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By We: Sunday, 20.03.2016 we extended our stay here at Vicuna since everything was so good: the company of Karen and Rene and Marcela and Dieter, the weather, the place we stayed, the internet – everything was just perfect. After uploading the new report to the homepage we spent a nice afternoon and evening with our new friends. It was again very enjoyable and a good training for our Spanish language skills. Very good weather.

A happy Gang, Vicuna, Chile

Monday, 21.03.2016 we bid farewell to our friends and went on Ruta 41CH to the west and reached La Serena on the Pacific coast. Here the weather was not as good as in Vicuna with some clouds. Nevertheless we had a look around the nice little town, and the lighthouse at the coast. We also did some shopping and then we left to the north on highway no. 5. About 20 kilometres out of La Serena we stopped high above the cliffs for the night. Cloudy weather. 94 km.

Town Centre, La Serena, Chile

Lighthouse, La Serena, Chile

Church, La Serena, Chile

Tuesday, 22.03.2016 on Saturday we had asked Rene if he would know if a water tap similar to the one we are using would be available in Chile, because the hot water connection of ours was broken. Last night now we got an information from Rene, that our water tap was available from Santiago and that it would reach Vicuna on Wednesday! We could hardly believe it, but anyway we decided to go back to Vicuna today. But first we returned to La Serena and it’s partner town Coquimbo to visit the 3rd Millenium Cross and Chapel. This was finished in the year 2000 and is built on the top of a hill overlooking the town and beach. The chapel inside is very basic with no fancy stuff altogether. The cross is 91 metres in hight and the clock “tower” is freestanding with the bells in the open. The whole setup is really nicely done. Later we went back to La Serena and on to Vicuna to Karen and Rene’s place. A big Hello and Welcome Back from all our friends, and later we had some food and drinks all together. As it was Dieter’s birthday today (congrats again) we had another drink and Birthday Cake at the Terrasse of the Terral Hotel in the evening. Thank you all for this. Cloudy weather at the coast, good weather at Vicuna. 113 km.

3rd Millenium Cross and Chapel, Coquimbo, Chile

3rd Millenium Chapel, Coquimbo, Chile

Wednesday, 23.03.2016 we stayed at Vicuna and around lunchtime the packet from Santiago arrived as promised by Rene. It was exactly the correct water tap and it was a matter of about half an hour till it was fixed and working. What a great service! During the day we answered Emails, did some washing, etc, etc. In the evening another get-together with our friends, and a nice meal. Good weather.

Thursday, 24.03.2016 now it was really time for us to move on. Around lunchtime we bid farewell to all our friends and took road 41CH again to La Serena. Here we turned again north on Ruta no. 5 which we followed up to Vallenar. About 10 kilometres north of Vallenar we found a good and quiet place for the night. Good weather. 273 km.

Karen & Rene, Vicuna, Chile

Friday, 25.03.2016 after a good night we moved on on the Panamericana and reached Copiapo. As it was Good Friday today, most of the shops were closed, as well as the museums. Nevertheless the lady at the Tourist Information Office gave us good info’s about what to do and see. We wanted to visit the San Jose Mine, the place where the 33 Miner’s had been trapped for 68 days. We had seen a movie about this in Santiago, together with Susanne and Pedro. After visiting the Plaza de Armas and the old Railway station we moved on on Ruta No. 5 for a few kilometres before we turned north on to road no. C351 and reached the Mine after about 30 kilometres. Here we asked if we could book a tour. Jorge is one of the miners who was trapped in the mine about 700 metres below the surface, and he showed us around the area and how the supply of water and food for the trapped men and later how the rescue was done. In addition there is a small museum and a video was shown. It was very interesting, and also somehow emotional to understand what has happened here. For the night we stayed next to the entrance. Good weather. 194 km.

Church, Copiapo, Chile

Old Railway Station, Copiapo, Chile

Towards the San Jose Mine, Chile

Memorial for the 33 trapped Miners, San Jose Mine, Chile

Jorge at the place were the 33 Men had been rescued, San Jose Mine, Chile

The Rescue Capsule, San Jose Mine, Chile

Saturday, 26.03.2016 in the morning there was some clouds but by midday the sky was clear again. We followed the road to the west and at Caldera we reached the Pacific Ocean. Here we stopped for a short walk and then headed north again on the Panam (Ruta No. 5) along the coast to Chanaral. Now we followed the road no. C120 and reached the Pan de Azucar Nationalpark. Here we had a look around the area and the nice, some very white beaches. We could watch many Pelicans diving for food. They went straight down like Stuka’s, the warplanes in the 2nd World War. For the night we stayed just outside of the Caleta Pan de Azucar. Good weather. 165 km.

White Beach, Pan de Azucar NP, Chile

"Stucka's" going for Food, Pan de Azucar NP, Chile

"Take-off", Pan de Azucar NP, Chile

Sunset at Pan de Azucar NP, Chile

Sunday, 27.03.2016 we wanted to take the road C110 accross the mountains which joins the Ruta No. 5 in the north east. But obviously the road has been washed away by the heavy floods some time ago. So unfortunately we had to return back the same way we had come to Chanaral and take the Ruta No. 5 again. We went all the way north through the mountainous desert area to the turn-off to Taltal. Here we followed Ruta No. 1 and reached Taltal on the Pacific Ocean. From here we followed along the sandy coast up to Paposo. Now we turned north east, up the mountains on road no. B710 from sea level up to 2600 metres above sea at the Observatory on Cerro Paranal, the largest and most modern Observatory at present. It is financed and run by the Europeans (ESO: European South Observatory) and uses four Very Large Telescopes (VLT) with 8.2 metres diameter. Unfortunately the tours are on Saturdays only and so we could only see the installations – not even a Visitor’s Centre is available/open. We stayed a bit further down from the gate for the night. Very good weather. 288 km.

ESO, Mount Paranal, Chile

ESO, Mount Paranal, Chile

Monday, 28.03.2016 after a very good night with thousands of stars on the sky we went back the same way we had come down to the main road B710 which we followed north til we reached Ruta No. 5. Here we turned east and after a few kilometres we got to the Mano del Desierto, the Hand in the Desert. There is a monument showing a hand that is growing out of the desert sand. Very nicely done! Afterwards we went back north on Ruta No. 5 and reached via road no. 28 Antofagasta, the next large town at the Pacific Ocean. Here we did some shopping and then went to Luis, a well known mechanic in the Overlander’s community. Luis has his own workshop for trucks and he offers the stranded Overlander’s a place and his expertise to do any repairs, etc. And to complete the service he offers that one can stay in the car in his workshop and use the facilities like shower, kitchen, etc. A truly perfect service for any Overlander having a technical problem (who does not have a technical problem?) But first we got a carwash for Fidibus and towards the evening we parked in Luis garage. There were already two Germans here since a few days with a problem on their car. We discharged some LPG from the tank and then fixed the new high pressure hose and valve which Barbara (from Kreher Campingshop in Eiken) had sent to Pedro in Santiago some time ago. Since the LPG tank was almost empty and here in Antofagasta we had the chance to refill it; it was time to do the work. Now we keep the fingers crossed, that it is not leaking and everything is working well when we refill the tank. Tomorrow we hope to be able to weld the exhaust pipe which has a few holes at the last section. Very good weather. 176 km.

Mano del Desierto, Ruta 5 (Panamericana), Chile

Antofagasta, Chile

Luis, HydroLift Workshop, Antofagasta, Chile

Tuesday, 29.03.2016 in the morning we removed the exhaust pipe from the muffler to the end. When doing so we realised that some of the rubber hangers which hold the pipe are broken or partly broken. While Luis’ man welded the pipe, Luis went to buy some new hangers. We had to make them fit and then we remounted the pipe. Afterwards the welded part was sprayed with antirust colour spray. This done we also worked on the heater valve and the heater/ventilation part, as this was still not properly working since Santiago. In between we all had a small lunch together in the kitchen of the workshop, talking and loughing a lot. At 16:30 we left to Lipigas north of the town in order to get our tank filled with LPG and to see if it was tight and working. The person at the gate said that they are closed already and that we should come back tomorrow again. Very good weather. 37 km.

Wednesday, 30.03.2016 in the morning we asked Luis if he could check the oil at the rear differential. It was all good. So then it was time to bid farewell to our new friends. It was really great to be with them and to have Luis’ expertise and support of his workshop and people. It is highly recommended for anybody having a technical problem in the Antofagasta area to contact Luis Roa! He is extremely helpful and knowledgeable, and he speaks an excellent English too. We headed north to Lipigas again, but then the people told us that they do not fill tanks, but only gas cylinders. But they gave us an address back in town for a Gasco station where they fill cars. Getting there they filled up our tank and it was all tight and working as expected. Now we have really achieved a few things: the Gastank is done and full, the exhaust is fixed and the heater/ventilator is working better than before. So we went into the town and had a walk around the centre and the old railway station and harbour. Afterwards we left Antofagasta on road no. 26 to the west and then joined the Panam northwest. The weather was very hot in the desert but we climbed from sealevel at Antofagasta up to 1300 metres at Chacabuco. Here we stopped at the Oficina Salitrera (Salpetermine) Chacabuco and had a look at the ruins of the production facilities. The area is huge with living quarters for more than 5000 people working here in early 1900. In 1973-74 a part of the camp was used for political prisoners during the Pinochet regime. For the night we stayed at the Oficina Chacabuco. Very good weather. 149 km.

Cathedral, Antofagasta, Chile

Wall Paintings, Antofagasta, Chile

Old Customs House, Antofagasta, Chile

Old Theatre Hall, Oficina Chacabuco, Chile

Old Living Quarters, Oficina Chacabuco, Chile

Thursday, 31.03.2016 we took Ruta 5 to the north and after a few kilometres we took a track to the west towards Algorta to find a Geocache in the middle of the desert. The Germans operated a seismic monitoring station here after the 2007 earthquake in northern Chile. After we had returned to Ruta 5 we took the road to the Oficina Pedro de Valdivia, another Salpeter mine and processing facility. However, here there is nothing going on anymore. So we continued on to Maria Elena, another mining town but which is still in use and the small town is populated. It was very interesting to see the live going on in this small town which looks quite similar to what we have seen in Chacabuco and Pedro de Valdivia. The pattern of the streets and the houses look similar and here one can imagine how life must have been hundred years ago – just replace the cars by horse carriages. From Maria Elena we took again Ruta 5 for a few kilometres before we turned east on Ruta 24 towards Calama. It was quite a drive across the Pampa and then over the pass, crossing the first row of mountains before reaching the plateau. At the Chuquicamata Copper Mine we stopped at the gate to ask if a visit would be possible. The guy gave us the address of the visitor’s centre at Calama and so we went on. The Visitor’s centre was still open and we enrolled for the tour tomorrow, unfortunately only on the waiting list as the tour was full. Afterwards we went to the campground at the Recreation Centre for the night. Very good weather. 240 km.

Fidibus in the Middle of Nowhere, Chile

Oficina Pedro de Valdivia, Chile

Main Road, Maria Elena, Chile

Friday, 01.04.2016 today is the fourth anniversary of our worldtour! Unfortunately we didn’t find much time to celebrate as we went to do some shopping in the morning, and then to be ready at 13:00 hours for the tour of the largest Open Pit Copper Mine in the world. And lucky we, we got on to the tour! Here we met Anina and Pascal and Jeannette and Martin, all from Switzerland and touring South America. Anina and Pascal we had met twice before, but Jeannette and Martin we met the first time. We all joined the tour which started with a safety briefing and the distribution of the helmets and security wests. A bus brought us to the mine which is located 12 kilometres north of Calama Here our tour guide explained the different ways how copper is mined and processed. The mine is over 100 years old and still producing copper and molybdanium We walked around the old miner’s town which is deserted since a number of years as the people live in Calama now. Then we went to see the Chuquicamata mine, the largest of several mines in the area. The “hole” measures 5 km in length, 3 km in width and is 1 km deep. It’s an unbelievably large hole, and the big trucks and cranes look like toys down there. They say that they produce copper with a high purity (99,9997%) with the catalytic processing method. The tour took almost the whole afternoon and so we decided to head for a few kilometres towards the Geysers El Tatio. On road 21CH we went to the north east and reached ChiuChiu, a small village at the Rio Lao. Here we visited the church and had a look around the small centre. Then we followed road B169 to the east and reached the Laguna Inca Coya, a round lake in the middle of the desert. Here we stayed for the night. Very good weather. 49 km.

Jeanette, Ro, Anina, Martin, Pascal

Main Square of the Old Cuquicamata Mine Town, Chile

Blasting Times, Chuquicamata Mine, Chile

Mining Truck with a Load of up to 300 Tons, Chuquicamata Mine, Chile

Largest Open Pit Copper Mine in the World, Chuquicamata Mine, Chile

Toys?, Chuquicamata Mine, Chile

Church, Chiu Chiu, Chile

Saturday, 02.04.2016 after a walk around the small lake we went back to ChiuChiu and then turned north on a small road to reach Pucara de Lasana. This small village lays in the Lao Valley and it was an Atacamenian settlement long ago. As at that time the people are producers of vegetables and fruits. Nearby there are some rock and cave paintings. Later we went back the same way to ChiuChiu and turned east again on road B169, and later B165 and B159. Partly the road has been paved and on some parts there is gravel. Finally we reached the small village of Caspana. This village is located in a narrow valley at 3200 metres above sea and it’s inhabitants (around 400) are mainly farmers. Same as at Lasana, the farming area is limited to the ground of the valley, plus some terrasses. The centre of the village has nicely been made with a small curved bridge across the river. Now it was time to head towards the Geysers at El Tatio. It was still a long way to go on road B159 and we had to cross a pass with an altitude of 4513 metres. Fidibus had a hard job to do in this thin air, because the roads are partly quite steep. In addition we could see some damages from the heavy rains that happened in the Atacama area some time ago. Via road B245 we finally reached the El Tatio Geysers at 4320 metres above sea. Here we paid the entry fee and where allowed to go to the thermal area and take a bath in the hot pool. It was great and the water coming out of the ground has a temperature of 85°C. In the pool the water cools down rapidly, but one can vary the temperature by moving more close to the entry point of the hot water. We had been the only guests in the hot pool. In the field of the Geysers we could see some Flamingos and Vicunas. Later we parked in front of the Ranger’s building for the night. Very good weather. 138 km.

Laguna Inca Coya, Chile

Pucara de Lasana, Chile

Caspana, Chile

Towards the Andes Mountains, Chile

Towards the Andes Mountains, Chile

Hot Pool, El Tatio Geysers, Chile

Scenery in the Evening, El Tatio Geysers, Chile

Sunday, 03.04.2016 towards the morning we had switched on the heater to prevent the boiler emergency valve to operate because the outside temperature had dropped down to minus 6°C at this high altitude. In the early morning we got up to go to the field of Geysers. The tour buses from San Pedro de Atacama arrived one after another, together with a few private cars as well. At the Geysers we stopped and waited to see them to “explode”. There was a lot of steam coming from various holes in the ground, but a real “explosion” and high fountain did not happen. The most we could see was about 1.5 or 2 metres in hight. It was not exactly what we had expected, but still it was interesting to see all the bubbling and steam in the whole area. At around 08:30 hours the sun came across the mountains and the scenery changed. Slowly the tour buses returned back to San Pedro and we were almost alone again. We had our breakfast and afterwards took the road no. B245 to San Pedro de Atacama. Due to the large traffic every day, the road was not in a very good condition with lots of corrugations. On the way we saw some flamingos in one of the lakes. At San Pedro we went to the Hostel El Anexio and stayed at their yard. Here we can use the WiFi, shower, bathrooms and kitchen. In addition there is a bakery just next to the place which produces very good Baguette and Croissants Very good weather. 83 km.

Scenery in the Morning, El Tatio Geysers, Chile

El Tatio Geysers, Chile

Flamingos, Atacama, Chile

Church, San Pedro de Atacama, Chile

Church, San Pedro de Atacama, Chile

Monday, 04.04.2016 we spent a day at San Pedro, walked through the small but nice and very touristic town. Very good weather.

Plaza de Armas, San Pedro de Atacama, Chile

Tuesday, 05.04.2016 after refuelling we left San Pedro on road 23CH to the southwest along the Salar de Atacama, the great Saltlake. After some time the road climbed up towards Socaire and the Paso Sico. About 20 kilometres after passing Socaire we turned west to reach the Laguna Miscanti and Miniques. These are isolated lakes in a valley. To get there you have to cross a mountain range. At the top there is the gate for the Nationalpark at 4340 metres above sea. The lakes themselves are lower at 4000 MASL. Unfortunately the sky was cloudy and there was some wind so that the lakes didn’t mirror the surrounding mountains, as they obviously do sometimes. Nevertheless we did some short walks in the park and could watch two Vicuna males fighting for the boss over a herd of around 20 female Vicunas. The Ranger didn’t allow us to stay overnight in the park, so we went back towards the mainroad and found a good place near the turn-off. Cloudy weather. 148 km.

Laguna Miniques, Chile

Laguna Miscanti, Chile

Wednesday, 06.04.2016 in the morning the weather was good and so we decided to go back again and have a look at the park in good weather. It was quite nice, and the freshly white covered mountains where mirrored in the lakes, although not as good as we had hoped. Then we went back via Socaire towards San Pedro de Atacama, but soon after reaching the flat area we took the smaller roads B379 and B355 along the Salar de Atacama. Near Soncor we visited the Flamencos at the Laguna Chaxa in the middle of the Salt lake, where there is still some water left. Later we went back to San Pedro and visited the Valle de la Luna, which is a valley in the west of San Pedro. There are various formations of the mountains made by erosion, plus the colours of the various minerals give it a very special look. It could easely be somewhere on the moon J We wanted to watch the sun setting which normally should be a nice spectacle, but unfortunately the tops of the vulcano mountains where in clouds. So we went back to the entrance of the park and stayed there for the night. Here we met Renate and Bruno, a couple from Switzerland which are travelling since 16 years around the globe. Very good weather. 181 km.

Laguna Miniques, Chile

Laguna Miscanti, Chile

Flamingo, Salar de Atacama, Chile

Valle de la Luna, Atacama, Chile

Thursday, 07.04.2016 after a very good night we went into the town to do shopping, etc. Then we proceeded to the Valle de la Muerte, another small and narrow valley close to San Pedro. Here the formations are even more spectacular than in the Valle de la Luna, because everything is narrow and the mountain walls are towering up just next to the track. At around lunchtime we took road 27CH to the east towards the Bolivian and Argentinian border and the Paso Jama. Within around 40 kilometres the road climbs up from San Pedro (at around 2400 MASL) to 4000 MASL and within 50 kilometres to 4834 MASL (according to our GPS) at the highest elevation, not far from the turn-off to Bolivia. Now we crossed the high plateau of the Andes to the east for the next few hours, always at an altitude between 4400 and 4800 MASL. On the way we met a guy from the UK, who was travelling by bike in the same direction as we are. We gave him some chocolate for on the way. Near the Salar de Aguas Calientes, at around 4250 MASL, we stopped for the night at a location protected from the wind. After some time a guy knocked on the door. It was Max, a German from Hamburg travelling with his bike from Ushuaia to the north of Southamerica. We offered him to have diner with us and he gladly accepted. So we eat Spagetti Carbonara all together, and had a long chat. Fidibus did very well at this altitude, and also the fast climb from 2400 to 4800 metres he did without any problems. It’s a great truck! Very good weather. 137 km.

Valle de Muerte, Atacama, Chile

Valle de Muerte, Atacama, Chile

View over San Pedro de Atacama towards the Andes Mounains, Chile

From 2400 to 4800 MASL, towards Paso Jama, Chile

Salar de Aguas Calientes, 4250 MASL, Paso Jama, Chile

Friday, 08.04.2016 after a night with temperatures down to minus 4°C we bid farewell to Max as he was going in the opposite direction. Then we also packed up and followed the road 27CH to the Paso Jama and the border to Argentina. The border control Chile-Argentina is combined here in the same building, and so the procedure was easy and quite fast. Now on the Argentinian road no. 52 we crossed the high plateau of the Andes mountains further to the east and via Susques we reached the Salinas Grandes, a large Salt lake. Here salt is being produced in large quantities. At the place where the road crosses the lake there are some small pools with fresh saltwater where one can take a sole bath, at least for the feet. It was refreshing and fun to seat there in the salt and have the feet eaten by the salty water
J On we went to the east and followed the steep and narrow turning road down to Purmamarca, where we reached a reasonable 2380 MASL. Here we went to a local Campground for the night. Very good weather. 300 km.

High Plateau, Andes Mountains, Paso Jama, Argentina

Salinas Grandes, Argentina

Sole Bath, Salinas Grandes, Argentina

Salinas Grandes, Argentina

Saturday, 09.04.2016 after a very good night we took it easy in the morning and went to the small town. Here we wanted to see the Cerro siete colores, the mountain with seven colours. All the mountains are very colourful with warm coloured rocks. The small town is very touristic with handycraft stalls around the Plaza. Here we could also recharge the Argentinian phone, and also pay for the insurance for Fidibus. Later we had a nice lunch (Lama meat) at the El Churqui de Altura Restaurant. The restaurant is owned by an Ex-Italian and the interior is very nicely done in warm colours. Afterwards we took Ruta 9 to the north for a few kilometres, to Tilcara. Here we visited the small town and an old bridge. Then we went back to Maimara to have a look at the Cassata rocks, rocks that look like Cassata ice cream in shape and colour. A bit further south we stopped at the Posta de Hornillos, an old staging post for travellers along the strategic north-south route to Lima in the late 1700. Now a museum it shows the old buildings with some exhibits from that time. We asked if we could stay over the night in the garden of the Staging Post, which the person in charge agreed. Good weather. 44 km.

Cerro Siete Colores, Purmamarca, Argentina

Restaurant El Churqui, Purmamarca, Argentina

Cassata Mountains, Maimara, Argentina

Chapel, Posta de Hornillos, Argentina

Sunday, 10.04.2016 after a good night we followed road no. 9 to the south, and after some kilometres we met a phenomenon we didn’t have for a long, long time: rain! OK, it was not really rain, but some precipitation out of the clouds. We even had to use the wipers for some time J We reached San Salvador de Jujuy and drove through the town. Since the weather was not so good and it was a Sunday there was no reason for us to spend time at this town. On we went on Ruta 9 to the south and via El Carmen we got into the hills and the rainforest. What a contrast to a few kilometres north! There we have passed a brown and grey and very dry desert-like area – and now we are in a dense and humid rainforest with rivers and lakes. We couldn’t believe our eyes! The narrow road winds itself up and down the hills and we had to watch out for the low hanging branches of the trees not to hit Fidibus. Finally we reached Salta and after some shopping we went to the local Campground. Here we met two more Overlanders from Switzerland, Nelly and Toni with an Iveco and Marc with an MAN. There was a lot to chat and discuss. Cloudy weather with some light rain. 184 km.

Rain Forest, North of Salta, Argentina

Rain Forest, North of Salta, Argentina

Rain Forest and Lake, North of Salta, Argentina

Monday, 11.04. to Tuesday, 12.04.2016 we spent some more days at Salta, trying to upload the latest report to the HP. Cloudy weather.


Von Ro: 20.03. Am späteren Nachmittag haben wir wieder eine Overlandersitzung, Marcela, Dieter, Karen, René und der kleine Luca (Hund). Ein gemütliches zusammen sein mit Espresso, Kuchen, später einen Dessertwein und zum Nachtessen gibt es Nudelpfanne von Dieter und Tomatensalat und Risotto von meiner Seite. Karen und René bringen kleine Empanadas, chilenische Papayas (sind ganz anders als die asiatischen) und eine Flasche Wein. So ein gemütlicher Nachmittag und Abend, vielen Dank an alle. Unser Spanisch wurde mal wieder geprüft, Karen und René sprechen extra langsam damit wir möglichst viel mitbekommen ansonsten können Dieter oder Marcela übersetzen.

Gemütlicher Nachmittag in Vicuna, Chile

21.03. Frühlingsanfang in Europa und hier Herbst. Oft schon haben wir am Morgen etwas Nebel, die Nächte schön kühl aber am Tag immer noch schön warm.

Heute gilt es nun endgültig Abschied zu nehmen, es war super schön hier, wir haben es extrem genossen. Bis wir abreise fertig sind ist es Mittag. Es gibt ein herzlicher Abschied.

Durch viele Obstplantagen geht es weiter nach La Serena, zurück an den Pazifik. Bald schon drücken Nebelschwaden über die Hügel, in La Serena ist es bewölkt. Wir wissen schon gar nicht mehr wie das ist, wenn die Sonne nicht scheint.

Erst geht es zum Supermarkt, in Vicuna hat man das Nötigste bekommen aber doch nicht alles. Hier im Jumbo können wir so richtig lädele, kaufen feinen Käse, Wein, Wurstsachen und vieles mehr.

La Serena hat einen alten Leuchtturm und eine schöne Innenstadt. Beides besichtigen wir. Die Innenstadt hat schön renovierte Belle Epoche Häuser, Kirchen und viele Beizli.

La Serena, Chile

Übernachten wollten wir an der COPEC Tankstelle aber es ist viel zu lärmig. Es sind nicht nur die Lastwagen sondern auch noch Güterzüge die einem das Leben schwer machen. Da ziehen wir eine Übernachtung in den naheliegenden Bergen vor. Hier ist es ruhig und die Sicht auf das Meer inklusive.

Wir haben eine e-Mail von René bekommen, er habe den von uns gesuchten Wasserhahn in einem Geschäft in Santiago auftreiben können. Er habe ihn bereits gekauft, das Paket wird per Express geschickt und wird am Mittwoch in Vicuna erwartet. Also zurück auf Platz eins.

22.03. Das ist eine neblige Angelegenheit, trüb und kühl. Bevor wir wieder nach Vicuna fahren besuchen wir Coquimbo, eine Küstenstadt südlich von La Serena. In diesem Ort gibt es ein 3. Millennium Kreuz, (Cruz del Tercer Milenio-Mezquita) hoch auf einem Hügel mitten in der Stadt. Tatsächlich führt der Anfahrtsweg quer durch die kleinen, stark frequentierten Gassen. Das Kreuz, ca. 90 Meter hoch ist aus Beton und wirkt recht kühl und nüchtern. Es steht auf drei massiven Beinen, hat drei Etagen, ein Lift führt zum Querbalken von wo aus man eine schöne Sicht auf die Stadt und den Hafen hat.  Eine Kirche, ein Museum, ein Glockenturm und andere Möglichkeiten für Veranstaltungen gehören auch zur Ausstattung. Schön gemacht sind die Statuen von der Kreuzigung Jesus, es wird jeweils ein Ausschnitt der Geschichte dargestellt. Im Gegenzug gibt es in Coquimbo auch eine grosse Moschee, ebenfalls auf einem Hügel, verglichen mit dem Kreuz ist sie eher bescheiden.

3. Millenium Kreuz, Coquimbo, Chile

Das Kreuz steht, Coquimbo, Chile

Moschee in Coquimbo, Chile

Das Wetter bleibt trüb, so fahren wir möglichst schnell wieder nach Vicuna und hoffen auf bessere Bedingungen. So ist es dann auch, die Sonne scheint und es ist schön warm. René, Karen, Dieter, Marcela und die Familie aus Amerika freuen sich, dass wir wieder da sind.

Am Abend kochen und essen wir wieder zusammen, es ist gemütlich wie immer. Später gibt es Kuchen und Kaffee oder Bier oder was auch immer, auf der Hotelterrasse, Dieter hat heute Geburtstag. Allerdings ist es abends schon recht kühl so bleiben wir nicht allzu lange.

23.03. Der Morgen gehört dem Internet.  Am Nachmittag, wie versprochen, trifft unser Paket ein. Werner montiert den neuen Hahn gleich, passt wunderbar.

Da es schon später Nachmittag ist, bleiben wir nochmals eine Nacht hier. Bei einem Gemüse Curry Basmati Reis und Bratkartoffeln als Hauptgang und diverse Empanadas zur Vorspeise, lassen wir es uns wieder gut gehen. Es wird geplaudert bis es uns zu kalt wird.

24.03. In Vicuna ist es einfach immer schön Wetter, wir packen unsere Sachen, laden noch die E-Mails runter und dann gilt es endgültig Abschied zu nehmen. Es fällt uns allen nicht leicht aber es muss sein. Bis wir den Parkplatz verlassen ist es schon wieder Mittagszeit.

In La Serena, ist es nicht neblig, sieh an. Heute fahren wir Autobahn. Die Strecke ist abwechslungsreich, mal über die Hügel dann wieder runter zum Meer. Später geht es in Pampa über und wird etwas eintöniger.

Vallenar, der nächste grössere Ort, lassen wir links liegen, sieht etwas grau und trist aus. Wir suchen einen Übernachtungsplatz etwas ausserhalb. So stehen wir an einem ausgetrockneten Fluss, ganz ruhig. Die einzigen Gäste sind die Vögel, sie nutzen das Dach von Fidibus als Tanzfläche, es tippelt und tappelt.

25.03. Weiter geht es auf der Autobahn nach Copiapo. Die Berge auf der Schattenseite sind in Dunst gehüllt und sehen recht mystisch aus. Die Pampa wird mal grüner mal brauner. Obwohl heute Karfreitag ist hat es recht viel Lastwagenverkehr.

Morgenstimmung unterwegs nach Copiapo, Chile

Kaktusblüte unterwegs nach Copiapo, Chile

Gegen Mittag sind wir in der Stadt, sie liegt schön eingebettet in einem Talkessel. Der Park im Zentrum mit alten Pfefferbäumen, Blumen und Bänkchen zum Verweilen. Die Pfefferbäume haben ganz knorrige Stämme und gefiederte Blätter, die Pfeffertrauben sind rosarot und hängen zu tausenden im Blattwerk. Ob der Pfeffer essbar ist? Wohl nicht.

Pfefferbäume im Stadtpark, Copiapo, Chile

Bei der Touristinfo holen wir uns Prospekte und Auskünfte über die Gegend. Das Museum welches wir gerne besucht hätten hat geschlossen, nicht etwa weil Karfreitag ist, nein, weil das Stadtpersonal streikt. So machen wir einen kleinen Spaziergang durch die Ortsmitte, trinken einen Kaffee, besuchen den alten Bahnhof und damit hat sich‘s.

Vor ein paar Monaten hatten wir in Santiago den Film über die Rettung der 33 Minenarbeiter der San Jose Mine gesehen. Diese Mine liegt ca. 70 km von Copiapo entfernt, klar dass wir uns diesen Schauplatz nicht entgehen lassen. Auf einer mehr oder weniger Holperstrasse fahren wir in die Berge, die später durch Sanddünen ersetzt werden. Eine schöne Fahrt, die Farbe Grün wird immer spärlicher.

Die Mine San Jose liegt etwas abseits der Strasse. Eine Gedenkstätte mit 33 Fahnen (32 Chilenische und eine Bolivianische) erinnern  an das Unglück. Die Geschichte kann in unserem ersten Südamerika Bericht nachgelesen werden. Wir können eine Tour mit dem ehemaligen Minenarbeiter, Jorge,  Nummer elf der 33, welcher 68 Tage in der Mine eingeschlossen war, machen. Die Mine selber ist seit dem Unglück geschlossen. Ein fast 800 Meter grosser Granitfelsen hatte die Mine zerstört und ist auch der Grund warum die Arbeiter den Stollen nicht mehr verlassen konnten.

Jorge zeigt uns die drei Bohrlöcher, jedes hat ca. 20 cm Durchmesser. Durch diese Löcher wurden die Arbeiter nach ca. 30 Tagen, mit Essen, Wasser, Kleider, Telefone usw. versorgt. Das gab ihnen die Möglichkeit mit den Familienangehörigen zu sprechen, genügend Essen, sauberes Wasser und Kleider, und natürlich die Hoffnung auf Rettung wurde wieder gestärkt. Wir besuchen auch den Ort wo man die Männer mit der Kapsel rauf holte, einer nach dem anderen. Eine Gedenkstätte, mit den Namen aller Arbeiter, Bilder und ein Video über die Rettungsaktion, steht etwas erhöht mit Sicht auf die Mine. Hier steht auch eine der drei Kapseln welche zur Rettung bereit standen. 20 Minuten hatte die Fahrt vom Rettungsstollen bis ans Tageslicht gedauert. Die Männer waren mit Sonnenbrillen ausgestattet, nach 68 Tagen Schummerlicht hätten sie das Tageslicht wohl kaum ertragen. Wir dürfen in die Kapsel stehen, allzu viel Platz hat man nicht. Mit dem Video über die Rettungsaktion geht die Führung zu Ende.

Auf dem Weg zur Mine San Jose, Chile

Auf dem Weg zur Mine San Jose, Chile

Mine San Jose, Chile

Versorgungsbohrloch zu den Eingschlossenen, Mine San Jose, Chile

33 Fahnen für 33 Gerettete, Mine San Jose, Chile

Einen Übernachtungsplatz müssen wir nicht suchen, wir können gleich hier ausserhalb der Mine bleiben.

26.03. Das war wieder eine sehr ruhige Nacht, man hörte einfach nichts ausser den eigenen Geräuschen. Nur wir und die Sterne über uns.

Der Nebel hängt in den Bergen, wer hätte das gedacht, ist doch das Meer noch ca. 30-40 km von der Mine entfernt.

Caldera ist ein Ort an der Küste, ein kleines Dorf mit einem bekannten Badestrand, Bahia Inglesa. Uns ist aber nicht nach Strand, wir fahren nach einem kurzen Halt im Zentrum, in Richtung Chanaral weiter. Die Strassenführung geht der Pazifikküste entlang. Rechts hohe Berge welche teilweise schon so sehr erodiert sind, dass die  ebeneren Flächen total mit Felsbrocken, Steinen und Kies übersät sind. Kilometer weit Steine, Steine. Zwischendurch mal ein Badestrand mit einfacher Infrastruktur. Diese Kulisse haben wir fast 100 km lang, mit einigen Ausnahmen, mal weniger Steine.

Auf der Suche nach Fressen

Steinige Angelegenheit

Chanaral, ebenfalls ein Küstenort, soll ca. 14‘000 Einwohner haben. Wir verweilen nur kurz im Zentrum, die schön renoviert Kirche ist leider geschlossen und die restlichen Gebäude, na, ja. Was uns reizt ist der Parque National Pan de Azucar. Die 28 km bis zum Parkeingang sind sehr abwechslungsreich, schöne, menschenleere Strände mit fast weissem Sand dann aber wieder schwarze Felsen und das Türkis farbige Meer. Bald sind wir beim Parkeingang, die Info ist geschlossen, ob die etwa auch streiken?  Die vorgelagerte Insel Pan de Azugar, übersetzt etwa Zuckerbrot, hat weisse Flecken auf den Felsen, eben wie Zuckerstreusel auf den Weggli.

Wir parkieren am Strand, von hier können wir die Jagdkünste der Pelikane bewundern. Sie fliegen über die Brandung, wenn sie etwas Fressbares entdecken schnellen sie Pfeilgerade in die Wellen und schnappen sich den Happen. Gefrässige Möwen sind sofort zur Stelle, es könnte ja auch noch etwas für sie abfallen.

Pelikan auf Fischfang

Laut Karte gibt es eine Verbindungsstrasse zur Ruta 5, aber ein heftiger Regen hatte diese Strasse total weggeschwemmt, übrig geblieben ist ein breites Flussbett, sandig, unterspült und von Asphalt keine Spur mehr. Somit werden wir die Nacht hier im Park verbringen.

27.03. Auf dem Weg zurück machen wir Halt am schönen Strand von Azugar, es ist Ebbe somit zeigt sich uns ein sehr breiter Strand mit fast weissem, sehr pudrigen Sand. Ein Auto hat sich gestern wohl zu weit vor gewagt und ist stecken geblieben. War wohl nicht so eine angenehme Übernachtungsart. Auf der Weiterfahrt kommt uns ein Trax entgegen, dieser wird das Auto schon raus ziehen können.

Insel Pan de Azugar im Morgenlicht, Pan de Azugar NP, Chile

Strand Azugar, Pan de Azugar NP, Chile

Bald schon sind wir wieder in Chandaral und auf der Ruta 5. Der Lastwagenverkehr ist auch am Ostersonntag recht rege. Die Strasse ist sehr gut, landschaftlich keine grossen Veränderungen, Beige-braune Berge, sehr sandig und kaum Grünzeug.

Kaum haben wir etwas an Höhe gewonnen geht es wieder auf Meereshöhe runter.  Die Strasse windet sich in vielen Kurven durch ein enges Tal, die Felsen sehen schon etwas bedrohlich aus. Es geht so weiter bis nachTallal, ein kleines Städtchen mit Badestrand, war früher mal ein Eisenbahnknotenpunkt. Die Ausbeute der Minen wurde per Bahn hierher transportiert und dann auf Schiffe verladen. Heute sieht man davon allerdings nicht mehr viel. Der Plaza de Armas ist schön angelegt, die Kirche nebenan ist recht fröhlich gestrichen, überhaupt lieben die Einwohner farbige Häuser, es ist ein recht bunter Ort. Wir machen einen kleinen Spaziergang, kaufen noch Wasser bevor es dann an der Küste entlang weiter geht. Verglichen mit dem Strand Azugar, laden diese hier überhaupt nicht zum Baden ein.  Die Strasse ist sehr schön angelegt und es ist eine kurzweilige Fahrt.

In Paposa geht es von der Küste weg, eine steile Passstrasse führt uns wieder auf fast 2000 MüM.  Es ist wohl eine Strecke mit vielen Unfällen, in einer Kurve sehen wir zwei grosse Lastwagen in der Schlucht hängen, am Strassenrand viele Gräber von Verunfallten. Nach der Passhöhe öffnet sich ein breites Hochtal dem wir entlangfahren. Bis zum Abzweig zum Cerro Paranal, hier oben gibt es das grösste Observatorium mit den grössten Spiegeln. Gebaut und finanziert von den Europäern. Es ist nachts für Besucher nicht zugänglich, lediglich am Samstag wird tagsüber eine Führung angeboten allerdings nur mit vorheriger Anmeldung übers Internet.

Wir sehen uns die verschiedenen Dome halt von weitem an, wir dürfen ein paar Meter auf das Gelände um bessere Fotos machen zu können, mehr aber nicht. Tja heute ist halt Sonntag und da gibt es keine Führung auch wenn es im Reiseführer fälschlicherweise steht.

Wir übernachten ausserhalb des Observatoriumgeländes, ca. 2400 MüM, der Himmel ist wolkenlos, so wie es sich die Astrologen wünschen.

Observatorium Paranal, Chile

28.03. Hier oben ist man den Sternen schon etwas näher, sie zeigen sich denn auch sehr zahlreich.

Am Morgen erwachen wir gerade rechtzeitig um noch die Morgenstimmung fotografisch einzufangen. Die Sonne schleicht sich über die Bergspitzen und taucht die Dome in schönes Morgenlicht.

Cerro Paranal, Chile

Die Fahrt geht weiter den vielen, kahl scheinenden Bergen entlang, manchmal sind sie sogar etwas farbig. Es ist Minengebiet hier, es wird an vielen Orten gelocht. Wir verlieren nun wieder an Höhe, bis Antofagasta sind wir wieder auf Meereshöhe. Was unterwegs noch sein muss, ist die Mano del Desierto, eine Hand in Mitten der Wüste. Schön gemacht, leider können es gewisse Leute einfach nicht lassen, ihre Initialen oder sonst ein Geschreibsel zu hinterlassen, inklusive Abfall. Einige hundert Meter entfernt gilt es noch einen Cache zu finden.

Mano del Desierto, Chile

Nun geht es nach Antofagasta, eine der wichtigsten Hafenstädte Nordchiles mit 400‘000 Einwohnern. Die vielen Minen in der Umgebung schaffen Arbeitsplätze. Das Stadtbild könnte unterschiedlicher nicht sein, an der rasch aufsteigenden Küstenkordillere kleben kleine, farbige Häuschen, das Stadtzentrum ist modern, viele Hochhäuser und Einkaufstempel. Der Hafen mit den vielen Containern ist nicht gerade eine Augenweide, die alten Hafenkranen, die als Blickfang am Ufer stehen, schon.

Antofagasta, Chile

Nach dem Einkauf suchen wir Luis Roa, ein Garagist welcher bei den Overlander sehr bekannt ist. Man darf in seiner Garage am Auto basteln, er steht mit Rat und Tat zur Seite auch darf man dort übernachten. Unser Auspuff hat ein kleines Loch, das möchten wir schweissen lassen, dann ist da immer noch das Problem mit der Lüftung und Heizung, seit IVECO das neue Teil eingebaut hat, können wir die Heizung nicht mehr ganz abstellen, eine schweisstreibende Sache.  Dann ist da auch noch der Anschluss zum Gastank, die Ersatzteile haben wir schon seit längerem aber der Tank war einfach noch zu voll.

Wir haben die Koordinaten der Garage aber von aussen sieht man nur ein verschlossenes, weisses Tor. Also klopfe ich halt mal an dieses weisse Tor, tatsächlich öffnet Luis höchst persönlich. Nach der Vorstellungsrunde bittet er uns doch in ca. zwei Stunden wieder zu kommen, er müsse erst noch eine Arbeit erledigen und Platz machen für Fidibus. Also geht es zuerst zur Autowäsche, könnte Fidibus nicht von alleine stehen würde er es vor Dreck problemlos können. Ui was da alles runter kommt. Dann fahren wir  mit einem glänzenden Fidi in die Stadt, allerdings bis wir einen Parkplatz gefunden haben könnten wir schon wieder zurück zur Garage fahren. Wir genehmigen uns aber zuerst ein kühles Bier, es ist heiss draussen.

Die Arbeiter sind gerade dabei die Autos umzustellen. Die Garage ist voll belegt, aber auf dem kleinen Hof gibt es noch eine freie Stelle, dahin wird nun ein altes WoMo gestellt. Oje wegen uns so ein Theater, ein Arbeiter meint, das wäre völlig normal und jedes Mal so. Wir sind nicht alleine, Isabelle und Johannes aus Deutschland sind schon ein paar Tage hier, sie warten auf ein Ersatzteil.

Werner repariert als erstes den Anschluss zum Gastank. Für die restlichen Sachen wird morgen Vormittag eine Lösung gesucht. In der Zwischenzeit machen wir es uns in der Garage bequem, duschen, waschen ein paar Kleidungsstücke und unterhalten uns mit den Nachbarn.

29.03. Um 08.00 Uhr ist hier bereits Arbeitsbeginn, d.h. es wird erst mal Kaffee oder Tee getrunken, die Neuigkeiten ausgetauscht, so kann man richtig gut gelaunt an die Arbeit. Werner macht sich an das Abmontieren des Auspuffs, ist gar nicht so einfach. Ab und zu hört man etwas unfeine Laute unter Fidibus. Es ist nicht nur der Auspuff selber der Leidtragend ist sondern auch die Gummiaufhänger, sie sind hart und teilweise gebrochen. Luis besorgt uns neue. In der Zwischenzeit wird der Auspuff vom Fachmann geschweisst.

Ich bereite in der Zwischenzeit das Mittagessen für alle zu, Belegte Brote, Gemüse und Früchte. Es wird kräftig zugegriffen vor allem auch beim Dessert, Toblerone in drei Farben, weiss, braun und schwarz. Luis spricht sehr gut Englisch so können wir uns gut unterhalten und es gibt einiges für die Lachmuskeln.

Am Nachmittag wird wieder gearbeitet, der Auspuff wird montiert, nun muss er noch mit Antirostfarbe eingekleidet werden. Nun ist der Auspuff wie neu und Werner schwarz wie ein Kaminfeger. Das nächst Problem, die Lüftung-Heizung, das ist weitaus komplizierter. Luis und Werner investieren viel Zeit und Geduld, ganz kann das Problem nicht behoben werden aber es ist um einiges besser.

Jetzt noch schnell zu Lipigas um den Gastank zu füllen, die Station ist ca. 15 km ausserhalb der Stadt. Wir sind spät dran, der Feierabendverkehr und die vielen Rotlichter kosten etwas Nerven. War alles für die Füchse, um 16.00 Uhr wurde der Laden bereits dicht gemacht. Eine Wärterin gibt uns die Öffnungszeiten und wir ziehen unverrichteter Dinge wieder ab.

In der Garage gibt es wieder einen gemütlichen Abend. Plötzlich hören wir einen Knall und ein Geschäpper, draussen an der Kreuzung ein Unfall. Ein Kleinlaster und ein Personenwagen wollten gleichzeitig über die Kreuzung. Das Sirenengeheul der Polizei und Ambulanz lässt nicht lange auf sich warten.

30.03. Es ist an der Zeit Luis Garage zu verlassen. Fidibus ist wiederhergestellt,  wir machen Platz für neue Overlander-Kunden. Ausstehend ist noch die Rechnung, Luis überreicht Werner schmunzelnd ein Blatt, die Rechnung. Alles schön aufgelistet, Arbeiten, Material, Duschen und Übernachten ergeben eine Summe von 135‘000 Pesos, minus Mittagessen für alle 125‘000 Pesos, bleiben 10‘000 Pesos für die Gummiteile. Luis will einfach nicht mehr Geld nehmen, dafür machen wir jetzt Werbung für sein Geschäft, hinten auf der Kiste. Was noch aussteht ist ein Eintrag in sein Gästebuch, wir graben im Fundus und basteln eine lustige Seite, bedanken uns natürlich ganz herzlich für den Aufenthalt und die Unterstützung. Noch ein paar Fotos und dann heisst es Abschied nehmen. Luis, du bist wirklich ein Geheimtipp.

Nun geht es nochmals zu Lipigas, die haben wohl offen aber hier kann man gar keine Autos oder Gastanks füllen, dafür gibt es eine Tankstelle in der Stadt.  Also wieder zurück, diesmal mit der Adresse der Tankstelle in der Tasche. Somit ist auch dieses Problem schnell gelöst und wir können die nächsten Monate wieder kochen und falls nötig, heizen.

Antofagasta möchten wir nicht verlassen ohne kleine Stadtbesichtigung. Wir parkieren Fidibus beim Einkaufszentrum und laufen durch das Zentrum. Neben den modernen Gebäuden gibt es doch auch noch ein paar ältere, schön renovierte Häuser. Der alte Bahnhof hat man zu Wohnungen umfunktioniert und kann nun nicht mehr besichtigt werden. Sehr schön gemacht ist die alte Hafenmole, Kranen wurden renoviert und links und rechts der Mole platziert, der Boden, teilweise mit Glasplatten ausgelegt, gibt die Sicht auf den Meeresboden frei. Wandmalereien an Gebäuden zeigen das Leben vor über hundert Jahren. Ein Mann erklärt mir was und wen man hier abgebildet hat. Damit beschliessen wir den Rundgang durch die Innenstadt.

Ehemaliger Bahnhof, Antofagasta, Chile

Innenstadt, Antofagasta, Chile

Alte Hafenmole, Antofagasta, Chile

Alte Hafenmole, Antofagasta, Chile

Antofagasta damals

Nach dem Mittagessen wird noch etwas eingekauft bevor wir die Stadt endgültig verlassen. Uns hat Antofagasta gefallen.

Auf der Ruta 5 geht es weiter in Richtung Calama, es wird zusehends trockener, heisser und langweiliger.

Unterwegs besuchen wir das Oficina Chacabuco, eine ehemalige Salpeterabbaustätte mit Verarbeitung, aus den Jahren 1922 bis 1940 . Es sind nur noch Ruinen übrig, dank des trockenen Wetters überlebten diese Gebäude. Zur Blütezeit lebten hier ca. 5000 Leute, es gab nebst den Gebäuden für die Verarbeitung, Schulen, Kirchen, Hotels, ein Spital, Läden, ein Fussballfeld, ein Theater und sogar ein Schwimmbad. Davon ist heute nicht mehr viel geblieben, das Theater hat man renoviert, die restlichen Gebäude sind am Verfallen, die Kirche soll abgebrannt sein. Das Dorf wurde in den Jahren 1973 und 1974 als Gefangenenlager der Pinochetgegner benutzt.

Ehemalige Salpetermine, Chacabuco, Chile

Ehemalige Salpetermine, Chacabuco, Chile

Ehemalige Salpetermine, Chacabuco, Chile

31.03. Die Nacht haben wir auf dem Gelände, mit Sicht auf die Ruinen verbracht, freiwillig.

Gerne möchten wir noch etwas mehr über diese Salpeterminen erfahren, so nehmen wir nicht den direkten Weg nach Calama sondern den Umweg über Maria Elena, ein Minenort wo noch gelebt wird wie damals,  ein Museum soll über die Salpeterzeit Auskunft geben. Zuerst gilt es aber noch einen Cache inmitten der Wüste zu suchen. Ca. 15 km von der Hauptstrasse entfernt was uns genau eine Stunde Fahrt hin und eine Stunde zurück beschert. Die sog. Strasse ist in einem ziemlich schlechten Zustand aber wir finden den Cache.

Cache in der Wüste, Chile

Nun geht es auf der Ruta 5 weiter bis zum Abzweig zum Oficina Pedro de Valdivia, ebenfalls ein altes Minendorf, ist heute aber Privatgrund und darf nur mit vorhergehender Anmeldung betreten werden. So steht es in unserem Chile Reiseführer. Ist aber alles Chabis, das Dorf ist völlig verwaist, man kann durch die Dorfstrasse laufen, die teilweise noch gut erhaltenen Häuser besichtigen. Auch hier lange Reihen von Häuser, Kirche, Theater usw. das war damals wohl Standart.

Wir fahren weiter nach Maria Elena, nicht auf der Ruta 5 sondern auf einer Nebenstrasse, welche vor allem von Minenfahrzeugen benutzt wir. Eigentlich sollte die Strasse einem Salzsee entlang führen aber von diesem See ist nichts mehr zu sehen, es ist alles knochentrocken und das Gelände umgegraben.

Maia Elena, das Dorf welches noch im Stil der ehemaligen Salpeterminendörfer da steht. Die Häuser sind bewohnt, Reihe um Reihe, nur, dass heute auf dem Vorplatz ein Auto parkiert ist. Kleine Anbauten, Verandas, Gärten bringen etwas mehr Leben in das Strassenbild. Einige Häuser sind bunt angemalt andere genau so trist wie die Häuser im Ruinendorf. Ein Mercado, kleine Restaurants, eine Kirche, Schulen, alles da aber kein Museum. Da wo es stehen sollte ist das Regierungsgebäude. Obwohl wir das Dorf abfahren, ist von einem Museum nichts zu sehen. Es ist Mittagszeit, die Strassen sind leer gefegt. So verlassen wir den Ort ohne nähere Informationen über die Salpeterzeit bekommen zu haben.

Maria Elena, Chile

Die Fahrt nach Calama ist eben so langweilig wie die Umgebung. Der Spruch, „die Wüste lebt“ kann man sich hier nicht so recht vorstellen, hier lebt genau gar nichts, zumindest nichts sichtbares. Die Strasse verläuft meist schnurgerade mit wenigen Kurven, allerdings gibt es eine Ausnahme, ein Pass der über 3000 MüM hoch ist, muss überquert werden. Fidibus steht kurz vor dem Siedepunkt, die Passhöhe will und will nicht kommen. Endlich geschafft, nun hat er genügend Zeit um abzukühlen, Calama liegt auf ca. 2250 MüM. Die Aussicht über das Tal und die Aushubberge der Minen sind grandios. Sehr eindrücklich die grösste Kupfermine, Chuquicamata, da türmt sich der Aushub über mehrere Etagen.

Sicht auf die Calama- Ebene, Chile

Museum Chuquicamata Mine, Chile

Calama ist schon in Sicht, es geht weiter den Berg runter, kurzfristig nochmals hoch bis wir in die Stadt einfahren. Es sollen hier über 175‘000 Menschen leben, kann man sich gut vorstellen wenn man das Ausmass der Stadt sieht. Als erstes fahren wir zum Info Centre der Kupfermine, es wird täglich eine Minentour angeboten. Leider ist die Tour bereits ausgebucht, es besteht aber eine Warteliste und da sind erst zwei Personen drauf. Mal sehen, vielleicht lacht uns ja das Glück.

Calama ist eine Boomstadt, überall wird gebaut, Strassen aufgerissen, neue Hochhäuser aus dem Boden gestampft. Der Verkehr ist dementsprechend. Wir suchen uns einen Campingplatz und lassen die Stadt Stadt sein.

01.04. Was ist Nerv tötender laute Musik in der Nachbarschaft oder eine Mücke im Zimmer. Letzteres, da steht man in der Wüste, weit und breit kein Wasser aber Mücken rauben einem den Schlaf.

Wir nehmen es gemütlich, wir müssen erst um 13.00 Uhr beim Infocentre sein. Vorher geht es noch zum Supermarkt, unser nächstes Ziel, Pedro de Atacama, soll nur ein kleines Angebot an Läden haben. Also wird Kühlschrank und „Keller“ aufgestockt.

Um 12.50 treffen wir auf dem Parkplatz des Infocentres ein, und wer steht da, Anina und Pascal mit ihrem roten Mercedes. Wow, schön euch zu sehen. Etwas später trifft ein weiteres Schweizer Paar mit WoMo ein, Jeanette und Martin. Das gibt ja schon fast ein Heimspiel heute. Als erstes geht es ins Büro, der Aufpasser meint, ich soll mich im Buch eintragen, auf die Antwort, wir seien auf Warteliste meint er, kein Problem. Also schreibe ich uns ein und wir freuen uns ungemein, dass es nun doch noch klappt mit der Tour.

Um 13.30 Uhr gibt es eine kurze Info, die Ausländer müssen ein Formular ausfüllen, Haftungsausschluss für die Minengesellschaft. Danach fasst jeder eine orange Weste und einen Helm. Nun ab in den Bus, es geht los. Die Tourbegleiterin hat einen Touristen gefunden der Spanisch und Englisch spricht, er wird die Übersetzung machen. So erfahren wir einiges über die Kupfermine mit dem Zungenbrecher-Namen Chuquicamata. Seit 1915 ist sie in Betrieb, es ist die grösste Kupfermine der Welt, die Ausmasse heute, 5 km lang, 3 km breit und 1 km tief, im Tagebau. Das Endprodukt soll eine Kupferreinheit von 99.997% haben. Arbeitende Belegschaft von 13‘000 Personen. Früher wohnten die Leute auf dem Minengelände, heute aber in Calama. Ein Teil der ehemaligen Häuser ist bereits in dem Aushubberg verschwunden. Es gibt verschieden grosse Kipper, die Grössten können  bis zu 300 Tonnen Material pro Ladung aus dem Bauch der Mine transportieren. Der Treibstofftank fasst 5000 Liter bei einem Verbrauch von 3 Liter pro Minute, somit reicht eine Tankfüllung gerade mal etwas mehr al einen Tag. 1 Reifen kostet ca. 400‘000 US$ und soll eine Höhe von ca. 4 Meter haben. Unglaubliche Zahlen. Wenn man bedenkt wie viele dieser Kipper in dieser Mine unterwegs sind.

Die Kupferproduktion ist da schon etwas komplizierter und sehr aufwändig. Interessant ist, dass bei der Kupfergewinnung ein Nebenprodukt, Molybdän, viel mehr Geld einbringt als das Kupfer selber.

Ein Höhepunkt ist der Aussichtspunkt wo man die Mine mit ihren gigantischen Ausmassen sehen kann. Ein Kipper nach dem Anderen fährt auf der einen Seite den Berg runter und auf der anderen Seite wieder hoch. Die Sprengungen des Tages sind auf einer Tafel angegeben. Der Tagebau soll noch bis 2018 möglich sein, danach wird Untertag weiter ausgebeutet, es soll noch Kupfer für ca. 50 weitere Jahre im Inneren des Berges stecken.

Nach 3 Stunden brummt uns bereits der Schädel über die vielen Daten und Informationen. Ist zugleich auch das Ende der Tour. War sehr interessant, zeigte wie viele Arbeitsgänge nötig sind bis man reines Kupfer in der Hand hat und wie wenig das eigentlich geschätzt wird.

Ehemaliges Wohndorf, Chuquicamata Mine, Chile

Verkehrsadern, Chuquicamata Mine, Chile

Elefantenrennen, Chuquicamata Mine, Chile

Wir verabschieden uns von Anina, Pascal, Jeanette und Martin und auch von Calama. Unser letztes Ziel für heute heisst Chiu Chiu, ein kleines Calama Dörfchen am Zusammenfluss des Rio Lao und Salado. Früher Gemüselieferant der Region. Seit man das Wasser für die Minen aus den Flüssen abgezogen hat muss auch hier etwas sparsamer mit dem Nass umgegangen werden. Ein Blickpunkt im Dorf sind nicht nur die hübschen Häuschen sondern die Kirche Iglesia San Francisco, 1675 im spanischen Stil erbaut. Dicke Adobe Mauern mit zwei kleinen Glockentürmchen. Im Inneren wurde Kaktusholz verwendet, die Balken mit Lederbändel aus Lamaleder zusammengebunden. Die ganze Kirche soll ohne einen Nagel gebaut worden sein. Das poröse Kaktusholz lässt das Sonnenlicht durchschimmern, ergibt am Boden ein feines Muster. Sehr schön. Die Christusfigur, aus Leder gemacht, sieht einer Mumie ähnlich, ist während der Osterzeit in einem gläsernen Sarg aufgebahrt. Auch das sehr speziell.

Kirche ChiuChiu, Chile

Kaktusholztüre Kirche ChiuChiu, Chile

Unser Übernachtungsplatz ist heute an der Laguna Inka Coya, ein kristallklarer See inmitten der Wüste.

02.04. Den Tag beginnen wir mit einer Runde um den See, das Schild, Bootfahren verboten, ist etwas deplatziert. Der See hat einen Durchmesser von lediglich 200-250 Meter, da wäre man dauernd am Wenden oder nach einer halben Stunde macht man den Hurrli vor lauter Kreisen.

Laguna Inca Coya, Chile

Laguna Inca Coya, Chile

Wir fahren nochmals zurück nach Chiu Chiu aber nicht ins Dorf selber sondern rechts weg ins enge Rio Loa Tal. Am Talboden wird Gemüse und Obst angebaut, es sind keine Grossgrundbesitzer die hier anpflanzen, Kleinbauern und Familienbetriebe. Die Strasse ist sehr schmal, rechts die Felsen links Bäume, Häuser und abfallende Strassen. Nach 8 km kommt der Ort wo wir eigentlich hin wollen, die Pukara de Lasana, eine prähispanische Festungsanlage. Aus beigen Steinen, aus der Region, türmten sich hier 110 übereinander gelagerte Räume und Speicher die mit Treppen und Gässchen miteinander verbunden waren. Die Ruinen zeigen noch deutlich die Ausmasse der Zimmer, gross konnten die Leute damals nicht gewesen sein, die Räume sind so klein dass man sich wundert wozu sie jemals gedient haben. Die Aussicht ins Tal und auf die umliegenden Berge ist gut, für eine Festungsanlage ideal. Das angegliederte Museum ist nicht sehr informativ ausser dem Modell wie die Festung früher ausgesehen hatte. Auf dem Rückweg sehen wir noch Petroglyphen am Strassenrand, an einer Seite eines Felsblockes, völlig ungeschützt und absturzgefährdet.

Pukara de Lasana, Chile

Pukara de Lasana, Chile

Nun geht es weiter durch die Wüste, mal begleitet von farbigen Bergen und den vielen über 5000 Meter hohen Vulkanen. Ein weiteres Dorf steht auf unserer Liste, Caspana. Es liegt auf ca. 3300 MüM, ist ca. 800 Jahre alt und sieht aus als hätte man die Häuser in einer Felsspalte platziert. Tatsächlich stehen sie in einem sehr engen Tal umgeben von Bergen auf beiden Seiten. Da fragt man sich schon, von was leben denn die Leute hier, etwas Landwirtschaft und Ackerbau auf Terrassen. Offenbar reichen die Erträge sogar um in Calama auf dem Markt Gemüse und Früchte zu verkaufen. Ein Zusatzeinkommen ist heute für einige bestimmt, die Mine Chuquicamata.  Caspana nur noch Wohnort. Man hat den Eindruck, dass der Staat in diesem kleinen Ort den Tourismus fördern möchte, man hat die Strasse geteert, ein kleines Museum, ein Hotel mit Restaurant und einen schönen Platz errichtet. Leider ist alles geschlossen, das Museum, das Hotel und das Restaurant. Wir können keinen Peso los werden.

Staubtrocken auf dem Weg nach Caspana, Chile

Caspana, Chile

Caspana, Chile

Zurück auf der Hauptstrasse geht es in Richtung Tati wo die Geysire die Attraktion sind. Die Strasse ist relativ neu geteert und gut befahrbar. Es gilt mal wieder einen höheren Pass zu überqueren und da ist die Strasse, vom letzten Regen, mit Sand, Kies und Steinen übersät, manchmal ist bereits eine dicke Schicht Erde auf der Fahrbahn, dass es bereits wieder Waschbrett gibt. Man hatte bei dem Bau der Strasse vergessen Wasserrinnen einzuplanen und nun läuft der ganze Schutt auf die Fahrbahn. Schade um die Arbeit. Fidibus hat heute wieder einiges zu leisten, die Passhöhe ist auf 4513 MüM und es ist heiss, der Wind bläst von hinten was für Fidibus keine grosse Abkühlung bringt. Am Wegrand ganze Büsche von blauen Lupinen und anderen Blumen, es duftet wunderbar. Danach kommen Wiesen voll mit goldgelbem Büschelgras, die Hügel sind in ein helles Gelb getaucht. Zur Kulisse gehören immer noch die vielen Vulkane, Guanakos und Vicunas. Eine wunderschöne Fahrt.

Kurz nach der Passhöhe geht es auf einer schlechten Wellblechpiste weiter den Berg runter bis wir in die Strasse von Pedro de Atacama einfädeln, die in einem sehr schlechten Zustand ist. Bis zu den Geysiren sind es nun nur noch ca. 10 km, die farbigen Berge trösten über das Geholper hinweg. Geschafft, wir sind auf 4320 MüM. Bei der Info kaufen wir die Eintrittstickets und besuchen alsdann dem Geysirgelände  einen Besuch ab. Es gibt hier ein Thermalbad und da geht es hin. Nach den staubigen Strassen können wir ein Bad gut gebrauchen. Das Wasser ist warm aber nicht heiss, auf dieser Höhe fegt tagsüber ein kräftiger Wind durch das Gelände und kühlt das Thermalwasser schnell ab. So liege ich möglichst nahe bei der Quelle, nicht zu nahe, und geniesse ein schönes, warmes Bad. Das Wasser ist recht salzig, man hat Mühe sich unter Wasser halten zu können.

Zum Abschluss machen wir noch eine Fahrt durch den Park, die Geysire sind um diese Zeit nur Dampfwolken. Vicunas und ein paar Flamingos bevölkern den Park, Leute hat es nur wenige. Zurück bei der Info parkieren wir Fidibus windgeschützt vor dem Haus, wir können hier übernachten. Das erste Mal auf dieser Höhe, sind gespannt wie wir das erleben werden.

Am Himmel türmen sich Wolken, zum Teil recht dunkle, es wird wohl in der trockensten Wüste der Welt nicht noch Regen geben. Egal, es ist eine wunderschöne Abendstimmung.

Ein Problem ergibt sich beim Kochen. Weder der Reis noch das Gemüse will weich werden. Da hätte man besser Stocki mit Büchsengemüse gekocht.

Weg zu den Tatio-Geysire, Chile

Weg zu den Tatio-Geysire, Chile

Abendstimmung Tatio Geysire

03.04. Morgens um 06.30 Uhr fahren wir runter zum Geysirfeld, es sind schon einige Touristen vor Ort, frieren sich die Füsse und Ohren ab. Es ist noch dunkel, die Sterne verabschieden sich so langsam und es hat -6°. Unsere Heizung darf seit langem wieder mal wirken und wir ziehen uns warm an. Dann gibt es erst mal einen heissen Kaffee derweil wir beobachten was da so alles abgeht. Die sogenannten Geysire dampfen vor sich hin ebenso die heissen Quellen. Ein mystisches Bild. Einige Leute laufen mit Taschenlampen durch die Gegend andere beleuchten die Dampfwolken mit den Autolichtern. Allmählich wird es heller am Himmel, Touristen kommen immer noch in Scharen und nun stürzen auch wir uns ins Getümmel. Zu den Dampfwolken, ab und zu sprudelt es aus den Löchern aber mehr als 2 Meter liegt nicht drin. Die Sonne beleuchtet schon mal die Bergspitzen und jetzt sieht es ganz toll aus. Im Hintergrund orange, gelbe Beleuchtung, im Vordergrund die Dampfwolken die aus dem grauen Boden steigen. Allerdings so richtige Geysire sehen wir nicht.

Geysire vor Sonnenaufgang, El Tatio, Chile

Geysire nach Sonnenaufgang, El Tatio, Chile

Die Tourbegleiter kredenzen den Teilnehmern ein einfaches Frühstück und dann fährt ein Bus nach dem Anderen weg. Das Schauspiel ist vorüber, es wird ruhiger. Für uns ist es nun auch an der Zeit an die Wärme zu gehen, meine Finger sind klamm und Werners Füsse eisig kalt. Auch knurren die Mägen.

Wir fahren wieder hoch zum Infocentre und machen uns so langsam auf den Weg nach San Pedro. Die Strasse ist mal wieder sooooo schlecht, dass wir nur langsam vorwärts kommen. Chile wird uns nicht nur der Sehenswürdigkeiten in Erinnerung bleiben sondern auch der schlechten Strassen wegen. Warum man zu den meist besuchten Orten im Lande immer die schlechtesten Strassen hat, ist uns ein Rätsel.

San Pedro de Atacama, ein kleiner Ort in der Wüste, sehr touristisch. Wir lassen uns auf dem Parkplatz des Hostels Anexo nieder, hier können wir die Duschen, Toiletten, die Küche (wenn man will) und den Garten nutzen. Was aber ebenso toll ist, ist, dass es auf dem Gelände eine Bäckerei gibt die Baguette und Gipfeli verkauft. Heute ist Ruhetag aber morgen um 08.00 Uhr werden wir uns mit frischem Brot und Gipfeli verwöhnen.

04.04. 08.00 Uhr, wir hören und sehen einige Motorräder, Engländer, die sich in der Bäckerei mit frischem Brot eindecken, es wird gleich vor dem Haus schnabuliert. Auch ich hole uns die Köstlichkeiten, mmhh es duftet schon so gut. Unser Frühstück ist gesichert.


Einen Spaziergang durch das Dorf haben wir uns für heute aufgespart. Das Zentrum ist nicht weit von unserem Standort entfernt. Auf staubigen Strassen tummeln sich die Touristen. Die kleinen Gassen sind beidseits mit Souvenirgeschäften, Beizli und Lädeli ausgestattet. Wo soll man anfangen? Bei der Kirche. Sie hat einen langen Leidensweg hinter sich, ein paarmal abgebrannt, Erdbeben und, man staune, auch eine Überschwemmung hatten ihr zugesetzt. Heute erstrahlt sie aber in neuem Glanz, der Dachstock aus Kaktusholz, hinter dem Altar eine Puppenstube. In jedem „Zimmer“ eine anders farbig bekleidete Statue. Sehr speziell ist die kleine Orgel, sieht man in Südamerika fast nie, sie soll auch schon sehr alt sein.

Nun schlendern wir durch die Gassen, halten die Nase mal hier mal dort rein. Zum Schluss lassen wir uns am Rande der Plaza de Armas nieder, wir haben Durst. Auf dem Rückweg genehmigen wir uns noch ein Eis. Die Sortenauswahl ist ganz speziell, Karotten mit Orangen, Quinoa, Rica Rica, Chanal und andere mehr. Die Aromen stammen von Früchten aus heimischen Bäumen.

Den Nachmittag verbringen wir im Internet und planen die nächsten Tage.

San Pedro de Atacama, Chile

San Pedro de Atacama, Chile

San Pedro de Atacama, Chile

05.04. Ich bin gerade wach als der Bäcker nach Hause geht, ein Gipfeliduft durchflutet Fidibus. Es ist aber noch zu früh um aufzustehen auch wenn jetzt der Magen knurrt.

Die trockenste Wüste der Welt hat heute einen bedeckten Himmel. Eigentlich wollten wir ins Valle de la Luna aber wir hätten gerne einen klaren Sternenhimmel. So stellen wir das Programm um und fahren zu den beiden Lagunen Miscanti und Miniques, vielleicht ist es 100 km südlicher ja besser Wetter.

Den Salar de Atacama lassen wir rechts liegen, er steht erst morgen auf dem Programm. Auf asphaltierter Strasse geht es bis nach Socaire, einem kleinen Oasendorf welches schon in der prähispanischen Geschichte von Bedeutung gewesen sein soll. Es liegt auf 3218 MüM, die Häuser sind nicht aus Altiplano-Materialen, Adobe, Kaktus oder Liparit gebaut sondern aus grob gehauenen Steinen die hier zu Hauf rumliegen. Neben dem Haus wurde der Boden terrassiert und mit Gemüse und Obstbäumen bepflanzt. Heute liegen viele Terrassen brach, auch hat sich der Baustil etwas geändert, man verwendet Betonziegelsteine. Am Dorfplatz steht die Kirche, auch sie mit Steinen gemauert, rustikal, innen wie aussen. Man versucht hier etwas Tourismus ins Dorf zu bringen, schöne Restaurants im alten Baustil, ein Souvenirladen und eine neu geteerte Strasse führt durchs Dorf. Man sieht dann auch viele Tourbusse am Strassenrand. Wir aber fahren weiter zum Reserve National los Flamencos. Natürlich gibt es wieder einen Pass zu überqueren ca. 3900 MüM. Fidibus darf wieder krampfen. Auf einer Schotterstrasse geht es weiter den Berg hoch bis auf 4340 MüM. Hier ist der Parkeingang.

Das mit dem Wetter ist leider nicht wunschgemäss aufgegangen, hier sind die Wolken dunkel und noch dichter. Anfänglich sehen wir die Spitzen der Vulkane Miscanti, 5622 MüM und Miniques, 5910 MüM noch, selbe Namen wie die der Lagunen, später werden sie von den Wolken abgedeckt. Mit dem Auto kann man runter zu den Lagunen fahren und kleine Spaziergänge machen. Bei schönem Wetter würden die Seen türkisblau leuchten und die umliegenden Vulkane könnten sich darin spiegeln. Nun, heute ist damit nichts. Sie liegen dunkelblau, schön eingebettet und von den Vulkanen bewacht, da. Es gibt nicht nur die Namensvetter-Vulkane, eine ganze Reihe von diesen Kegeln stehen in unmittelbarer Nähe. Farbe bringt das Büschelgras welches die Hügel bedeckt. Zwei Vicunaböcke streiten sich um die Herrschaft des Harems.

Socaire, Chile

Alte Kirche, Socaire, Chile

Lagunen Miscanti und Miniques, Chile


Gerne hätten wir im Park übernachtet aber das wird nicht geduldet, erst nach der zweiten Schranke ist uns erlaubt zu nächtigen. Kaum ist Fidibus parkiert, beginnt es zu tröpfeln. Der Himmel ist dunkel, nur am Horizont ist ein heller Streifen sichtbar, welcher sich beim Sonnenuntergang dunkel-orange, die Wolkendecke dunkelviolett, färbt, was  für ein Schauspiel. Später regnet es sogar ein wenig, zwei Stunden später haben wir einen klaren Sternenhimmel.

06.04. Wunderbares Wetter, so fahren wir nochmals zu den Lagunen hoch. Die Vulkane haben über Nacht ein leichtes Schneehäubchen bekommen. Die Lagunen werden allmählich zu Spiegelseen, nicht ganz, da Enten für unruhiges Wasser sorgen. Aber wir sind zufrieden.

Der Schnee kam über Nacht

Laguna Miniques, Chile

Laguna Misconti, Chile

Nach ca. einer Stunde fahren wir zurück nach San Pedro. Unterwegs machen wir Halt beim Salar de Atacama, dem Salzsee. Hier suchen sich Flamingos ihren Kryll, wie Staubsauger suchen sie den Boden nach Essbarem ab. Die Farben des Federkleides und der Schnäbel ist umwerfend. Teilweise spiegeln sie sich im blau schimmernden Wasser. Am schönsten sind sie in der Luft, dann kommen die Farben der Flügel so richtig zur Geltung.

Andino Flamingo, Salar de Atacama, Chile

Als nächstes steht das Valle de la Luna auf dem Programm. Hier soll der Sonnenuntergang sehr schön sein. Die Berge des Valle sind mit Salzkristallen bedeckt, es sieht aus wie Schnee. Im Frühling gab es hier eine grosse Überschwemmung, seither sollen sich die Salzkristalle intensiviert haben. Es sieht an mehreren Stellen aus wie die Vulkane heute Morgen, Schneebedeckt. Bizarre Farben und Formen mit Kristalleinlagen machen diese Berge zu Kleinoden.

Valle de la Luna, Atacama, Chile

Valle de la Luna, Atacama, Chile

Valle de la Luna, Atacama, Chile

Allerdings mit dem Sonnenuntergang wird nichts, es hat zu viele Wolken am Himmel welche die Sonne am Leuchten hintern. Viele Leute versammeln sich auf der grossen Düne und warten gespannt ob nicht doch noch was orange-rotes zu sehen ist. Was wir sehen ist ein Regenbogen am Horizont.

Somit schliessen wir auch diese Sehenswürdigkeit ab. Mittlerweile hat sich die Müdigkeit breit gemacht bei uns, war wohl etwas viel heute. Wie wir zurück zum Parkplatz kommen, steht da ein grosses WoMo mit Berner Nummernschild, Bruno und Renate mit Hund Lilo. Wir unterhalten uns über Vergangenheit und Zukunft, sie sind schon seit 16 Jahre unterwegs. Hungrig und Müde verabschieden wir uns aber bald, es ist schon 20.30 Uhr. Kaum sind wir in Fidibus beginnt es zu regnen, nur kurz und nur leicht, aber so viel zu der trockensten Wüste der Welt, zwei Mal Regen in zwei Tagen.

07.04. Zum Abschluss besuchen wir heute das Valle de Muerte, Tal des Todes. Obwohl nicht weit vom Valle de la Luna entfernt bietet es eine ganz andere Art von Bergen. Hier ist es eine enge Schlucht mit Giganten von teilweise erodierten Felsen, eine schmale Strasse führt durch das Tal. Auch hier wieder umwerfende Farben und Formen. Die grosse Sanddüne, ganz hinten im Tal, wird von Touristen zum Sandsurfen benutzt.

Valle de Muerte, Atacama, Chile

Valle de Muerte, Atacama, Chile

Valle de Muerte, Atacama, Chile

Nun noch den Besuch des Miradors von wo man eine schöne Sicht auf San Pedro und den Salar hat. Damit beenden wir die Besichtigungstour durch San Pedro und Umgebung.

Sicht vom Mirador, San Pedro de Atacama, Chile

Bevor wir den Ort verlassen geht es noch auf den Einkauf. Früchte, Gemüse, Wasser und Brot. Das Angebot an Lebensmitteln ist gar nicht so bescheiden, wir bekommen alles was wir suchen. Am Plaza de Armas trinken wir einen Eiskaffee und dann verlassen wir das quirlige Städtchen. Es geht mal wieder nach Argentinien.

Von San Pedro aus führt der Paso de Jama zum Nachbarland Argentinien. Es gelten mal wieder ca. 4800 MüM zu überqueren. Eine steile Strasse, mit wenigen Kurven, führt den Berg hoch, wir kommen den Vulkanen immer näher, man ist fast versucht, den Einen oder Anderen zu erklimmen. Die erste Passhöhe liegt auf  4600 MüM,  San Pedro auf ca. 2450 MüM. Fidibus kommt mal wieder ins Schwitzen. Die Sicht zurück nach San Pedro ist ziemlich dunstig. Wir steigen weiter an bis auf 4834 MüM. Die Vulkane sind bereits zum Greifen nah, farbige, schön gerundete Felsen bieten eine abwechslungsreiche Fahrt. Dann folgt ein Hochplateau, wunderschön, ein Feuchtgebiet mit Enten und einigen Flamingos und Vicunas suchen sich hier ihr Wasser. Höhenmässig bleiben wir so auf ca. 4400-4600 MüM.

So langsam ist es an der Zeit einen Übernachtungslatz zu suchen, gerne würden wir noch ein paar hundert Meter absteigen, wir wissen auf 4300 MüM können wir gut schlafen.  Es folgt ein weiterer Pass, wir steigen wieder auf 4800 MüM. Aber nun geht es runter, in steilen Kurven verlieren wir schnell an Höhe und kommen in das nächste Hochplateau. Auch hier hat es wieder einen See, allerdings ohne Tiere. Hier bleiben wir, wir haben bereits 550 Höhenmeter verloren, somit ist es hier ideal zu Nächtigen.

Während ich am Kochen bin klopft es plötzlich an die Türe. Ein Deutscher Radfahrer steht draussen und fragt ob er sich zu uns stellen dürfe. Klar darf er und wir laden ihn gleich zum Nachtessen ein. Max nimmt die Einladung gerne an, so haben wir einen netten Abend zusammen. Gut aufgewärmt kriecht er dann in sein Zelt, es geht bereits gegen die 0° zu. Ui bin ich froh, muss ich nicht im Zelt schlafen. So um Mitternacht rum wird bei uns die Heizung in Betrieb genommen, draussen ist es  -4° kalt.

Am Paso Jama, Chile

Am Paso Jama, Chile

Am Paso Jama, Chile

08.04. Mit einem Sonnenaufgang wird nichts, es ist leicht bewölkt. Max ist bereits am zusammenpacken, kommt aber für einen heissen Kaffee nochmals zu uns, da kann er sich vor der Abfahrt noch etwas aufwärmen.

Max aus Hamburg

Auch wir ziehen langsam weiter, das Hochtal will nicht enden. Nach ca. 50 km kommen wir zum Zoll, Chile und Argentinien im selben Gebäude. So lassen sich die Formalitäten wieder zügig erledigen. Wir bleiben auch weiterhin auf ca. 4000 MüM. Nach ca. 120 km kommt das erste Argentinische Dorf, Susques. Ausser einer schönen Kirche finden wir hier nichts Besonderes, es ist sehr staubig. Der nächste Höhepunkt sind die Salinas Grandes, ein grosser Salzsee, wo auch wirklich Salz abgebaut wird. Attraktiv ist, dass man kleine Bassins vorfindet wo man die Füsse in der Sole baden kann. Man sitzt auf dem See und hält die Füsse in ein ca. 25 cm tiefes Bassin, mit recht frischem Wasser.

Kandelaber-Kaktus am Paso Jama, Argentinien

Salinas Grande, Argentinien

Salinas Grande, Argentinien

Die nächste Überraschung lässt nicht lange auf sich warten, die Passstrassen runter nach Purmamarca. Wir sind ja immer noch auf knapp 4000 MüM und diese Höhenmeter müssen nun abgebaut werden, ca. 1500 Meter. Die Passstrasse ist nach unserem Geschmack, Kehren an Kehren, steil runter, von oben kann man sehen was zu bewältigen gilt. Ist der erste Pass Geschichte steigen wir nochmals etwas an um dann die restlichen Höhenmeter auch noch zu tilgen. Schöne Felsformationen und Kandelaberkakteen machen die Fahrt noch interessanter. Es ist unglaublich was uns hier geboten wird. Werner lenkt Fidibus gekonnt die steilen Strassen runter. Die Bremsen dürfen nicht heiss laufen. Ich muss an Max denken, was treibt ein Velofahrer dazu solche Passstrassen zu fahren, Hut ab.

Wir kommen Purmamarca näher, da sehen wir, dass hier wohl eine Überschwemmung das ganze Tal in Mitleidenschaft gezogen hat, Strassen und Felder wurden weggeschwemmt, riesige Bachbette voll mit Steinen und Sand. Es muss schon ein paar Monate her sein aber die Folgen sind noch immer sichtbar. Endlich Purmamarca, hier suchen wir einen Campingplatz, wir sind müde aber total begeistert von der heutigen Fahrt.

Paso Jama, Argentinien

Der Talboden ist erreicht, Purmamarca, Argentinien

09.04. Wir haben geschlafen wie die Bären, mal wieder auf einer anständigen Höhe, ca. 2400 MüM, obwohl wir nie Kopfschmerzen oder Übelkeit hatten, war der Schlaf auf über 4000 MüM doch etwas unruhiger.

Als erstes besuchen wir heute das Dorf Purmamarca, bekannt der farbigen Felsen wegen. Tatsächlich wird das Dorf von Felsen, die eine Farbpalette sondergleichen aufweisen, von hinten geschützt. Klar wird das touristisch ausgeschlachtet, das ganze Dorf ist ein Souvenirladen, Stand an Stand, Laden an Laden. Die farbig bunten Südamerika Souvenirs bringen zusätzlich Farbe ins Dorf. Man könnte glatt in einen Kaufrausch verfallen, das Platzangebot in Fidibus verhindert das aber.

Stattdessen steigen wir auf einen Aussichtspunkt und geniessen die Sicht auf die Farbenpracht und das quirlige Dorf. So vergeht die Zeit, der Magen meldet Hunger. Wir sehen ein schönes Restaurant an dem wir einfach nicht vorbei laufen können, el Churqui de Altura. Das Interieur ist so stilvoll, mit heimischen Materialen ausgestattet, die Möbel, die Bemalung alles passt. So wundert es auch nicht, dass das Essen ebenfalls sehr gut ist. Wir haben uns für Lama-Geschnetzeltes an Malbecsauce entschieden dazu Rosmarin Kartoffeln. Ein empfehlenswerter Ort, auch das Preisleistungsverhältnis stimmt.

Die farbigen Felsen von Purmamarca, Argentinien

Die farbigen Felsen von Purmamarca, Argentinien

Nun ist es aber an der Zeit Purmamarca zu verlassen, es gibt noch weitere interessante Orte in der Gegend. Maimara,  ein Oasendorf, versucht mit der Paleta del Pintor die Farborgie von Purmamarca noch zu übertreffen. Das Schichtgestein der Felsabbrüche ist nicht nur eine Augenweide sondern auch eine geologische Kuriosität. Die zusammengepressten Sedimentschichten, 130 – 230 Mio. Jahre alt, bergen im Zentrum marine Fossilien.

Zickzack-Felsen von Maimara, Argentinien

Tilcara bietet eine rekonstruierte Pukara, eine Indianerfestung, die lassen wir aber aus, haben wir ja in Chile erst eine solche Festung besucht. Dafür steht das Museum Posta de Hornillos noch auf dem Programm. Das war eine Raststätte wo Boten und Truppen Pferde wechseln und übernachten konnten. Sie soll 1772 erbaut worden sein. Diese Mauern könnten wohl so einiges erzählen, gab es doch so einige Kriege während der Zeit wo diese Posta aktiv war.

Wir fragen den Museumswärter ob wir hier im Park übernachten dürfen, wir dürfen. Er lässt sogar die Toiletten für uns die ganze Nacht offen.

10.04. Heute ist der Himmel bewölkt. Wir verlassen Hornillos in Richtung Salta. Erstaunlich wie die Gegend immer grüner wird, es gibt Felder links und rechts der Strasse. Bald schon beginnt es leicht zu regnen, klar wo es grün ist braucht es Wasser. Die Hauptstadt der Provinz Jujuy heisst San Salvador de Jujuy, eine Stadt die nicht viel zu bieten hat, so vergessen wir den geplanten Halt.

Um von hier nach Salta zu gelangen gibt es zwei Strassen, die Autobahn und die Ruta 9, eine schmale Strasse über die Hügel. Wir nehmen die Ruta 9. Im Reiseführer hatte ich gelesen, dass diese Strasse durch Regenwald führt, ich dachte, der Schreiber hätte sich wohl in der Gegend geirrt. Aber wir fahren tatsächlich durch wunderschönen Regenwald, es ist eine eher ruhige Gegend, die Strasse teilen wir mit Kühen, Pferden, Schweinen und Ziegen. Aber der Wald ist eine Wucht. Haben wir die letzten Tage nur Wüste, Sand, Steine und Felsen gesehen ist dieses saftige Grün eine richtige Augenweide. Wir geniessen jede Minute, dass das Wetter trüb und feucht ist stört uns nicht. Auch ist die Strasse eher eng mit einigem Gegenverkehr. Auch gibt es wieder Blumen a m Wegrand.

Was heisst hier "Vortritt"?

Regenwald, Ruta No. 9, Argentinien

Regenwald, Ruta No. 9, Argentinien

So kommen wir langsam nach Salta wo wir im Supermarkt noch ein paar Sachen einkaufen bevor es zum Campingplatz geht. Man glaubt es nicht aber hier stehen bereits zwei CH-WoMo. So wird erst mal gequasselt bevor Fidibus richtig parkiert wird. Das Wetter ist immer noch grau und trüb, nachts regnet es.

11. - 12.04. Bei diesen Wetterverhältnissen lohnt eine Stadtbesichtigung nicht. Wir bleiben auf dem Camping und bereiten die Homepage vor. Auch tut Verarbeitung der letzten Tage not. So viele Eindrücke, Höhenmeter, Naturwunder, unglaublich.

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