kräuter, Brot, Quark, Plof (Safranreis mit Weinbeeren und Rindfleisch), Wassermelone, Tee und Wasser. Es wird auch usbekischer Wein angeboten und den möchten wir versuchen, denn die Trauben hier sind so süss, dass man annimmt, der Wein müsste auch dementsprechend sein. Wir entscheiden uns für Weisswein, ich darf probieren, am liebsten hätte ich die Flasche gleich wieder zurückgegeben, denn sauer ist eigentlich nur der Vorname dieses Weines. Wir verdünnen ihn mit Wasser  so ist er einigermassen trinkbar. Ich ziehe den Tee vor.
Auf dem Weg zurück zum Hotel treffen wir wieder auf unsere Oesterreicher, dieses Mal setzen wir uns in ein Restaurant, tauschen Erfahrungen aus, und geniessen das Zusammensein mit Gleichgesinnten.

Heute verlassen wir Bukhara und das schöne Hotel Minzifa, nochmals Frühstück im Hof und dann verabschieden wir uns von dem sehr netten Personal. Dieses Mal fahren wir eine andere Strecke, obwohl wir des Diesels wegen eigentlich wieder den kürzeren Weg nehmen sollten. Von Bukhara fahren wir Richtung Süden auf der A380 nach Qarshi. Wir erwarten eine karge Gegend und sind daher sehr überrascht über die grünen Wiesen und die vielen Felder. Würde man diese Strasse weiter fahren käme man an die afghanische Grenze aber da wollen wir ja nicht hin daher nehmen wir nach Qarshi die M39 nach Samarkand. Wir versuchen wieder Diesel zu bekommen, an den Tankstellen gibt es nichts, es wurde uns wieder einmal empfohlen in einem Kaffee zu fragen aber auch hier nichts. Als wir wieder an eine Tankstelle fahren, es stehen schon Kolonnen von Autos da, frage ich einen Mann wo wir Diesel bekommen könnten, er gibt zur Antwort, etwa 10 bis 15 Kilometer gerade aus  bei der nächsten Tankstelle. Solche Angaben haben wir schon öfters bekommen aber wir versuchen es trotzdem. Bei einer kleinen, älteren Tankstelle halten wir, auf der Dieseltanksäule steht eine volle Flasche Diesel, das macht mir Mut und ich gehe zum Tankstellenwärter hin und frage, Diesel? Dieser sagt ja, stellt ein komisches Kästchen neben das Zahlfenster und kommt raus. Werner fragt ob wir 50 Liter bekommen können, der Mann sagt ja und Werner muss Fidibus neben einem Dieselfass mit Zapfhahn parkieren. Der Zapfhahn wird im Tank eingehängt, der Mann geht zum Häuschen zurück schaltet dieses komische Gerät ein und der Diesel sprudelt in unseren Tank bis zum Anschlag. Wir hoffen, dass es guter Diesel und kein Fusel ist, bezahlen 50$ für 50 Liter und fahren von dannen. Vor lauter staunen haben wir ganz vergessen diese Tankerei zu fotografieren. Nun können wir unbekümmert bis Tashkent fahren.
Jetzt können wir die Fahrt wieder so richtig geniessen und die Augen auf die Landschaft und nicht auf die Tankstellen richten. Die grüne Landschaft geht so langsam in eine kargere Gegend über, die Lehmhäuser stehen verstreut in der Landschaft, die Dörfer werden kleiner. Wir werden hier ganz stark an unsere Iranzeit erinnert, die Landschaft, die Häuser, nur dass hier neben dem Haus manchmal noch ein Auto steht.
Die Strasse wird neu gemacht und wir haben teilweise Gegenverkehr, was eigentlich bei diesem Verkehrsaufkommen kein Problem ist aber hier fange ich die erste Busse ein. Die Strasse ist fertig gebaut und man könnte eigentlich rüber fahren aber es gibt noch keinen Pfeil der dies anzeigt also fahre ich auf der alten Strasse weiter. Kurz vor der Polizeistation kommt endlich dieser Pfeil und ich fahre auf die neue Strasse, halte an der Polizeistation, wie immer, und der Polizist pfeift mich raus. Papiere bitte und dann schwatzt der Polizist auf mich ein, ich sei auf der falschen Strassenseite gefahren,  hätte drei Möglichkeiten ausgelassen um auf die andere Strassenseite zu fahren. Ich gebe zur Antwort, da war aber kein Pfeil und dummerweise waren gerade keine Autos auf der Strasse, die mich darauf aufmerksam hätten machen können. Werner und ich hatten noch diskutiert ob ich rüber fahren soll oder nicht, da aber normalerweise ein Pfeil die Richtung anzeigt entscheiden wir, dass ich auf der alten Strasse weiter fahre. Der Polizist sagt etwas von Auto konfiszieren, er will mir Angst machen, da ruft er einem jungen Mann der auf der gegenüberliegenden Strassenseite wohnt, der spricht etwas englisch. Ich frage ihn, was es koste, da gibt mir der Kerl zur Antwort, hier läuft das nicht so, wir müssten die Busse bezahlen. Ich frage nach dem Betrag, da rechnet mir der Polizist vor, weil ich den ersten Uebergang nicht genommen habe kostet es 350‘000, für den zweiten nochmals 50‘000 dazu und für den dritten nochmals 100‘000 also zusammen 500‘000 Som. Ich gebe zur Antwort, dass wir nicht so viel Geld hätten, die Antwort des Uebersetzers, wir sollen dem Polizisten einen Betrag geben und dann sieht er von einer Busse ab, also doch. Er nimmt uns mit in ein Kämmerchen und sagt, dass er 100$ möchte,  jetzt verlasse ich den Standort, denn Werner beginnt mit ihm zu handeln. Am Schluss kostet es uns 50$, Werner erklärt dem Polizisten, dass wir nur noch 150$ haben und wenn wir ihm 100$ geben müssen, könnten wir nichts mehr zum Essen kaufen. Der Polizist ist mit 50$ und erwähnt noch, dass die Geschichte unter uns bleiben müsse.
Wir verlassen die Polizeistation und vergessen das Ganze, nach 22000 Kilometer die erste Busse ist doch gar nicht so schlecht.
Wir fahren bis Samarkand und übernachten im Hotel Ideal, leider ist das Hotel gar nicht ideal. Verschwitzt und müde kommen wir im Hotel an und freuen uns auf eine Dusche, kein Wasser. Ich gehe zur Reception, bekomme zur Antwort, dass die Stadt das Wasser abgestellt habe und man wisse nicht so genau wenn es wieder angestellt werde aber sicher bis zum Abend sollte es wieder Wasser haben. Im Hotel wird umgebaut und wir sind nicht sicher ob das Wasser nicht für den Umbau abgestellt wurde. Wir bekommen 10 Liter Trinkwasser und einen Kübel voll damit wir wenigstens das WC spülen können. Seit ein paar Tagen spuken meine Därme und ein WC ohne Wasser ist gerade das was ich im Moment gebrachen kann. Wir trinken einen Kaffee in der Hotelhalle und laufen in die Stadt. In einem Park essen wir etwas und dann besuchen wir nochmals den Registanplatz, denn wir möchten mal sehen wie schön die Anlage beleuchtet ist. Es ist nicht umwerfend obwohl im Moment gerade eine light and sound show in Deutsch gezeigt wird. Wir schauen eine Weile zu, dann gesellt sich ein Paar zu uns welches in Bukhara auch im Hotel Minzifa wohnte. Wir wechseln ein paar Worte und gehen dann zurück ins Hotel, eine halbe Stunde Fussmarsch.
Nach dem Frühstück nehmen wir die Fahrt nach Tashkent unter die Räder. Dieses Mal möchten wir die direkte Strecke fahren. Bis Jizzakh fahren wir die Selbe Strasse, in Jizzakh frage ich einen Polizisten ob man auf der Autobahn, die eigentlich durch Tadschikistan führt, nach Tashkent fahren könne. Ich zeige ihm auf der Karte was ich meine und er bestätigt mir, dass das geht aber nur bis zu der Tadschikischen Grenze. Also nehmen wir die M34 und fahren bis zur Grenze dann wird die Strasse in einem Bogen um Tadschikistan geführt und kommt dann kurz vor Sirdarya wieder in die M34. So sparen wir ca. 70 Kilometer und kommen am frühen Nachmittag in Tashkent an. Wir haben wieder das Hotel Nur gebucht und freuen uns schon auf den Pool. Uns fällt auf, dass es viel mehr Leute und Autos auf der Strasse hat, die Basars sind überfüllt und wir denken, dass der Samstag hier wohl auch der Poschtitag ist.
Am Abend kommt Said mit seinem Kollegen, den wir auch vom usbekischen Zoll er kennen, ins Hotel, wir sitzen im Garten und erzählen von unserem Bussenerlebnis. Er meint warum wir ihn nicht angerufen hätten, er hätte die Sache ohne Geld regeln können. Nun ja, wir wollten ihn halt nicht belästigen und haben die Sache ja gut überstanden. Said erzählt auch, dass die nächsten drei Tage Feiertage seien, es wird das Ende des Ramadans gefeiert. Hier in Usbekistan hat man überhaupt nichts vom Ramadan gespürt aber jetzt wissen wir auch warum es so viele Leute auf der Strasse hat.
Heute Sonntag wird ausgeschlafen, nach dem Frühstück bastelt Werner etwas an Fidibus und ich möchte in das nahegelegene Museum für angewandte Kunst. Leider ist das Museum wegen des Feiertages geschlossen und so verbringen wir den Tag im Zimmer und am Pool. Said besucht uns am Mittag nochmals und bringt uns di gut Nachricht, dass ca. um 20.00 Uhr 60 – 70 Liter Diesel geliefert werden. Um 20.30 Uhr dreissig kommt der versprochene Diesel, 80 Liter zu 90$. So, nun können wir uns Richtung kirgisische Grenze verschieben. Said hat sich zu einem tollen Kollegen entwickelt und er wird uns fehlen, er weiss so vieles, hat gute Beziehungen, wenn er eine Frage nicht beantworten kann, kennt er bestimmt jemanden den er fragen kann, handy sei Dank.
Montag 20. August, wir verlassen Tashkent Richtung Angren ; Kokand durch das Ferganatal. Diese Gegend soll sehr heiss aber auch sehr fruchtbar sein. Beides können wir bestätigen, es hat viele Felder, am Strassenrand werden Früchte, Gemüse und Getränke verkauft. Es ist sehr drückend und schwül und unsere Schweissdrüsen laufen auf Hochtouren. Nach Angren fährt man ein paar Kilometer in einem langgezogenen Tal entlang das in den Kamshik Pass übergeht. Ein Stausee, der aber fast kein Wasser hat zieht sich der tadschikischen Grenze entlang.
Das Militär hat hier wieder Checkpoints, man muss den Pass zeigen und wird in ein grosses Buch eingeschrieben. Die Strasse windet sich mit vielen Kehren den Berg hoch, kurz vor der Passhöhe gibt es zwei Tunnels. Wie wir wieder Tageslicht haben führt die Strasse wieder mit steilen Kurven den Berg runter, am Strassenrand werden Aprikosen, Aepfel, Maulbeern, Baumnüsse und Honig und getrockneten Käse verkauft. Getränke dürfen auch nicht fehlen, gekühlt werden sie mittels eines Wasserschlauchs, der aufgehängt wird und so wie ein Brunnen wirkt. Wir halten an so einem kleinen Stand, sofort kommt der Besitzer auf uns zu, er freut sich sichtlich über uns Ausländer, er bringt uns ein Säckli gefüllt mit Köstlichkeiten aus seinem Garten. Ich fülle unsere Wasserflasche an seinem „Brunnen“ und decke mich noch mit Früchten ein. Gerne hätte der Mann uns zum Tee eingeladen aber wir mussten weiter. Durch das schöne Ferganatal kommen wir nach Kokand, hier übernachten wir. Auf der Strasse ist Feststimmung, das Ramadanende wird hier richtig gefeiert, denn Kokand ist eine islamische Hochburg in Usbekistan. Hier sieht man auch mehr verschleierte Frauen aber die Gesichter sind frei und die Kleider in bunten Farben. Im Restaurant hat es sehr viele Frauengrüppchen, die hier zusammen Essen, scheinbar ist es kein Problem, dass Frauen alleine in den Ausgang gehen. Die Stimmung ist fröhlich, ausgelassen und macht gar keinen puritanischen Eindruck.
Kokand ist ein spezieller Ort, die Häuser sind teils im Zuckerbäckerstil, Sowjetunion lässt grüssen, dann aber wieder wurden ganze Strassen von den alten Häuser geräumt und wurden durch neue, zweistöckige Häuser mit Ladenlokalen ersetzt. Es macht den Eindruck, dass sich Ladenbesitzer die Miete nicht leisten können und so sind die Hälfte der Geschäfte leer. Nichtsdestotrotz wird bereits die nächste Strasse in Angriff genommen, es herrscht auch da Abbruchstimmung, die schönen Bäume werden gefällt und man sieht, dass als nächstes die Häuser dran kommen. Scheinbar will man dieser Stadt ein neues Gesicht geben.
In einem wunderschönen, riesigen Park steht ein alter Palast,  Xudoyorxon-Palast, das war der Wohnsitz des Khan Muhammed Xudoyor, der hier 1866 bis 1875 regierte. Der Palast hat eine Länge von 70 Meter und die Fassade ist mit bunten Keramikacheln verziert, die Innenräume sind teilweise noch gut erhalten. Auffallend sind die wunderschön bemalten Kassettendecken aus Holz. Die Wände verziert mit filigranen Stuckschnitzereien. In einigen Zimmern hat es Exponate aber eigentlich nichts Besonderes. Der Garten im hinteren Teil lockert das Gebäude etwas auf, es hat auch Fruchtbäume, einen voll behangenen Granatapfelbaum und einen Feigenbaum. Früher soll es auch noch einen Harem gegeben habender etwa die Hälfte des Palastes ausmachte und in dem bis zu 800 Frauen lebten.
Nach Kokand fahren wir nach Margilan, hier gibt es eine alte Seidenfabrik mit Verkaufsladen. Die Fahrt durch ländliches Gebiet ist sehr abwechslungsreich, hier ist man im Trauebenland. Jedes Haus hat vor und hinter dem Garten eine Rebenlaube voll behangen mit super süssen Trauben. Wir kaufen am Strassenrand ein Kilo und futtern sie fast auf einmal.
In Margilan suchen wir die Fabrik, ich frag einen Mann und der erklärt den Weg super, dass wir in ein paar Minuten vor Ort sind. Leider ist gerade Mittagszeit und die Fabrik für eine Stunde geschlossen. Wir laufen zum Basar und suchen ein Restaurant, leider alles so stark besetzt, dass wir ein frisches Brot kaufen und im Garten der Fabrik picknicken. Um 13.30 Uhr trifft noch ein D-Paar ein und dann erscheint auch schon der Führer. Diese Seidenfabrik (Fabrik ist vielleicht nicht das richtige Wort) oder Betrieb arbeitet noch wie zu Zeiten anno dazumal. Die Seidenraupenzucht wird von usbekischen Familien betreut, was scheinbar eine aufreibende Arbeit ist, muss man diese Raupen doch fünf Mal pro Tag füttern und das vier Wochen lang. Es sollte auch immer dieselbe Person füttern, denn Abwechslung lieben diese Raupen scheinbar gar nicht. Wenn die Kokons bereit sind werden sie in die Fabrik gebracht .Entweder an der Sonne oder in Dampf werden die Raupen getötet. Die Gute Kokons kommen in ein heisses Bad damit sich der Leim lösen kann, das passiert in einer grossen Pfanne, über dieser Pfanne ist ein Hacken montiert und in diesen Hacken werden die Seidenfäden gelegt, immer etwa 25 Fäden gleichzeitig. Die Fäden werden sofort von dem handbetriebenen Spinnrad zu einem Faden gesponnen. Es sind also lediglich zwei Frauen nötig um die Kokons abzuwickeln und zu Fäden zu spinnen, ohne Strom ohne Maschinen. Danach wird die Seide zu Bündeln von je 100 Fäden und 6 Meter Länge auf einen Rahmen gespannt, 40 Stück in der Breite, hier wird jetzt das Muster aufgezeichnet. Danach wird die Seide eingefärbt, jede Farbe einzeln, alles was diese Farbe nicht annehmen soll wird mit einer speziellen Schnur abgebunden, jeder Strang muss so abgebunden werden für jede Farbe wieder aus Neue. In dieser Abteilung arbeiten ca. 6 Männer. Wenn die Farben auf den Zettel aufgebracht sind kommt das Ganze auf den Webstuhl und jetzt wird nur noch mit einer Farbe gewoben und so entstehen diese speziellen usbekischen Muster. In der Weberei arbeiten nur Frauen, es waren etwa 7 Webstühle besetzt. In der letzten Abteilung werden Seidenteppiche geknüpft. Neben diesen Handarbeiten gibt es auch noch eine Halle mit elektrischen Webstühlen, die sind allerdings reif für das Museum, Rieter könnte da mal einen Verkäufer vorbeischicken. Am Schluss besuchen wir noch den Verkaufsladen und ich decke mich mit Seidenschals ein. Es ist erstaunlich, dass so ein Betrieb in der heutigen Zeit noch rentiert. Scheinbar werden hier auch Stoffe für Gucci hergestellt, der Designer war gerade am Muster ausprobieren. Ein Besuch in dieser Seidenfabrik lohnt sich, man wird denn Seidenschal bestimmt mit mehr Ehrfurcht tragen.
Das Abendziel ist Andijan, am Ortseingang gibt es wieder eine Polizeikontrolle mit Passregistrierung, bei dieser Gelegenheit frage ich den Polizisten ob er weiss wo das Hotel Vella Elegant ist. Er erklärt es uns und so sind wir in ein paar Minuten schon im Hotel und geniessen das Schwimmbad. Eine Erfrischung ist das Wasser nicht, denn es ist fast schon Badewannen warm aber schwimmen entspannt die Muskeln. Nachher gibt’s noch was zu essen, Schaschlik mit viel Zwiebeln, Salat und für Werner Reis und für mich Pommes, die kann ich aber nicht essen, denn sie sind kalt und pampig, dazu Cola und Tee. Bier gibt es nicht, schon in Kokand gab es kein Bier, islamische Hochburgen haben den Finger auf dem Alkohol.
Heute, 22. August ist Grenzübertritt nach Kirgistan. Zuerst verputze noch unser restliches Geld. Wasser, Bier, Aprikosensaft, Melone, Tomaten, Peperoni, Chili und Feigen. Am Zoll können wir als nächstes Auto reinfahren, bei den Usbeken muss noch ein Papier ausgefüllt, die exportierende Geldmenge angeben, die Autopapiere erledigen, die Letze Autoinspektion und schon können wir weiter nach Kirgistan. Hier ist es super einfach, wir benötigen kein Visum und müssen auch keine Papiere ausfüllen, nicht mal für das Auto, eine Inspektion des Fidibus und draussen sin wir. Das war die einfachste Zollabfertigung seit wir Europa verlassen haben.

Osh, eine quirlige Stadt mit einem grossen Basar und dem Salomos Berg inmitten der Stadt. Obwohl wir schon wieder auf fast 1000 M.ü.M. sind ist es immer noch sehr warm. Es gibt ein paar Sachen zu erledigen, Sim Karte kaufen, Geldautomaten  und  Hotel suchen, letzteres erweist sich als nicht so einfach. Die Hotels die im Reiseführer aufgeführt sind, gibt es nicht mehr oder sind so alt, dass man ungern eine Nacht in diesem Haus verbringen möchte. In einem Hotel haben wir dann doch ein Zimmer angeschaut, ein Delux Zimmer, das Mobiliar aus dem letzten Jahrhundert, beim Tisch schauen schon die Nägel durch das Tischblatt, der Hammer ist das Badezimmer, schade, dass wir nicht ein Foto machen dürfen Das ist sogar für Werner zu viel und so suchen wir weiter. Wir finden ein schönes Hotel, TES, welches auch im Führer angegeben aber nicht so einfach zu finden ist. Wenn man den Angaben des Reiseführers folgt, kommt man durch eine schmale Strasse und am Ende ist kein Hotel sondern eine Treppe die runter zum Stadion führt wo in der Nähe das Hotel steht. Ich frage den Wachmann, wie man mit dem Auto hier runter fahren kann, er macht mir einen Plan, man muss rechts am Stadion vorbeifahren und von da an ist es ausgeschildert. Wir kommen mit Sack und Pack bei der Reception an und schon hören wir CH-Deutsch. Ein CH-Paar ist auch hier einquartiert, sie sind mit dem Velo unterwegs und haben die Pamirroute befahren, Hut ab. Sie waren noch früh genug dran, denn jetzt ist die Gegend gesperrt. Von der Schiesserei hätten sie nichts mitbekommen und jetzt ist es ja wieder ruhig aber die Regierung hat das Pamirgebiet für Touristen geschlossen. Für die Einheimischen eine Katastrophe, denn die Touristensaison ist kurz und wenn es keine Touristen hat fehlt das Einkommen, der Winter ist hart und lang.

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