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By We: Sunday, 20.07. – Tuesday, 22.07.2014 we spent the days in Alice Springs, uploading the homepage, doing shopping, washing and visiting the sights of Alice. By chance we again met Robert and Rita in the town and so we stayed together at the showground, having some good discussions over a glass of wine in the evening. Good weather, windy. 49 km.

View from ANZAC Hill, Alice Springs

Mainroad, Alice Springs

Wednesday, 23.07.2014 we went to the airport in the south of Alice Springs and We did a flight with Dave from the Aeroclub around the town and along the McDonnell ranges. Around lunchtime we where back and then followed the Ross highway to the east of Alice into the East McDonnell Ranges. We stopped at the Emily and Jessie Gaps and some other rock formations along the route. At the Trephina Gorge we stopped for the night. Cloudy in the morning, improving during the day. 97 km.

Aerial View, Alice Springs

Jessie Gap, East McDonnell Ranges

Thursday, 24.07.2014 after breakfast we did a walk along the rim and through the Gorge. Later we went back to the Ross Highway which we followed to the east and reached the old Goldfield of Arltunga. Here we visited the various sites where they crushed the ore and extracted the gold. It must have been a very hard job to work here in the hot climate and under bad conditions. In addition we visited one of the old mines. Here one can climb down into a shaft and crawl across to another shaft to get up to the light again. The underground quartz reefs can still be seen there. Then we went on along the Arltunga Drive and past Claraville we reached Ambalindum where we stayed for the night. Very good weather. 75 km.

Trephina Gorge, East McDonnell Ranges

Old Steam Engine, Arltunga Goldmine, Arltunga, East McDonnell Ranges

Old Goldmine, Arltunga, East McDonnell Ranges

Friday, 25.07.2014 we followed the Arltunga Drive to the west through the country side on good tracks and across a part of the McDonnell ranges til we reached the Stuart Highway some 50 kilometres north of Alice Springs. Here we increased the tyre pressure again and then proceeded to Alice. We went to the town to download our Emails and do a first shopping. Afterwards we went to the Showground for the night where we met Rita and Robert again. Very good weather. 159 km.

Saturday, 26.07.2014 it was time to say Goodby to the Showground and also Rita and Robert, because we wanted to do some more shopping and visit the Telegraph Station, where it all began for Alice Springs. In the late 1800’s a Telephone line was built between Darwin (the place where the sea cable from Java landed) and Adelaide. All the communication worked on Morse signals and in between Darwin and Adelaide (and later Melbourne and other places in Australia) there where a number of repeater stations (every approx. 250 kilometres) installed. One of them was installed at Stuart (the old name of Alice Springs) - roughly in the middle of the telephone line. The repeater stations had to be manned to receive and repeat the Morse signals for onward transmission. The museum is nicely done with good explanations, etc. Then we filled up Fidibus with Diesel, Water and Food and we started our trip along the Stuart Highway for the first few kilometres to the north before we turned to the Tanami Road which heads through the Tanami Desert to the northwest to Halls Creek in Western Australia, 1077 kilometres (of which about 850 kilometres Gravelroad) with the longest section without fuel of around 720 kilometres. We had asked at the Information Centre at Alice about the availability of Diesel at the various places along the route, but they were not sure if there is Diesel available at all places. We also asked if we needed any Permits to cross Aboriginal country, but this was denied. So we have to rely on our own Fuel calculations considering all the possibilities to divert to some of the Aboriginal villages and try to get Diesel there, if necessary and if available. The first part was very easy with most of the road sealed. About 60 kilometres south of the Tilmouth Roadhouse we stopped for the night at a rest area. Very good weather. 134 km.

Old Telegraph Station, Alice Springs

Old Telegraph Station, Alice Springs

Road Sign, Tanami Road

Eagle, Tanami Road

Road Train, Tanami Road

Sunday, 27.07.2014 we headed further on the Tanami northwest and shortly before reaching the Tilmouth Roadhouse we crossed the Tropic of Capricorn (Wendekreis des Steinbocks). At the Roadhouse we filled up the Tank (only some 15 litres) under the Moto: Fill up whenever there is a possibility! Later we catched up with Rita and Rudolf, which are taking the same route, but they had left Alice yesterday a few hours earlier than we. At Yuendumu we again went into the village to fill up with Diesel, but here only some 5 litres fit into the tank of Fidibus. Here we had a nice chat with Frank, the shopkeeper. He is ex Dutch and he still speaks the German language very well. Now we are ready to attack the long stretch with no possibility to refuel. Our fuel consumption depends a lot on the road conditions, but assuming that it remains as it is (dry gravelroad, partly very much corrugated, quite flat) we should not have any problems to reach Billiluna or even Halls Creek. Let’s see. The road was very dusty and corrugated so that we could move only very slow in parts. Nevertheless we did a good distance and stayed at Mount Doreen (ruins of an old Homestead) for the night, with a nice “diner a la Hartmann” in the last daylight. Very good weather. 228 km.

Diner a la Hartmann, Tanami Road

Monday, 28.07.2914 when we hit the road after some time we catched up with Rita and Rudolf. Now this time we gave them one of our Walky Talky’s and so we could stay in touch to meet for the night stop. Following the Tanami Road it was partly very corrugated, but in some parts also quite reasonable. At the Refrigerator Bore we stayed for the night and had a nice fire in the evening. Now the temperatures have increased since Alice so that it is very nice to seat outside and enjoy the Australian sky. Very good weather. 129 km.

Road Train, Tanami Road

Swiss Travellers, Tanami Road

Tuesday, 29.07.2014 was another driving day along the Tanami Road. The vegetation is surprisingly green but there are not many animals to be seen, except for the birds, some small reptiles, and from time to time a few cattle. Shortly north of Mount Tanami we stayed for the night. Very good weather. 176 km.

Wednesday, 30.07.2014 we headed further west along the Tanami Road and after some kilometres we reached the border between the Northern Territory and Western Australia. Here we gained 1.5 houres. On we went and north of Balgo we stayed for the night. Very good weather. 177 km.

Tanami Road

Along the Tanami Road

Thursday, 31.07.2014 another day along the Tanami, crossing a surprisingly green desert. After passing Billiluna we took the small track to Carranya and shortly after passing Carranya we reached the track towards the Wolfe Creek Meteorite Crater. Here we walked up to the rim of the Crater to see how it looked like. Down in the centre of the Crater there is a round, green area with trees, and it looks that there is some water there at times. It is said that a large meteorite has crashed into the earth about 300’000 years ago, which had formed the Crater. Then we went to the campground of the NP to set up camp. For the sunset we again walked up to the rim of the Crater. During the last few days we had experienced increasing temperatures, but still the nights are comfortably cool. Very good weather. 102 km.

Wolfe Creek Crater

Friday, 01.08.2014 in the early morning we walked up to the crater rim and then down into the Crater. We had a walk around the base of the Crater and then walked up to the rim and back again to the campground. After breakfast we left the NP and followed a small track north along the Wolfe Creek for some time, then turned west to reach the Tanami Road again. We followed the Tanami up to the intersection where it reaches the Great Northern Highway (1) and then we went east and finally reached Halls Creek. Here we did some shopping before we went to the local campground. Here washing and cleaning needed to be done as well as downloading Emails, etc. Later Rita and Robert joined and after diner we met Werner and Angelina, a Swiss – Philippine couple leaving in Australia, and together we celebrated the Swiss National day with a glass of white wine. Good weather. 150 km.

Wolfe Creek Crater

Celebrating Swiss National Day, Halls Creek

Saturday, 02.08.2014 after some shopping we left Halls Creek to the north following the Great Northern Highway for about 100 kilometres. Here we turned east to reach the Purnululu National Park, the Bungle Bungles. At the Visitors Centre we booked for two nights, one night in the northern part (Kurrajong Camp), the second night at the southern part (Walardi Camp) of the NP. Towards the evening we went to a Lookout to see the Bungle Bungle Ranges in the sunset. Even though the sky was not completely clear we enjoyed a nice sunset. Here we met a Swiss couple on a holiday trip and had a few words with Monika and Geri. Good weather. 170 km.

Sunset, Burrajong, Bungle Bungles NP

Sunday, 03.08.2014 in the morning we got up early to make a walk in the cooler temperatures of the day. We had to drive a few kilometres to reach the Echidna carpark. From there we walked to the Osmand Lookout and then to the Echidna Chasm. This is a very narrow gorge into the mountains, with palm trees at the entrance. In the gorge after some narrow sections there are some wider chambers. It is really impressive and worth the walk. Then we went back to the carpark and returned to the Visitor Centre to extend our reservation by one more night. Later we moved down to the southern campground and got installed, doing some cleaning and small repairs on Fidibus. Later in the afternoon Rita and Robert joined us and we spent another nice evening together. Good weather. 45 km.

Echidna Chasm, Burrajong, Bungle Bungles NP

Echidna Chasm, Burrajong, Bungle Bungles NP

Monday, 04.08.2014 in the morning we went to the Piccaninny carpark, some 15 kilometres away from the campground. Here we did a walk around some of the domes, and then along the dry riverbed of the river we walked about three kilometres to a place where there is an oval hole in one of the rocks, called The Window. The rocks of the riverbed have been carved by the water and stones into very nice shapes. On the way back to the carpark we visited the Cathedral Gorge, a gorge with a small pool at the end and high, vertical cliffs. Around lunchtime we went back to the campground and not too long time later, Brigitte and Rene arrived from Wyndham. We hadn’t seen them since our Swiss Traveller’s meeting in Grindelwald, Tasmania and so it was a very nice get together after such a long time. There were many stories to tell and to discuss. Later Rita and Robert returned from their walks and so another Swiss Traveller’s Meeting was taking place. Thank you all for a nice evening! Very good weather. 38 km.

The Domes, Piccaninny, Bungle Bungles NP

Piccaninny Riverbed, Piccaninny, Bungle Bungles NP

The Window, Piccaninny, Bungle Bungles NP

Swiss Traveller's Meeting, Piccaninny, Bungle Bungles NP

Tuesday, 05.08.2014 in the morning we all bid farewell. Rita and Rudolf went back to Halls Creek, Brigitte and René visited the Bungle Bungles and we departed towards Kunanurra. First we went back for about 60 km to reach the main road (Great Northern Hwy) where we turned north, Through a hilly and green area we reached Kunanurra in the afternoon and booked into a campground. Very good weather. 315 km.

Wednesday, 06.08.2014 in the morning we went to the town. As a first action Fidibus got a thorough Carwash outside. After spending 12 AUD and about half an hour Fidibus looked like new – at least almost like new. Then we just finished cleaning Fidibus inside with the help of a vacuum cleaner a car stopped next to us, and Reni and Michael came and spoke to us. They have heard about us from Susanna and Peter which they had met in Tasmania a few months ago. When passing by, they had spotted our car and so turned around to speak to us. After having a long chat we then went to do our business: visit the Information Centre, see the Western Australian Transport office to get our Overseas Vehicle Permit and Third Party Insurance extended or renewed, try to find someone who could do a wheel alignment and do some shopping. The girl at the Information Centre was very knowledgeable and gave us all the information we wanted. Then we went to the office of WA Transport where the lady told us that we had to do a technical test of Fidibus first. So we went to the technical inspection place and arranged for a meeting tomorrow morning at 07:00 hours ! Afterwards we looked for a garage which could do the wheel alignment, but this seams to be such a difficult task, that in the whole area of Kununurra no one is able to do it. We then decided that we would do a rotation of the tyres so that they are being worn down more evenly. Afterwards we stocked up with food and drinks. When we got back to the campground, Reni and Michael where also there and so we spent a very nice evening together, chatting about our trips. Very good weather. 10 km.

Reni and Marcel, Kununurra

Thursday, 07.08.2014 an early morning wake-up due to the meeting in the garage. It all looked fine at seven and we went to have a short breakfast near the garage. Then we went back to check about the situation, but they had not started yet on Fidibus. After some time they did the checks and they told us that it looked fine. So we where very hopeful to get the document soon so that we could go to WA Transport and get the new Permit. But now the problems started. The guy at the garage told us that he needed more documents beside the Carnet and the car registration: a proof that our visa had been extended and are valid, then a proof that our car is registered and roadworthy in Switzerland, etc. As for the visa it is a problem, because with the electronic visa we didn’t get any stamp in our passports. But with the help of the e-visa homepage we were able to provide this information. The car registration is theoretically an easy task, because we have our car document (Fahrzeugausweis) and number plate, which in Switzerland is proof that the registration is current. But the guy at WA Transport in Perth seams not to understand this and he is obviously afraid that our car is not registered in Switzerland - for whatever reason. Now he had demanded that the Swiss authorities (Strassenverkehrsamt) should confirm in writing and in English (which is not an official language in Switzerland) that our car is registered in Switzerland. I doubt very much that we will ever be able to provide such a document! So we have sent a mail back saying that they can check online via the Viacar homepage if our registration is valid and in our name. Let’s see what will be next. We are now thinking about our possibilities for the worst case: Get the registration in Darwin (Northern Territory) or go back to Qeensland to renew our existing Permit (which is issued by Queensland Transport). Of course a lot of hassle! After a nice day yesterday - a hammer today! Good weather. 14 km.

Visitor Centre, Kununurra

Friday, 08.08.2014 the guy from WA Transport called me up and told us that this is not sufficient what we have sent him. He proposed that we ask Switzerland to send a confirmation that the registration is still valid and for how long. All explanations about how the system in Switzerland is working didn’t help and so we told him that we would give it a try, although with not much hope. We sent a mail to the Strassenverkehrsamt via their contact form, stressing the urgency, etc. At that time we were at the Sandlewood factory just outside of Kununurra, and fortunately outside of the building we had mobilephone reception. The visit of the Sandlewood factory was interesting. They grow the Sandlewood trees for 15 years before they can harvest and use the wood to make ingredients for parfume and smoke sticks, etc. From the factory we followed a road through the plantations and went to the Ivanhoe crossing, a place where the old road crosses the river. Unfortunately the crossing is not in use anymore and blocked with large rocks. Then we went to visit a workshop where they use the Zebra rocks to make jewellery, etc. The Zebra rocks are natural stones which have a pattern of regular lines in it. After being polished they look quite nice. Then we went back to the town and to the garage to see if they had any news, but of course they didn’t. So we paid for the inspection of the car from yesterday before we went to a campground which lies directly on the lake. Here we had free WiFi and so we checked, if there was any answer from Switzerland, but there was none as expected. Very good weather. 64 km.

Sandlewood Plantation, Kununurra

Ivanhoe Crossing, Kununurra

Saturday, 09.08.2014 a day at the nice campground doing some cleaning of Fidibus, etc. Very good weather.

Sunday, 10.08.2014 another day at the campground, enjoying the lake and good weather. Cleaning Fidibus and work on the homepage. Very good weather.

Lakeside Resort, Kununurra

Monday, 11.08.2014 was the big day and question: Will we get the Permit? In the morning we worked on the homepage and then at 12:30 noon we got a call from the lovely girl at the garage: The papers are ready, we can get them and go to WA Transport to get the Permit. What a relief! Very happy we packed Fidibus up and went into town. All was done within less than half an hour and we had our Permit and Third Party Insurance in hand, valid for 6 months. It was worth all the hassle and time and money spent. Later we did some shopping so that we can depart tomorrow in the morning. Very good weather. 10 km.


Von Ro: 19.-22.07 Alice Springs, die Oase im Outback, mit guten Supermarkets, Restaurants, Internet und sonstigen Annehmlichkeiten die wir geniessen.

Alice von oben, Alice Springs

Am Sonntag ist Markttag, da wird so allerhand nützliches und unnützes anageboten. Natürlich darf Aboriginalkunst nicht fehlen.  Sogar schweizer Bratwürste und Knacker vom Grill und das im Outback, wer hätte das gedacht.  Neben den Marktständen sitzen viele Aboriginals im Gras und halten ihre Kunstwerke feil. Ich sehe mir diese Bilder etwas genauer an wobei mir eines besonders ins Auge sticht.  Preisschilder sind keine vorhanden so frage ich die Frau nach dem Preis. 150.00$ ist die Antwort, ich frage sie nach einem besseren Preis und bei 120.00$ werden wir handelseinig. Nun bin ich stolze Besitzerin eines „Meetingplace der Frauen, es wird getanzt und die alten Traditionen an die Töchter weiter gegeben“, das ist in etwa der Inhalt des Bildes.

Ansonsten sind Einkaufen, Internet, Waschen, Putzen und dergleichen angesagt. Auch haben wir Rita und Robert wieder getroffen, so verbringen wir wieder zwei gemeinsame Abende.

23.07. Ein heftiger Wind rüttelte uns in den Schlaf, am Morgen gibt es sogar noch ein paar Regentropfen.

Werner geht heute mal wieder in die Luft. Der Fluglehrer möchte dass ich auch mitfliege aber bei diesen Windverhältnissen lass ich es lieber sein.

Wir verlassen Alice Springs in Richtung East Mac Donnell Range, Werner hat sie bereits von oben gesehen. Die Mac Donnell Range ist eine Bergkette die westlich und östlich von Alice Springs verläuft. Der westliche Teil ist sehr touristisch mit schönen Schluchten und teilweise kleinen Badeseen da wir diesen Teil bereits vor Jahren gesehen haben liegt unser Interesse nun am östlichen Teil.

Die Strasse ist Bitumen und so kommen wir schnell voran. Den ersten Halt machen wir bei der Emily Schlucht, Wasser gibt es nicht dafür ein paar Aboriginal Zeichnungen. Der zweite Halt bei Jessie Gap zeigt ein ähnliches Bild. Eine Abwechslung bietet der Corroboree Rock, ein Felsen welcher vor 800 Millionen Jahren im Meer entstanden sein soll. Bei einem Rundgang kann man diesen alten Steinhaufen etwas genauer bestaunen.

Als nächstes folgt die Trephina Schlucht, bekannt durch schöne Wanderungen.  Mehrere Campingplätze stehen zur Verfügung und wir entscheiden uns für den Trephina Gorge Platz. Leider haben wir vergessen Holz zu sammeln so gibt es kein Abendfeuer. Entschädigt werden wir von der Sonne welche ein Feuerwerk auf die rostroten Felsen zaubert.

Check vor dem Abflug, Alice Springs

Emily Schlucht, East McDonnell Ranges

Aboriginal Zeichnung, Emily Schluch, East McDonnell Ranges

Jessie Schlucht, East McDonnell Ranges

Corroboree Felsen, East McDonnell Ranges

24.07.  Heute ist wandern angesagt, hoch über die Trephina Schlucht und danach runter zum ausgetrockneten Fluss. Zuerst klettern wir auf dem recht steinigen Weg auf den Rand der Schlucht,  die Felsen machen einen brüchigen Eindruck und man sollte sich besser nicht zu weit vor wagen. Unten ist das sandige Flussbett, es scheint, dass hier schon lange kein Wasser mehr durchgeflossen ist. Vielleicht fliesst es ja auch unterirdisch wie beim Finke River.

Trephina Schlucht, East McDonnell Ranges

Trephina Schlucht, East McDonnell Ranges

Blumen, Trephina Schlucht, East McDonnell Ranges

Arltunga eine alte Goldgräberstadt liegt im nördlichen Teil der Mc Donnell Range, eine unbefestigte Strasse führt zum Visitors Centre. Vor über hundert Jahren hat man hier Gold gefunden. Das Wort Gold muss wie ein Magnet gewirkt haben, von überall her kamen Goldgräber um ihr Glück zu versuchen, heute spielt man Lotto und die Chance Gold zu finden war wohl so gross wie einen 6er im Lotto. Die Gegend hier ist sehr trocken und im Sommer wird es über 40° warm. Hier Gold zu schürfen war bestimmt schweisstreibend. Die einfachen Hütten oder Zelte haben die Hitze kaum lindern können. Arltunga liegt da wo sich Füchse und Hasen gute Nacht sagen, alles Material ob Werkzeuge, Goldgräberutensilien, Essen und dergleichen musste mit Kamelen oder Pferden von weit her gebracht werden.  Wasser war fast nicht vorhanden so konnte man das Gold nicht raus waschen, man musste es mittels Chemikalien raus lösen. Die Arbeits- und Lebensbedingungen waren wohl alles andere als angenehm. Die Bauern in der Umgebung bangten um ihr Vieh und bauten Zäune um die Grundstücke, kam es doch immer wieder vor, dass sich die Goldgräber an den Tieren vergriffen um mal wieder etwas Fleisch auf dem Teller zu haben. Für die Tier- oder sonstigen Diebe gab es eine Polizeistation die allerdings aus zwei Zelten bestand, die straffälligen Personen wurden an die Bettpfosten gekettet. Ob man je einen Mann mit Bett auf dem Rücken gesehen hat wurde nirgends erwähnt. Ein gemauertes Polizeigebäude mit Gefängnis machte den etwas einfachen Verhältnissen ein Ende.

Einige dieser alten Gebäude hat man renoviert, sie vermitteln einen kleinen Eindruck wie es mal war. Um dem Vorstellungsvermögen noch etwas nachzuhelfen kann man im Visitors Centre Fotos, Berichte und Gerätschaften besichtigen.

Nach so viel Geschichte verlassen wir den Ort und fahren auf einem Allradtrack weiter zur Old Ambalindum Station, einer Farm mit einfachem Camping, hier schlagen wir das Nachtlager auf.

Ehemaliges Goldgräberstädtchen Arltunga, East McDonnell Ranges

Alte Gerätschaften, ehem. Goldgräberstädtchen Arltunga, East McDonnell Ranges

Gefängnis, ehem. Goldgräberstädtchen Arltunga, East McDonnell Ranges

Minenabgang, ehem. Goldgräberstädtchen Arltunga, East McDonnell Ranges

Aushub, ehem. Goldgräberstädtchen, Arltunga, East McDonnell Ranges

25.07. Auf dem Arltunga Track geht es bis zum Stuart HWY. Fahles Sonnenlicht lässt die Mac Donnell Ranges und die Wiesen in zarten Farben erstrahlen. Ein Wasserfarbenbild wäre der richtige Ausdruck.

Bevor wir in den Stuart HWY fahren müssen die Reifen wieder aufgepumpt werden. Bis Alice sind es lediglich 50 km, es hat wenig Verkehr. Ein paar km vor der Stadt sehen wir den Abzweig der Tanami Road, das ist die Strasse die wir morgen in Richtung Nordwesten nehmen werden.

In Alice holen wir als erstes wieder die Mails danach geht es zurück auf den Showground. Hier stehen noch immer Rita und Robert mit ihrem Lastwagen, ein Problem am Auto hat die Abreise verzögert. So geniessen wir nochmals ein paar Stunden zusammen.

Morgenstimmung Arltunga Track, East McDonnell Ranges

26.07. Nun gilt es Fidibus mal wieder vollzustopfen mit Essen, Wasser und Diesel, Vorbereitung für den Tanami Track. 1170 km, davon ca. 700 km ohne jegliche Versorgungsmöglichkeiten. Die Strassenverhältnisse eher schlecht bis sehr schlecht daher rechnen wir mit 5 – 6 Tagen Reisezeit.

Auf dem Weg raus aus Alice besuchen wir die Old Telegraph Station. Ca. 1870 wurde die erste Telefonverbindung von Darwin bis Adelaide erstellt. An verschiedenen Orten gab es Verstärkerstationen die rund um die Uhr bemannt waren. Die einkommenden Telegramme, Nachrichten usw. mussten per Morsezeichen an die nächste Verstärkerstation weitergegeben werden. Alice Springs war eine davon, damals noch Stuart genannt.  Die Stationen im tiefen Outback waren ohne Zugang von öffentlichen Verkehrsmitteln. Pferde und Kamele waren damals die Fortbewegungsmittel, ein Fortschritt waren einfache Einspänner mit Ladebrücke. Die Leute lebten unter einfachsten Verhältnissen, ein Arzt oder Laden war erst in Oodnadatta, mehrere hundert km, entfernt. Die Wettersituation nicht einfach, meistens sehr heiss, wenn es mal regnete kam es oft zu Ueberschwemmungen und machte die Wege fast unpassierbar was den Unterhalt der Telefonleitungen enorm erschwerte.

Die einzigen Leute welche in dieser urbanen Gegend lebten waren die Aboriginals. Gewohnt ihren Lebensstil so zu führen wie sie es sich seit Jahrtausenden gewohnt waren. Ohne Kleider, mit Speeren bewaffnet die Männer, die Frauen sorgten für die Kinder und essbare Früchte, Beeren, Maden, Ameisen usw. Dieser Lebensstil war schlecht kompatibel mit dem der Weissen. Das war dann wohl der Anfang wo man die Ureinwohner umzuerziehen versuchte, mit mässigem Erfolg. Einige junge Leute wurden für den Unterhalt der Stationen und zur Mithilfe im Haushalt angeheuert, was nicht immer einfach war. Die Frauen in den Stationen nähten Kleider, nicht nur für die Angestellten, sondern für die ganze Sippe, auch wurden Essensrationen abgegeben was vor allem auch in Dürreperioden die Ureinwohner vor dem Verhungern rettete. Jede Station durfte einmal im Jahr eine Bestellung von Lebensmitteln und anderen lebensnotwenigen Sachen in Adelaide machen. Eine Kamelkarawane brachte das Bestellte ein paar Wochen später zur Station. Das muss jedes Mal ein Fest gewesen sein, wenn die Karawane eintraf. Ja so lebte man damals im Outback.

Das Buch „Alice on the line“, schildert das Leben in der Station mit allen Problemen und Freuden der damaligen Zeit. Doris Blackwell lebte als Kind mit ihren Eltern und Geschwistern in der Station, glücklicherweise führte sie ein Tagebuch. Ein sehr interessantes Zeitdokument.

Old Telegraph Stataion, Alice Springs

Old Telegraph Stataion, Alice Springs

Old Telegraph Stataion, Alice Springs

Nun ist es aber an der Zeit Alice zu verlassen und in Richtung Tanami zu fahren. Die ersten 200 km sind noch geteert und man kommt zügig voran. Uebernachten kann man wo man möchte. Besser ab etwas von der Strasse entfernt, der Roadtrains wegen.

27.07. Beizeiten verlassen wir unseren Rastplatz und geniessen noch die restlichen km Teerstrasse. Im Tilmouth Roadhouse und in Yuendumu holen wir nochmals Diesel, denn für die nächsten 720 km gibt es keine Tankstelle mehr.

Unterwegs treffen wir wieder auf Rita und Robert, auch sie kämpfen sich durch das enorme Waschbrett. Wir entscheiden, dass wir die Tanami zusammen durchfahren, das gibt uns beiden eine gewisse Sicherheit.

Nach dem Tilmouth Roadhouse ist fertig mit Bitumen, der rote Sandtrack hinterlässt riesige Staubwolken. Zwischendurch nochmals ein Stück Bitumen und dann ist endgültig vorbei mit Zivilisation.

Bis zum Abend haben wir doch schon ca. 300 km der Strecke hinter uns. Die Einheimischen fahren mit 80 -90 km über das Wellblech, für uns geht das leider nicht, Fidibus würde aus allen Schrauben fallen so nehmen wir es halt gemütlicher, mal schneller mal langsamer, je nach Zustand des Tracks. Auch Rita und Robert sind langsam unterwegs auch ihr Auto würde so eine Raserei nicht überstehen.

Heute können wir sogar draussen Essen, die Temperaturen werden immer besser.

Wiederum eine wunderschöne Nacht abseits des Tracks, die Stille ist einfach unglaublich.

Echse auf der Tanami, Tanami Road

Robert macht Feuerholz, Tanami Road

28. – 29.07. Wir holpern friedlich km um km weiter, manchmal klappern uns sogar die  Zähne, so schüttelt es uns durch, dann ist es an der Zeit eine Pause zu machen. Am Abend treffen wir uns immer mit Rita und Robert und geniessen die Abende am Feuer mit einem Glas Wein und später einen feinen Kaffee aus Ritas Espresso Maschine. Tausende leuchtende Sterne über uns lassen wir den Tag nochmals revuepassieren.

Der Track ist mit wenigen Kurven, topfeben, Strasse von Horizont zu Horizont, mal sehr schlecht dann wieder etwas besser bis gut und heute Morgen hatten wir doch tatsächlich 10 km Bitumen. Nun fehlen uns noch ca. 370 km bis Halls Creek und das wird wohl noch drei Tage dauern. Am Abend kommen zwei australische Ehepaare zu uns auf den Uebernachtungsplatz, wir fragen woher sie gekommen sind heute, die Antwort, von Alice Springs, in einem Tag und wir sind für die Selbe Strecke schon drei Tage unterwegs.

Uebernachtungsplatz, Tanami Road

Spinifex, Tanami Road

30.-31.07. Nun sind wir schon 5 Tage unterwegs, gestern haben wir die Grenze zu Westaustralien überquert, am Strassenzustand hat sich nicht viel geändert, mal besser mal schlechter. Immer haben wir aber schöne Uebernachtungsplätze und die Temperaturen nehmen zu so können wir abends schön gemütlich draussen sitzen.

Heute fahren wir bis zum Wolfs Creek Crater, ein Meteoriten Krater mit einem Durchmesser von 850 Metern. Man geht davon aus, dass der Meteorit vor ca. 300‘000 Jahre hier eingeschlagen hatte und mehrere Tausend Tonnen schwer war. Vom Kraterrand kann man sich über die Ausmasse ein Bild machen.

Der Krater liegt in einem NP und dazu gehört auch ein einfacher Campingplatz. So verbringen wir die letzte Nacht der Tanami und der Zivilisation hier, morgen geht es dann nach Halls Creek.

Endlos, Tanami Road

Tanami Road

Sonnenuntergang, Tanami Road

01.08. Am Morgen machen wir die Kraterwanderung. Die Sonne erscheint gerade über dem Kraterrand als wir runter zum Boden steigen. Einige grüne Bäume und Blumen bedecken teilweise den Boden, Vögel fühlen sich hier unten wohl und suchen sich ihr Frühstück. Wir durchqueren den Kraterboden und steigen auf der anderen Seite wieder hoch und laufen dem Rand entlang zum Ausgangspunkt.

Wolfe Creek Crater

Aussicht von Wolfe Creek Crater

Zeltplatzbewohner, Wolfe Creek Crater

Nach dem Frühstück machen wir uns auf die letzten 150 km der Tanami. Nach einer Woche holpern, schütteln und Staub freuen wir uns auf Teer und staubfreie Strassen. Nach dem Wolf Creek Krater nehmen wir erst einen kleinen Track um der absolut schlechten Kraterstrasse zu entgehen. Dieser Track führt durch eine unbewohnte Farm, ist manchmal etwas zugewachsen ansonsten aber gut und ohne Wellblech. Ein Emu mit Jungen und viele weisse Kakadus machen uns die Aufwartung in dieser menschenleeren Gegend.

Wasserloch, nahe Tanami Road

Zurück auf der Tanami geht es wieder holpriger weiter, teilweise durch hügliges Gebiet. Farmland mit vielen Kühen welche unter den Bäumen den Schatten suchen.

Uff, endlich geschafft, Teerstrasse, es sind noch 19 km bis Halls Creek. So schön die Einsamkeit ist so schön ist es auch wieder unter Leuten zu sein.

Die Temperaturen hier sind sommerlich warm und auch wir suchen schon wieder den Schatten. Ein paar Einkäufe tätigen und ab auf den Campingplatz, waschen und entstauben ist angesagt.

Am späteren Nachmittag treffen auch Rita und Robert ein.

Eine Frau kommt zu uns und fragt uns ob wir von der Tanami gekommen sind, wir bestätigen und da meint sie, sie hätte bereits von uns gehört. In den Bungel Bungels hätte jemand von uns erzählt. Tja, so geht der Schatten voraus.

Am Abend sitzen wir mit Robert und Rita draussen und laden die Nachbarn, ein Schweizer mit einer philippinischen Frau, zu einem Glas Wein ein, schliesslich ist heute 1. August und das muss man doch wenigstens ein Bisschen feiern.

02.08. Der Campingplatz in Halls Creek ist etwas eng und sandig so entschliessen wir uns einen Tag früher als geplant in die Bungel Bungels zu fahren. Beim Bäcker holen ich noch ein Brot danach geht es Richtung Norden.

Nach ca. 105 km kommt der Abzweig zu den Bungel Bungels, jetzt noch 56 km Staubstrasse und 4 – 5 Flussquerungen bis zum Visitors Centre. Die Strasse ist sehr kurvenreich und es geht hoch und runter. Wir lassen wieder Luft aus den Reifen, da hält ein Auto neben uns, das Ehepaar welches wir in den East Mac Donnell Ranges getroffen hatten, hat uns wiedererkannt und so gab es noch einen längeren Schwatz.

Beim Visitors Centre bezahlen wir für den Campingplatz und bekommen einen Plan mit all den Wanderwegen die man hier im Park machen kann. Die erste Nacht bleiben wir auf dem nördlichen Campingplatz und werden morgen Vormittag die Sehenswürdigkeiten auf dieser Seite besuchen.

Der Camping ist einfach und es hat nur wenig Leute. Die Rangerin hat uns einen Aussichtspunkt empfohlen von wo man den Sonnenuntergang und hoffentlich die schön rot gefärbten Felsen gut sehen kann. Kurz vor 17.00 Uhr laufen wir hoch auf den Hügel und hoffen, dass die Wolken die sich am Horizont aufhalten, bald verschwinden werden.  Gut, sie lösen sich teilweise auf so kann die Sonne doch noch zwischen einem Wolkenloch durch blinzeln. Hier oben lernen wir ein Ehepaar aus Baselland kennen, Monika und Gerri, eine Unterhaltung kommt zustande und wir laufen gemeinsam zurück zum Camping.

Sonnenuntergang, Bungle Bungles NP

03.08. Die Zeitverschiebung, 1.5 Stunden früher als in Northern Territory, macht uns noch etwas zu schaffen. Um 06.00 Uhr sind wir schon purlimunter, so stehen wir halt auf, jetzt ist noch angenehm kühl für die Wanderung. Nach dem Frühstück packen wir unsere Sachen und fahren ca. 13 km weiter nördlich zum Echidna Chasem. Das ist eine vertikale Felsspalte welche sich in millionen von Jahren gebildet hat. Man kann zwischen den Felshälften durch laufen. Der Eingang ist gesäumt mit Palmen, ein schöner Kontrast zu den orangeroten Felsen. Die Spalte ist anfänglich schön breit, wird aber je länger je schmaler, stellenweise sogar grad noch körperbreit. Hier drinnen herrscht ein angenehmes Klima, wir laufen bis zur hintersten Ecke und  bewundern die riesen Steine die es in der Felsspalte eingeklemmt hat.

Ein Aussichtspunkt nicht weit vom Parkplatz,  wo man den Blick über die hüglige Landschaft und die Felsen gleiten lassen kann, besuchen wir auch noch. Danach fahren wir zur südlichen Hälfte des Parks und verbringen den Nachmittag mit diversen Arbeiten an Fidibus, Schrauben anziehen, Dichtung ersetzen an der Kiste, Dachfenster putzen usw.

Am späteren Nachmittag kommen Rita und Robert, wir haben bereits einen Platz für sie reserviert so gibt es wieder einen gemeinsamen Abend.

Echidna Schlucht, Bungle Bungles NP

Echidna Schlucht, Bungle Bungles NP

Echidna Schlucht, Bungle Bungles NP

04.08. The Domes, Cathedral Gorge und The Window, so heissen die Orte die wir heute besuchen werden. Da sollen auch die berühmten „Bienenstock“ Felsformationen sein.

Zuerst sind die Felsen noch ziemlich normal viereckig aber so langsam werden sie runder und einzelne Bienenstöcke sind bereits sichtbar. Je näher wir dem Picaninny Parkplatz kommen um so mehr der orange-schwarzen Bienenstöcke hat es. Das sind die Bungle Bungle wie man sie auf jedem Bild sieht.

Wir parkieren Fidibus und laufen als erstes zu the Window (dem Fenster). Ganze Felder von Bungles von klein bis sehr hoch von schmal bis breit. Der Sandstein steht in schönem Kontrast zu den schwarzen Flechten die den Sandstein vor der Erosion schützen. Ist der Flechtenschutz nicht mehr vorhanden ist die Erosion deutlich sichtbar,  Wind und Regen leisten ganze Arbeit. Der Weg führt uns durch das trockene Flussbett vorbei an Bienenstöcken und an ausgespülten Felsen. Man kann sich gut vorstellen, wie das Wasser, so es denn hat, die Steine ins Rollen bringt und so den Sandstein wieder zu Sand zerreibt. Im Moment ist allerdings kein Tropfen zu sehen aber während der Monsunzeit wird sich das ändern. Dann ist der Park auch für drei Monate gesperrt.

Wir laufen bis zu The Window, das ist ein Fenster in einem Bungle. Termiten haben sich hier einen schönen Bau in luftiger Höhe gemacht.

Zurück bei The Domes geht es noch in die Kathedrale, eine hohe Schlucht die in einem Amphitheater endet. Es ist wie eine halbrunde, nach oben offene Höhle mit einem kleinen See darin.

Damit beenden wir die Besichtigung der Bungel Bungels, hat uns ausserordentlich gut gefallen und die lustigen Bienenkörbe werden uns in guter Erinnerung bleiben.

Wieder zurück auf dem Campingplatz bekommen wir Besuch von Brigit und René. Der letzte Besuch war in Tasmanien im Januar, schön, dass es nun doch noch für ein Treffen reicht. Nach so vielen Monaten gibt es doch wieder so einiges an Gesprächsstoff. Später stossen auch Rita und Robert dazu.

So vergeht die Zeit im Nu und es ist Zeit für das Abendessen später folgen wir der Einladung von Robert und Rita auf ein Glas Wein vor ihrem WoMo.

"Bienenstöcke" Bungle Bungles NP

"Bienenstöcke" Bungle Bungles NP

"Bienenstöcke" Bungle Bungles NP

"Bienenstock mit Fenster" Bungle Bungles NP

Ausgewaschenes Flussbett, Bungle Bungles NP

Elefanten Felsen, Bungle Bungles NP

05.08. Nach den schönen Stunden zusammen, ziehen nun alle wieder in andere Himmelsrichtungen. Rita und Robert fahren zurück nach Halls Creek um danach die Gibbriver Road zu fahren, Brigit und René bleiben noch in den Bungels und wir fahren nordwärts nach Kununurra.

Nochmals 60 km Staub und Wellblech und dann hat Fidibus mal wieder Teer unter den Reifen, die wir wieder mit mehr Luft gefüllt haben. Schön, das Fahren ist weniger anstrengend und man kann mal wieder ein Auge auf die Landschaft richten. 250 km bis Kununurra, es hat sehr viel Wohnwagenverkehr ab und zu auch einen Roadtrain,  auf diesen Strassenverhältnissen allerdings kein Problem.

Erstaunt sind wir über die vielen Touristen in Kununurra, der erste Campingplatz den wir ansteuern ist voll. Beim zweiten Versuch gibt es dann noch Platz und wir buchen gleich für drei Nächte. Wir bekommen einen schönen Platz unter einem grossen Baum. Zuerst wird Fidibus wieder entstaubt und dann geniessen wir das Feierabendbier, allerdings nur ein paar Minuten, denn plötzlich kreischt ein Vogel im Geäst und lässt einen grösseren Haufen auf uns nieder. So ein Sch….., so ist das Feierabendbier schnell erledigt, duschen, frische Kleider anziehen, Wäsche waschen ist angesagt. Wie ich vom Duschen zurück komme hat es auch Werner erwischt und nun werden die Stühle und der Tisch endgültig wieder in die Kiste gepackt und Werner ist nun fällig für die Dusche usw. Fidibus hat auch so einiges abbekommen aber er muss warten bis morgen Vormittag dann gibt es auch für ihn eine Wäsche. Auch werden wir einen anderen Standplatz verlangen. Ja so spielt die Natur nicht immer zur Freude aller.

06.08. Einen neuen Standplatz haben wir erhalten, ohne Baum dafür mit Rasen anstelle von Sand.

Als erstes fahren wir in die Stadt zur Info, wir haben so einige Fragen. Ah, nicht weit vom Camping hat es eine Autowäsche also kommt das noch vor der Info. Fidibus wird 20 Minuten lang von allen Seiten auf Hochglanz gebracht, ui so ein Dreckspatz, die rotbraune Sauce rinnt aus allen Ritzen. Danach noch den Innenraum staubsaugen. Plötzlich höre ich wie Werner mit jemandem schweizerdeutsch spricht. Reni und Marcel, bekannte von Susanna und Peter, sie wussten von uns und als sie den roten Bus sahen, war für sie klar, dass muss Fidibus sein. So gab es so einiges zu erzählen. Auch sie waren auf dem Weg zur Info, da stürmen wir den Laden gemeinsam.  Es ist immer wieder erstaunlich wie nett und hilfsbereit die Leute in den Touristinfos sind.

Da unsere Fahrbewilligung in Australien am 21.08. ausläuft müssen wir uns so langsam um eine Verlängerung bemühen und das machen wir hier in Kununurra. Bei West Australia Transport sprechen wir deswegen vor, die Dame hinter dem Schalter ist sehr nett und sagt, dass wir das Auto zuerst vorführen müssen, d.h. es wird in einer Garage auf die Fahrtüchtigkeit untersucht. Ein Blatt mit Adressen von zwei Garagen wird uns abgegeben. Wir fahren zur ersten Adresse und bekommen einen Termin für den nächsten Morgen. Soweit so gut, nun wechseln wir noch die Räder damit die Reifen gleichmässig abgefahren werden. Als nächstes wird der Einkauf erledigt und dann geht es zurück auf den Camping. Als Ueberraschung haben sich Reni und Marcel auch für eine Nacht auf dem Camping entschieden. So steht einem gemütlichen Abend zu viert nichts mehr im Wege, Gschwellti mit Chäs und Salat das Menu.

Infocenter, Kununurra

Boab Bäume, Kununurra

07.08. Heute heisst es früh aus den Federn, um 07.00 Uhr haben wir den Termin in der Garage, gut so pünktlich sind die Australier dann auch wieder nicht, die Arbeiter trudeln erst langsam ein. Wir lassen Fidibus da und laufen zum nächsten Restaurant wo es Frühstück gibt. 45 Minuten später sind wir wieder vor der Garage und Fidibus steht noch immer unverrichteter Dinge davor. Wenn man nicht anwesend ist läuft einfach nichts. So warten wir beim Empfang und siehe da, Fidibus wird in die Werkstatt gefahren. Nach einer Stunde ist der Check vorbei und es scheint alles in Ordnung zu sein aber jetzt kommt noch der Papierkrieg. Das Testpapier muss nach Perth geschickt werden inklusive einiger Unterlagen, Bescheinigung des Visum, Fahrzeugausweis usw. Alle halbe Stunde werden noch weitere Angaben benötigt, es macht den Eindruck, dass mal wieder ein Beamter am Werk ist welcher von der Sache keine Ahnung hat. Am Nachmittag bekommen wir einen Anruf von der Sekretärin dass, wir eine schriftliche Bescheinigung des Strassenverkehrsasmtes benötigen worin bestätigt wird, dass Fidibus in der Schweiz registriert ist und das bitte in englischer Sprache. Ich frage mich schon, wozu wir hier einen Autocheck machen müssen, traut man den eigenen Garagen nicht? Nun Werner macht ein Mail an den besagten Herrn in Perth und erklärt ihm wie das in der Schweiz so läuft, ist das Auto nicht vorgeführt gibt es kein Nummernschild.  Mal sehen was wir für eine Antwort erhalten werden. Auch ist uns nicht klar, wie wir das Auto in der Schweiz vorführen können wenn wir seit einem Jahr in Australien unterwegs sind.

Diese Geschichte wird uns bestimmt noch ein paar Tage beschäftigen und wir überlegen uns bereits was sein wird wenn es keine Fahrverlängerung gibt.

Reni und Marcel haben wir nochmals in der Stadt getroffen, sie fahren heute weiter zu den Bungel Bungels.

Den restlichen Nachmittag verbringen wir auf dem Camping, es ist schön warm und ich kann noch Wäsche waschen.

Ivenhoe Crossing, Kununurra


08.08. Sandelholz, das Gold aus Holz. In Australien gibt es einige Sandelholzplantagen, es heisst, sie wären sogar der grösste Anbieter weltweit. Das Klima hier soll ideal sein für die Bäume, so gibt es einige Plantagen in Kununurra. In Reih und Glied stehen die Bäume da, eine Reihe Sandelholz eine Reihe Bäume die als Schattenspender dienen. Gewässert wird aus dem Kanal welcher aus dem Lake Kununurra gespeist wird. Die Verarbeitung des Holzes ist allerdings nicht hier vor Ort. Im Geschäft wo man Sandelholzprodukte kaufen kann werden ein Video und Informationstafeln über die Bäume und Verarbeitung gezeigt. Das wertvolle Oel kann auch gegen Krankheiten eingesetzt werden. Einen grossen Teil der Produktion geht nach Asien wo  Räucherstäbchen in den Tempeln allgegenwärtig sind. Auch in Parfumes und anderen kosmetischen Pflegeprodukte ist Sandelholz sehr beliebt.

Während wir im Laden rumstöbern bekommt Werner einen Anruf von WA Transport. Nicht dass sie uns die Bewilligung schon geben wollen, nein, sie beharren noch immer auf einem offiziellen Papier welches die Registrierung von Fidibus in der Schweiz bestätigt. Der Fahrzeugausweis ist ihnen einfach nicht genug. So schreibt Werner eine e-mail nach Schafisheim und fragt für diese Bestätigung an.

Als nächstes fahren wir zur Ivanhoe-Rivercrossing und wie wir so den Sandelholzplantagen entlang fahren sehen wir Brigit und René mit Graupel. Seit gestern sind sie auch in Kununurra und auf dem Weg zur Sandelholzausstellung. Einen Schwatzhalt muss natürlich sein und danach geht jeder wieder seines Weges.

Die Ivanhoe-Rivercrossing ist gesperrt, eine grössere Ueberschwemmung hat zur Schliessung geführt. Der Fluss ist sehr breit und Werner wäre natürlich sehr gerne durch die Furt gefahren die immer noch sehr gut vorhanden ist. Warum man diese Crossing nicht mehr öffnet ist uns nicht bekannt. Ein paar Aboriginals baden oder fischen, der Alkohol darf natürlich nicht fehlen. Sie sind aber sehr freundlich und nett.

Als nächstes besuchen wir die Zebrasteinschleiferei, die Steine kommen aus den Kimberlys und sind teilweise wirklich gestreift. Es werden Tiere, Schatullen, Schmuck und andere Sachen aus diesem Stein hergestellt. Die Farben reichen von beige über rötlich bis zu braun. Sehr schön gemacht, im angrenzenden Café trinken wir eine Bananenmilch und essen ein Stück Kuchen dazu.

Unterwegs kaufen wir eine Papaya hat es doch Plantagen links und rechts der Strasse auch Mangobäume, welche gerade in der Blüte stehen.

Zurück in der Stadt fahren wir nochmals zur Garage und Fragen nach Neuigkeiten, nichts. Nun bezahlen wir endlich mal die Rechnung und falls bis Montag keine Antwort aus Perth kommt werden wir wohl oder übel einen zweiten Versuch in den Northern Territory starten, in der Hoffnung, dass dort der Fahrzeugausweis anerkannt wird.

Nun ist es an der Zeit für den Zeltplatz, dieses Mal entscheiden wir uns für einen Platz am See und das war eine gute Entscheidung. Wir bekommen einen Platz direkt am Ufer und können nach Krokodilen Ausschau halten. Ein wunderschöner, lauer Abend lässt uns noch lange draussen sitzen.

9.-10.08. Zwei Putz- und Erholungstage am Lake Kununurra. Fidibus glänzt innen wie aussen, der ganze Outbackstaub ist weg.

Am Sonntag bekommen wir Besuch von Brigit und René die auch immer noch in der Gegend sind. Es ist gerade Apérotime und ein kühles Bier kann nicht schaden ist es doch noch immer über 30°.

Lake Kununurra, Kununurra

Sonnenuntergang Lake Kununurra, Kununurra

11.08. Am Mittag erhalten wir einen Anruf von der Garage, dass wir die Papiere abholen und dann bei WA Transport die offizielle Bewilligung einholen können. Uff, endlich! Das war eine Erleichterung!
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