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By We: Sunday, 14.10.2012 we finished and uploaded the latest news on to our homepage. It took us quite a while and at the same time we had to get ready for our trip to the mongolian-chinese border at Zamyn-Uud / Erenhot. We said goodby to Sybille and went into the city to again fill-up our gastank at one of the gas-filling stations. Winter has definitely come here in Mongolia and the temperatures are around zero during the day, and well below during the night! Further we needed some money (for Diesel) for the trip of almost 700 kilometers. Finally in the late afternoon we headed towards the east and southeast on the paved road A1101. South of Bayan we stopped for the night up and behind a small hill. Cloudy weather, cold. 136 km.

Monday, 15.10.2012 was a driving day. When we got up everything was slightly covered with fluffy, white snow. Not much, but enough to make me worry about the timing of our trip. We have to be at the border in the evening tommorrow, October 16th, since entry into China is scheduled for the 17th! Luckily we still had some 70 km of paved road ahaed before the gravel starts. But roads are not cleared or salted here, and so I was not sure how fast we could get on, even on the paved part. Luckily it was cold enough so that the snow did not stick on the asphalt too much and so the driving was not that bad. On we went on A1101/A1102 and after Choir the road turned into a bad track. A new road is under construction and partly we used it, even it was not opened or allowed. On we went on bad tracks and stopped shortly before it became dark some 40 kilometers northwest of Bayant-Ukhaa. After we had found a good spot behind some sandy hills it was time for Ro to prepare the diner. At first everything was as normal, but after some time the gascooker stopped working. We tried the gasheater, but it wouldnt work as well! So I started to look up the gastank, valves, etc but didnt find anything. I even called our expert Erhard in Germany via the Satellite phone to get any advice, but nothing helped. Luckily after some time we could get one fire working on the cooker with reduced power. There was not enough pressure available for a full operation, and the heating would not work at all. I suspect that some of the gas we have filled was possibly with a high content of butane instead of propane. Anyway, we managed to get hot food and a sleeping bottle, and prepared for a cold night. Even it was minus 9 degrees, we had inside Fidibus no less than plus 8 degrees – and in our bed it was always very comfortable. The good insulation and the wooden door towards the driving compartment proofed to be perfect and worth the investment! Cloudy weather, some snow, cold. 284 km.
Tuesday, 16.10.2012 another driving day. After getting up at seven (before sunrise) we tried to start the gasheater, but it would still not work. But at least we could use one fire on the cooker at reduced power same as the evening before. So our alternative heating system came into operation – the car-preheater, operating with Diesel. This worked very well – even at these cold temperatures. Another good investment we did when we built Fidibus. Again some snow had fallen during the night, but on the sandy tracks this was no problem. Only a few kilometers later we got on to a part of the newly built road which this time was open to be used. For almost 140 kilometers we enjoyed the new road, covered with snow in the beginning, but less and less later on. The rest to the border town was bad track but due to the (unexpected) long asphalted part we did it in a very good seven hours! At Zamyn-Uud we went to get some money, did some last shopping in Mongolia and bought for the remaining Tugrik’s fuel for Fidibus. Here we met with our colleagues from the China No. 2 group to get ready for entering China tommorrow. Cloudy, in the morning snowy, cold weather. 270 km.
Wednesday, 17.10.2012 after another cold night we left the village to reach the customs area, about 2 kilometers away. Here we wanted to get the „cargo-manifest“, a document to be issued by the mongolian customs and required by the chinese customs for our cars. The mongolians had moved their offices into a new building and not everything seamed to be fully operational yet - and therefore the information we had from Rene and Brigit was not valid anymore. But finally our 3 women found the place and made the officer work on the documents, issued in 3 originals. So happily we went to do the exit procedure for the mongolian side. With the help of an english speaking officer (female) this worked out easily and fast and so we headed to the chinese side. Here we where told to wait for some time before entering the customs area, because our guide had not arrived yet. After some 15 minutes we where told to enter and proceed to the arrival hall for the ladies, and the men with the cars had to move to the side of the building for a first inspection - and some photos. Here we met our guide and from now on all was organised by her: immigration for people, customs checking for cars and goods, etc. It was very fast and easy, no problems for import of food or electronics, unlike the first time at Kashgar. Then we where allowed to drive the cars to the city of Erenhot and park in the backyard of a hotel that belongs to the customs organisation of China. Here an officer arrived and handed over our numberplates and driving licences after checking the chassisnumbers – very easy and fast. However, we where not allowed to drive the cars until all documents where formalised and done, which is expected to take until tommorrow around lunchtime. So we had a few hours to go to the city and have a first look. It is really a huge difference to see the cities on the mongolian and the chinese side, some 6 kilometers apart: dust, unpaved there – asphalt, plaster, flowers here. Incredible! In the evening we enyojed a first chinese meal together with Ms. Spring, our local guide for the next 35 days to the laotian border. Good weather, cool. 13 km.
Thursday, 18.10.2012 after long waiting hours finally after 5 in the afternoon all papers where done and we got the OK to leave Erenhot. We decided to drive some kilometers still today, even when it get’s dark. Actually we have a princip of not driving during the night, but since the road is a good highway with only little traffic we decided to do some 100 kilometers to the next bigger city. On the way we saw many dinosours along the highway. The city of Erenhot has the dinosours as a theme and it is really nicely done. We had a nice sunset when we passed the dinosour area. On the highway G208 we went southeast and stopped in the center of Suniteyouqi in the backyard of a hotel. Good weather. 128 km.
Friday, 19.10.2012 was a long driving day towards Beijing via G208 and G55 to Jining where we joined G6. We actually wanted to see part of the Great Wall at the city of Zhangjiakou, but when we got there this part of the wall was under repair and not accessible for tourists! So we decided to go on towards Badaling via G7 and G110. On the way we saw small parts of the Great Wall. Some 25 kilometers before reaching Badaling we stopped for the night at Beixinbao. Good weather, increasing temperatures. 562 km.
Saturday, 20.10.2012 we got up early because we wanted to be at the Great Wall not too late. It was a short drive and soon we reached Badaling. We walked along the area for some four hours, going up and down along the crown of the wall. At the beginning the whole area looked somehow mystic due to the patches of fog in the early morning with a pale sun. Later it cleared up more and more and the scenery became very nice with thewall, mountains and colored trees. In addition all the tourists (chinese with a very few exceptions) made a colorful contrast. It was a very nice and interesting experience and very enjoyable. Later we took highway G6 and reached the center of Beijing relatively fast. Here we went to the Red Wall hotel right in the center and close to the forbidden city. An excellent choice since the main attractions are within walking distance. We are staying at the parking in front of the hotel, and in the lobby we have access to free WiFi. Later we went to the forbidden city and had a walk around the area before we enyojed a nice chinese diner at a local restaurant. Good weather, quite warm (around 20°C). 119 km.
Sunday, 21.10.2012 sightseeing was on the programme. Unfortunately it was a rainy day and it was a bit cold. We went to see the Tianamen square and from there inside to the forbidden city. This took us almost the full day, and in the evening we enjoyed a few drinks at the hotel’s lobby bar. Rainy day.
Monday, 22.10.2012 the weather had changed to sunshine again and so we went by subway to see the Summer palace. The subway is very clean and at the Summer palace where many tourists as everywhere in Beijing. It was nice to walk around the huge garden and lake and to see some of the exhibits in the museum. Later we took a rikscha to go back to the subway station. On we went to the bird’s nest, the national stadium designed by the Swiss architect firm Herzog&DeMeuron. The whole area of the olympic games looks very modern, with the national stadium definitely the eyecatcher. Later in the afternoon we met Tonny, a colleagus of Ro’s brother Hansruedi who brought us some needed spareparts for Fidibus and a present – guess what? A bottle of the long, long missed and awaited Appenzeller! Thank you both so much. In the evening we went to see a performance of the Beijing opera. With the translation of the texts on a screen it gave a nice overview of the story and made a big difference. Very good weather.
Tuesday, 23.10.2012 We installed in Fidibus the part received yesterday, and on a first test it all looks to work as it should. Now when the car is running not only the car’s battery is charged, but also the batteries of the leaving room are charged again – and the solar cells can now charge both batteries. We are happy, because when the days are getting shorter and the temperatures lower we need more power from the engine. Next we went to the Pearl center and Ro spent some money on these. In the evening we went to eat the famous Beijing duck. It was really very delicious. Very good weather.
Although it was not in our original plan to visit Beijing, I must say that it was really worth the visit. The town has changed a lot since my last visit more than 10 years ago, it has become much more open, touristic and modern. We have enyojed the time here very much. Actually the time was too short I feel because there is much more to see. This is the easternmost point for some time now since we will be going more towards the west and southwest.
Von Ro: Wir verlassen UB am Sonntag 14.10.2012 Richtung Grenze. Zuerst füllen wir noch den Gastank und jetzt muss noch ein Bankomat gefunden werden der noch Geld intus hat. Scheinbar ist das am Sonntag gar nicht so einfach. Nach dem fünften Automaten bekommen wir endlich Geld.
Wir verabschieden uns von Sibylle, die uns wieder verwöhnt hat, die Schnipos, Chicken Nuggets usw. werden uns in guter Erinnerung bleiben. Danke Sibylle für alles.
Es ist an der Zeit südlich zu fahren, die Temperaturen in UB – 14° nachts und kaum mehr über Null während des Tages. Die Luft ist rauchgeschwängert, geheizt wird meistens mit Kohle.
Nach ca. 140 km suchen wir einen Uebernachtungsplatz, etwas abseits der Strasse hinter einem kleinen Hügel. Es beginnt leicht zu schneien, schön wenn man in der warmen Stube sitzen kann.
Am Morgen ist alles leicht verschneit und unsere Reise geht weiter gen Süden. Die Fahrt ist eher langweilig, keine Jurten, kaum noch Tiere, alles braun, grau mit leichter Schneedecke. Nach ca. weitern 60 km ist Schluss mit Teerstrasse, die typischen Mongolen Strassen haben uns wieder. Wenigstens gibt es keinen Staub, durch die leichte Schneedecke ist der Boden feucht. Neben unserer Piste wird eine neue Strasse gebaut, teilweise ist sie schon geteert aber noch  nicht für den Verkehr frei gegeben, was nicht heisst, dass man nicht trotzdem  eine Nase voll Teerstrasse nehmen kann. Man fährt bei einer Auffahrt, die eigentlich mit Dreckhaufen blockiert ist, aber schon durch etliche Spuren plattgewalzt, rauf  und schon fährt man auf einer ganz neuen, ruhigen Teerstrasse. Leider sind noch nicht alle Entwässerungsrohre verlegt und überdeckt, darum muss man immer wieder runter auf die Piste und bei der nächsten Auffahrt geht’s dann wieder rauf. Nach ca.20 km ist leider ganz fertig, der Teerbelag  ist noch nicht aufgetragen.
Die Strafe folgt auf den Fuss, am Abend schalten wir die Heizung ein aber es passiert nichts. Der Gasdruck ist nicht gross genug,  so schaltet die Heizung nicht ein. Kochen können wir noch aber nur noch auf Sparflamme. Werner liegt unters Auto, mittlerweile ist es schon wieder – 3°, und versucht einen Fehler oder einen Defekt zu finden. Erfolglos, also bleibt die Heizung für heute kalt. Ein Anruf bei Hr. Behl bringt leider auch keine neuen Erkenntnisse. Glücklicherweise haben wir eine gute Schiebetüre zum Fahrerhaus  so bleibt die Wärme im Wohnraum lange erhalten. Mit einer Wärmeflasche kriechen wir bald unter die Decke. Die Temperatur draussen steigt auf – 9° und im Innenraum + 8°, frieren müssen wir nicht.
Am Morgen wird erst mal Kaffeewasser gekocht, Spiegeleier gebraten, Toast in der Bratpfanne gemacht. So haben wir innert Kürze schön warm und können das Frühstück geniessen. Danach zündet Werner die Standheizung und die Sonne scheint auch schon, das Eis an den Scheiben schmilz und wir können an's Abfahren denken.
Auf 140 km Teerstrasse, legal, geht es immer weiter gen Süden, die restlichen 150 km sind dann allerdings wieder recht mühsam und es macht einem das Verlassen der Mongolei einfacher. Nach sieben Stunden treffen wir endlich in Zamyn-Uud, dem Grenzort, ein. Unsere Chinakollegen sind schon gestern hier eingetroffen so gesellen wir uns zu ihnen.
Nun ist es an der Zeit die Heizung einzuschalten, denn die Temperaturen fallen schon wieder in den Minusbereich, ich schalte das Gas ein dann die Heizung und was passiert? Jupii, sie heizt wie eh und jeh, hoffentlich bleibt das auch so. Jetzt können wir den Abend ganz entspannt geniessen, nach dem Essen kommen Susanna und Peter zum Kaffee und erzählen ihre Geschichte mit dem flockigen Diesel. Fünf Stunden ohne Unterbruch Dieseltank, Leitungen und Filter heizen mittels Wärmeflaschen, Heizband usw. und das bei gegen -10°. Die Dieselheizung lief natürlich auch nicht mehr. Da haben wir ja noch Glück, denn unser Fidibus springt auch bei diesen minus Temperaturen wunderbar an.
Am Morgen, den 17.10.2012 verlassen wir die Mongolei Richtung China, vor dem Mongolen-Zoll müssen wir noch ein wichtiges Papier, das Cargo-Manifest, organisieren. Ich hatte mal eine Kopie gemacht von diesem Papier und so machen wir uns auf die Suche nach dem Büro, das uns dieses Manifest ausstellen soll. Im ersten Häuschen fragte ich einen Zollbeamten und zeigte ihm die Kopie, ich glaube er sieht so etwas zum ersten Mal und hat keine Ahnung, er sag einfach, das braucht ihr nicht geht durch den Zoll. Ein anderer Mann der im Häuschen sitzt, nutzt die Gunst der Stunde und will von uns 60‘000 Tugriks Strassenzoll pro Auto. Ich erkläre ihm, dass wir immer Strassenzoll bezahlt und dass wir sowieso kein Geld mehr hätten. Nach einer kleinen Diskussion haben wir uns aus dem Staub gemacht. Kaum draussen auf der Strasse, kommt eine Frau auf mich zu und will auch Strassenzoll, dieses Mal sind es 10‘000 Tugriks, der Kerl von vorhin rief ihr etwas zu und dann hat sie sich umgedreht und ist wieder auf die andere Strassenseite gelaufen. Er hat ihr wohl zugerufen, die haben kein Geld, vergiss es.
Wir fahren weiter bis rechts ein neues Zollgebäude erscheint, hier halten wir und versuchen unser Glück. Im ersten Büro, eine Dame sitzt am Computer, wir zeigen ihr das Papier, zur Antwort bekommen wir, dass sie nicht Englisch spreche. Also ins nächste Büro, da ist die Dame noch im Mantel, d.h. sie ist wohl erst gekommen, sie schaut sich das Papier an, bespricht sich mit einer Kollegin, greift zum Handy und erklärt uns, dass wir ins erste Büro links nach dem Eingang müssen. Wir sollen ein paar Minuten warten, tatsächlich nach geraumer Zeit kommt der zuständige Mann und nach einer halben Stunde sind wir im Besitz unseres  Papieres, in dreifacher Ausführung.
Nun können wir beruhigt durch den Mongolen-Zoll, wir Frauen müssen durch die Zollhalle, die Männer aussen rum. Eine Zöllnerin nimmt sich den Männern an und ist behilflich beim Ausfüllen der Ausfuhrpapiere. Nach kurzer Zeit können wir die Mongolei verlassen, eine Aufgabe haben wir noch, wir sollten noch einen Armeeoffizier finden, der den chinesischen Armeeoffizier anruft um ihm mitzuteilen, dass wir kommen. Nun, das ist gar nicht so einfach, denn niemand fühlte sich zuständig, so fragen wir die Zollbeamtin, die den Männern geholfen hat, und sie erledigt für uns diesen Anruf. Vor dem chinesischen Zoll müssen wir warten bis Frau Spring uns abholt, dann geht es auch hier recht flott. Wir Frauen müssen das Einreisepapier ausfüllen, danach gibt es den Einreisestempel und schon stehen wir wieder in China, die Männer können, mit der Unterstützung von Frau Spring, die Einreiseformalitäten für das Auto und für sich selber auch in nützlicher Frist erledigen. China hat uns wieder.
Wir fahren nach Ehrenhot rein, parkieren die Autos auf dem Parkplatz des Zoll-Hotels und nach ca. 15 – 20 Minuten kommt ein Polizist  überreicht uns die neue Autonummer und die Fahrausweise. Hier müssen wir nicht zum Strassenverkehrsamt und ein Augentest wird auch nicht verlangt. Nun sind wir ausgerüstet aber wir dürfen die Autos noch nicht bewegen, denn nun läuft noch der Bürokratismus, bevor nicht alle Papiere vorhanden sind, dürfen wir den Ort nicht verlassen. So machen wir uns halt zu Fuss auf um den Ort zu erkunden. Abends essen wir gemeinsam im Restaurant.
Am Morgen können wir es gemütlich nehmen,  Frau Spring meint, dass es mindestens Mittag werden wird bis wir Ehrenhot verlassen können. Es dauert aber noch länger, erst am späteren Nachmittag ist es dann soweit.
Beim Verlassen der Stadt fallen uns die vielen Neubauten auf, es macht den Eindruck, dass hier gewaltig auf Halde gebaut wird. Ausserhalb der Stadt gibt es einen Dinosaurierpark, d.h. im freien Feld stehen viele Dinos, riesengrosse, kleine, mittlere, in Gruppen oder einzeln, manchmal stehen sie sogar unter künstlichen Palmen. Als Stadttor stehen sich zwei riesen Dinos gegenüber. Wir machen einen Fotohalt und geniessen gleichzeitig den schönen Sonnenuntergang.  Wir fahren noch ca. 100 km damit wir wenigstens noch einen Teil unserer 470 Tageskilometer machen können. Peking muss einen Tag länger auf uns warten, die Zollformalitäten haben einfach zu lange gedauert als dass wir dieses Tagespensum noch aufholen können.
Früh am Morgen geht es weiter, heute ist die Chinesische Mauer in Zhangijakou auf dem Programm. Das Fahrprogramm von 370 km, teils auf Autobahnen teils auf Hauptstrassen ist zu bewältigen. Zuerst geht die Reise durch die innere Mongolei, manchmal erinnert es uns wirklich an die Mongolei, dann aber wieder gar nicht. Landschaftlich wird es abwechslungsreicher sobald wir in die Hügel kommen. Schon bald sehen wir einen Teil der Chinesischen Mauer, allerdings in der Ferne.  In Zhangijakou, wo wir die Mauer auch ablaufen möchten, ist leider nichts mit Mauerbesichtigung, denn der Sommerregen hat sie einstürzen lassen und jetzt muss erst mal restauriert werden. Schade, man hätte eine schöne Aussicht über die Hügel gehabt. Enttäuscht verlassen wir den Ort und fahren weiter Richtung Peking, das neues Ziel heisst Badaling, eigentlich wollten wir den Haupttreff der Touris auslassen aber nun bleibt uns nichts anderes mehr übrig. Auf der G7 fahren wir Peking zu beim Abzweig auf die G6 kommt die nächste Ueberraschung, die Strasse ist gesperrt. Auf der G110 versuchen wir nun unser Glück, die Strasse ist so schlecht und es wird auch dunkel, dass wir entscheiden, im nächsten Dorf ein Hotel für Fr. Spring zu suchen und für uns einen Parkplatz. Das erste Hotel gewährte uns einen Uebernachtungsplatz aber weil wir Ausländer sind wollen sie 100 Yuan pro Auto. Frau Spring erklärte der Frau, dass das mehr als unanständig sei, sie verlässt  das Hotel und wir den Parkplatz, und suchen eine neue Bleibe. Nicht weit entfernt können wir sogar gratis übernachten und so bucht Fr. Spring ihr Zimmer in diesem Hotel. Das Nachtessen nimmt sie bei uns ein, es wird noch das Programm für den nächsten Tag besprochen und dann sin wir alle Bett reif.
Die Chinesische Mauer, in Badaling treffen wir um ca. 09.00 Uhr ein und es ist schon ein riesen Gewusel.  45 Yuan Eintritt pro Person und schon ist die chinesische Mauer für uns bereit. Steile Treppen führen uns rauf und runter dazwischen hat es immer wieder Wachtürme. Hunderte von Chinesen bewundern ihre Mauer genauso wie wir. Ein gewaltiges Bauwerk schlängelt sich die Hügel und Berge hoch und runter, eingebettet in wunderschönem Herbstwald, traumhaft.  Wir kommen ins Gespräch mit jungen Chinesen die gerne wissen möchten woher wir kommen. Aeltere Leute lächeln uns zu oder möchten gerne ein Foto mit uns. Obwohl es sehr viele Besucher hat, finden wir, dass das zu China gehört,  bei über einer Milliarde Einwohnern hat es einfach immer und überall viele Leute. Zusammen mit Susanna, Peter und Fr. Spring geniessen wir einen vier stündigen Aufenthalt und haben so viel Spass, dass man gar nicht ans Weiterfahren denken möchte.
Zurück auf dem Parkplatz wird an den Garküchen noch eine Kleinigkeit gegessen und danach geht es weiter Richtung Peking, wir sind gespannt auf den Verkehr und die Stadt. Bald schon sieht man die ersten Hochhäuser, die Strassen füllen sich immer mehr mit Autos. Die Strassen sind ringförmig angelegt und  bringen  einem immer näher in die Stadtmitte. Unser Hotel liegt nach dem 2 Stadtring ganz in der Nähe der verbotenen Stadt und dem Tiananmenplatz. Eine super Ausgangslage für die Stadtbesichtigung. Die Autos parkieren wir auf dem Hotelparkplatz, es ist nicht gerade ein Traumübernachtungsplatz aber für die drei Nächte kein Problem. Als erstes gibt es ein Bier in der Hotellobby, zusammen mit Susanna und Peter. Frisch gestärkt machen wir  schon mal einen Spaziergang zur verbotenen Stadt. Es herrscht eine ganz spezielle Stimmung, die Luft ist leicht neblig, die Sonne geht als oranger Ball unter, der Mond steht als schmale Sichel bereits am Himmel. Vor der verbotenen Stadt hat es einen Wassergraben und hier spiegeln sich die Gebäude, die Bäume und der Mond. Traumhaft. Eigentlich wollten wir mit der Rikscha zurück zum Hotel fahren aber die haben scheinbar schon Feierabend, es ist kein einziges Fahrzeug mehr zu finden.
Zurück im Hotel geht es zum gemeinsamen Nachtessen in einem typisch chinesischen Restaurant, Frau Spring bestellt wieder für alle. Beim Poulet staunen wir nicht schlecht, dass auch der Hühnerkopf und die Füsse mit auf der Platte liegen, alles schön gekocht. Diese Leckereien mag niemand probieren und so gehen sie zurück in die Küche.
Der Wetterbericht für heute ist nicht gut und leider trifft es auch zu, ein grauer Himmel mit schweren Regenwolken begrüsst uns am Morgen. Wir ändern das Programm, wir fahren nicht zum Sommerpalast, wie vorgesehen, sondern laufen zum Tiananmenplatz und der verbotenen Stadt. Auch hier wieder eine Heerschaft von Touristen, es macht den Eindruck, dass man auch als Einheimischer diesen Platz und die verbotene Stadt gesehen haben muss. Das Ausmass dieses Platzes ist gewaltig und es soll der Best bewachte Ort in ganz Peking sein. Bevor man sich auf den Platz begeben kann, muss man durch einen Metalldetektor und der Rucksack wird durchleuchtet und das bei diesem Volksauflauf.
In der verbotenen Stadt, fühlen wir uns auch nicht einsam, auch dieser Ort ist gerangelt voll von einheimischen Touristen. Die Stadt gleicht einer Festung, eine 10 m hohe Mauer und ein breiter Wassergraben umgeben den 960 m langen, rechteckigen Komplex. Verbotene Stadt heisst sie, weil nur der Kaiser mit seiner Entourage Zutritt hatte, wagte ein nicht Berechtigter einen Fuss auf dieses Areal zu setzten, wurde er geköpft. Den grössten Teil der Fläche nehmen Funktionsgebäude im Süden ein, für die Frauen war dieser Teil tabu. Im Norden sind die Wohnhäuser des Kaisers und der Kurtisanen. Einzelne Häuser sind geöffnet, dürfen aber nicht betreten werden, d.h. man versucht durch 100 Leute hindurch einen Blick in das Innere zu werfen. Eine Innenbeleuchtung gibt es nicht und da das Wetter trüb und grau ist, sieht man fast gar nichts. Es ist meistens auch nur ein Thron oder ein schönes Sofa in der Mitte des Raumes, schön sind die Decken und Wände aber eben, zu viele Leute und kein Licht. Die Gebäude sind auch von aussen sehr schön, gelbe Dächer, scheinbar die Farbe des Kaisers, geschmückt mit kleinen Drachen. Ein schöner Garten mit alten Zedern runden den Wohnbereich ab.
Da es immer heftiger regnet verlassen wir die heiligen Gemäuer. In einem Nudelhaus stillen wir den Hunger und wärmen uns wieder etwas auf. Zurück bei den Autos, ziehen wir uns wärmer an und laufen bei strömenden Regen in die Fussgängerzone. Der Appleshop ist das Ziel der Begierde für die Männer, der Supermarket das der Frauen. Einen Spaziergang durch die Essensstrasse Wangfujin  wo man Skorpione, Seesterne, Käfer und anderes Getier gegrillt auf Spiessen kaufen kann, die Skorpione zappeln noch. Der Hunger ist hier schnell gestillt, igitt. Auf dem Rückweg zum Hotel besuchen wir eine Kirche, Frau Spring war noch nie in einer Kirche wie wir sie kennen. Der Gottesdienst, in englischer Sprache, wird gerade zelebriert und es hat erstaunlich viele Leute.
Heute habe ich mir ein Bild gekauft, wie wir zum Tiananmen Platz laufen, ruft uns ein Künstler in sein Atelier. Er setzt Weisheiten von Konfuzius in Bilder um, wirklich gut, ich kaufe das Bild mit den drei Weisen. Diese dürfen nun mit uns auf die Reise bis wir in die Schweiz fahren.
Strahlender Sonnenschein begrüsst uns am nächsten Morgen, der Sommerpalast und das Olympiastadion warten auf uns und die erste U-Bahnfahrt. Die Station ist ca. 15 Minuten vom Hotel entfernt, ein Ticket kostet 2 Yuan pro Person aber zuerst muss der Rucksack durch den Scanner bevor man runter zu den Zügen darf. Die Züge sind voll, einen Sitzplatz muss man erst gar nicht erwarten. Glücklicherweise sind die Stationen auch in unserer Schrift angeschrieben so kann man sich  gut im Untergrund bewegen. Das grösste Problem bei den U-Bahnen ist immer, welcher Ausgang führt nun zu der Strasse wo man hin möchte. Wir nehmen auch hier in Peking immer mal wieder den falschen Ausgang.
Der Sommerpalast, ein riesen grosser Garten mit diversen Gebäuden, einem See, einer Insel und diversen Tempeln, war der Lustgarten des Kaisers. Stundenlang kann man durch die Wälder, dem See entlang laufen, Tempel und kleine Paläste besichtigen. In einigen Häusern werden Exponate aus der Kaiserzeit ausgestellt. Ein schöner Rastplatz, der Fünf-Drachen-Pavillon am Seeufer lädt zum Verweilen ein.
Die Zeit läuft, möchten wir doch gerne noch das Olympiastadion, das Vogelnest, besichtigen. Mit einer Rikscha fahren wir zurück zu der U-Bahn Station. Früher musste der Rikscha-Fahrer selber trampen, heute macht das ein Elektromotor.
Nur ein paar Stationen weiter steigen wir wieder an die Oberfläche und schon sehen wir das Stadion, welches von Herzog und Demeuron für die Sommerolympiade 2008, entworfen wurde. Der Name Vogelnest hat es bekommen, weil es tatsächlich wie ein grosses, metallenes Nest aussieht.
Mittlerweile ist es bereits 15.00 Uhr und unsere Mägen knurren fürchterlich, ein anständiges Restaurant gibt es auf dem Olympiagelände nicht, lediglich kleine Imbissbuden. So entscheiden wir uns für eine Instant-Nudelsuppe, nicht gerade ein feudales Essen aber es stillt den Hunger.
Am späteren Nachmittag kommt Hr. Tonny, er bringt uns ein Paket, welches mein Bruder vor ein paar Tagen, bei einem Pekingbesuch, für uns mitgebracht hatte. Ein Ersatzteil für Fidibus, Reiseführer, und für Werner eine Flasche Appenzeller. Endlich, nach sooooooo langer Abstinenz wieder mal einen Appenzeller, juhui. Danke Hansruedi. Hr. Tonny lässt sich Fidibus zeigen und ist ganz begeistert, er möchte unbedingt die Homepage Adresse. Wir staunen immer wieder über die vielen Homepagebesucher, schön, wenn sich die Arbeit auch lohnt.
Am Abend ist ein Besuch in der Pekingoper angesagt, das war schon lange ein Wunsch von mir und nun kann ich ihn erfüllen. Marita und Edgar, Frau Spring und wir geniessen einen schönen Abend. Die Vorführung findet in einem Hoteltheater statt, viele ausländische Touristen wollen sich dieses Spektakel auch nicht entgehen lassen. Vor dem Beginn der Oper, steht ein Darsteller auf der Bühne und man kann zusehen wie er geschminkt und angezogen wird, eine längere Prozedur.  Die Gesichter der Darsteller sind stark geschminkt, die Frauen haben ganz weisse Gesichter, die Männer eher schwarz oder schwarz weiss. Die Gewänder ganz speziell, je nach Figur die es darzustellen gilt, der König wird entsprechend in Brokat und Gold gehüllt, die Frauen, meistens Konkubinen, in eher schlichteren Kleider dafür mit riesigem Kopfputz. Der Gesang der Damen mit sehr hoher gäägiger Stimme.  Die ganze Vorführung besteht aus vier unabhängigen Geschichten. Der Text ist in Englisch auf Monitoren angezeigt, glücklicherweise, so kann man die Geschichte doch sehr gut verstehen. Ein vergnüglicher Abend und ein spezielles Erlebnis.
Unser letzter Tag in Peking steht zur freien Verfügung, Werner baut das Ersatzteil, welches mein Bruder mitgebracht hat, ein. Danach fahren wir mit der U-Bahn zum Pearl-Market, ein Einkaufscenter wo auf mehreren Etagen Perlen verkauft werden, ein Eldorado für mich. Markenartikel, d.h. Kopien davon füllen ebenfalls ganze Etagen.
Pekingente steht in jedem Reiseführer, muss man probiert haben, also machen wir uns auf in die Fussgängerzone wo es ein bekanntes Restaurant gibt. Hier muss man wenigstens nicht lange studieren was man bestellen soll. Diverse Gemüse, Frühlingsrollen und eben Ente. Ein Koch kommt mit einem Servierwagen an den Tisch und transchiert die Ente, zuerst schneidet er einige Streifen der knusprigen Haut weg, die werden in kleine Stückchen geschnitten und vorab serviert zusammen mit Zucker. Wofür der Zucker sein soll war uns ein Rätsel aber die Kellnerin erklärte uns, dass man die Hautstückchen zuerst im Zucker wenden soll, schmeckt nicht schlecht. Danach kommen zwei Dampfkörbchen gefüllt mit dünnen Reisomlettchen, feine Lauchstengeli und Sojasauce. Wiederum kommt die Kellnerin und zeigt uns wie man die Ente essen soll. Kleine Fleischstücke zuerst in die Sauce dann auf das Omlettchen legen abrunden mit Lauchstengeli,  das ganze einpacken und versuchen mit den Stäbchen zu essen ohne dass das Päckchen auseinander fällt. Um es vorweg zu nehmen, wir müssen nicht hungrig aus dem Restaurant, es macht richtig Spass so Ente zu essen. Zum Menu gehört auch noch Entensuppe aber die schmeckt uns gar nicht. Um eine tolle Erfahrung reicher und einem schönen Abschluss können wir nun Peking verlassen.

Beijing - Xining / Von Peking nach Xining

By We: Wednesday, 24.10.2012 the day we left Beijing. We started early in the morning because of the heavy traffic. We went out from the city about the same way we did when we came in and followed the G6 and G7 to the northwest and then to the west. Allways on good highways we passed Datong and visited the Yungang grottes west of Datong. The grottes contain old buddas and there are temples to be seen in a nice landscape. After the visit we went back to Datong for the night. Good weather. 392 km.

Thursday, 25.10.2012 from Datong we drove back east on the highway for some kilometers to turn to the south on G302 to reach the hanging temples of Hunyuan. These wooden temples are built on to a vertical mountain overlooking a river. Unfortunately the river is nowadays very small because the water is used for irrigation and the production of hydro power. On we went on G303 to Yingxian to visit the oldest wooden tower, again a temple. From here we went further south on G55 passed the city of Taiyuan and to Pingyao. Pingyao is an old chinese city within walls and is a very touristic place. Arriving late in the evening we had a brief stroll through the narrow streets and went for some food and drinks. Good weather. 478 km.
Friday, 26.10.2012 we walked through the old town, along the citywalls and of course followed the touristic paths with shops, restaurants, etc. In the afternoon we took the G55 to the south, passing through a hilly area past Linfen and on to Houma, where we stopped for the night. Here our guide stayed at a newly opened hotel and we where allowed to stand at the parking of the hotel. The staff was very happy to have us here and invited us for tea. In turn we took some pictures and it was a very pleasant atmosphere. Cloudy weather. 228 km.
Saturday, 27.10.2012 after another photo session in front of the hotel we took the G55 further south and then west via Yuncheng and Weinan. A few kilometers east of Xian we visited the Terracotta army site. Altogether it’s a huge area and very touristic with many visitor’s at any time. It is very impressive to see what they have done in the past - but also what has been done in restauration work so far! It canot be imagined how much more is still there to be explored. Amazing! In the evening we went on to Xian and stayed in the old part next to the citywalls, near the West gate. Hazy weather. 350 km.
Sunday, 28.10.2012 was a free day at Xian. We went for a walk on top of the citywalls and then down to the Great wild goose temple to see the water fountains that start at 2 in the afternoon. It was a long walk with nice views over the old (and new) buildings of the city. We arrived just in time to see the fountains operating in perfect harmony with the music. Unfortunately the sky was not clear so the contrast of the water with the blue sky was missing. Then we did some shopping and took a motorbike-riksha. On the way the riksha stopped working and so we changed to an electric-riksha which brought us back home. Later we enjoyed a chinese diner at a restaurant nearby. In the evening we updated the homepage since we had a WiFi connection from the hotel. Hazy weather, rain in the evening.
Monday, 29.10.2012 we left Xian for a driving day to the northwest on G70 via Binxian, Jingchuan and Pingliang to Heshangpo, with a detour past Guyuan. Here we stayed for the night outside of the village. Some rain in the morning, improving during the day. 464 km.
Tuesday, 30.10.2012 again a driving day along G312 and G22 towards the west, passing a nice and mountainous area on the way to Lanzhou (located on the Yellow river), and further on past Hekou where we stayed for the night. Always quite good roads, mainly highways. Good weather. 375 km.
Wednesday, 31.10.2012 on we went to the west on G109 and G22 past Xining to see the tibetian lamatemple of Taersi. It’s one of the bigest lamatemples outside of Tibet and the birthplace of Tsongkhapa, a reformer of the tibethian buddism. From here we went back to the city of Xining for the night. Fair weather. 204 km.

Von Ro: Morgens um 06.00 verlassen wir die Stadt, der Verkehr ist noch bescheiden so sind wir relativ schnell am Stadtrand und auf der Autobahn Richtung Datong. Es ist die Strecke die wir schon gekommen sind so können wir nochmals einen Blick auf die Mauer werfen.
Ca. 16 km nach Datong besuchen wir die Yungang Grotten. Einen Kilometer lang finden sich 45 verschieden grosse Felsgrotten. Die ältesten Grotten enthalten je einen Riesenbuddha, in den kleineren finden wir Gruppen von Buddhas, ihren Wächtern aber manchmal auch nur noch Ueberreste von Figuren. Früher waren diese Buddahs bemalt aber heute sind nur noch in wenigen Grotten bemalte Figuren vorhanden. Einen Teil der Grotten kann man nicht besuchen, da sie restauriert werden. Seit 2001 gehört das ganze Gelände zum UNESCO Kulturerbe.
Uebernachtet wird in Datong auf dem Hotelparkplatz in Mitten der Stadt so können wir noch Einkäufe tätigen.
Datong verlassen wir wieder relativ früh, gilt es doch wieder fast 400 km zu fahren und unterwegs besichtigen wir das hängende Kloster in den Bergen. Das Kloster klebt am Felsen und wird lediglich durch Holzstangen gestützt. Man kann die Anlage durchlaufen, kleine steile Treppen führen durch die diversen Gebäude, es ist nur für schwindelfreie Leute gedacht, die Aussicht auf den Talboden ist furchterregend.
Heute fahren wir mal auf Nationalstrassen, so sehen wir viele Bauerndörfer, Felder und Maiskolben. Es scheint, dass jeder Bauer Mais anpflanzt, die Kolben werden vor dem Haus getrocknet bevor sie weiter verwendet werden. Ein Teil soll Süssmais, der Rest wohl Futtermais sein. Es ist ein erfrischendes Bild, diese dottergelben Kolben, teilweise kunstvoll aufgeschichtet. Es begegnen uns immer wieder kleine Traktoren, vollgeladen mit Maisstauden, dass man von dem Fahrer und dem Traktor kaum mehr etwas sieht, sie benutzen fast die ganze Breite der Strasse.
Die Felder sind hier eher klein, es macht den Eindruck, dass es viele Kleinbauern gibt. Pumpenhäuschen für die Bewässerung stehen verteilt auf den Feldern.
Der Verkehr auf den Nebenstrassen ist manchmal furchterregend, nicht dass es sehr viele Autos hätte, nein, jeder fährt hier einfach so wie es im passt. Der Rückspiegel ist nur zur Zierde genauso die Strassenmarkierungen, Einbahnen usw. Dazu kommen die vielen Elektroroller, die Dreiräder, die Velos und zuletzt noch die Fussgänger. So ein Gewusel, der Fussgänger, der letzte in der Kette, muss jedes Mal um sein Leben fürchten wenn er über die Strasse läuft, ein motorisierter Verkehrsteilnehmer hält nur im allerletzten Moment und nur wenn es absolut nicht anders geht, dass die Fussgängerampel grün hat interessiert hier niemanden.
Als nächstes besuchen wir die Holzpagode von Yingxian. Dieser „weltweit“ älteste Holzturm, 67 m hoch und 30 m Durchmesser, wurde 1056 erbaut. Leider kann man die Pagode nur bis zum 2. Stock besichtigen.
Nach diesen Besichtigungstouren bleiben noch über 200 km zu fahren und es wird mal wieder eine Stunde Nachtfahrt eingelegt bis wir endlich in Pingyao unserem nächsten Ziel ankommen. Ein gemeinsames Nachtessen im schön erleuchteten Städtchen ist der Abschluss des heutigen recht intensiven Tages.
Pingyao ein schön restauriertes Altstädtchen mit einer 6,4 km langen Stadtmauer. Hier sieh es aus wie man sich China vorstellt. Kleine Häuser mit den geschwungen Dächer, in den Strassen rote Lampions, Hotels in den Hinterhöfen, Tempel, Stadttore und ein geschäftiges Treiben in den Strassen. Garküchen und viele Souvenirgeschäfte versuchen ihre Sachen an den Mann/Frau zu bringen.
Wir spazieren durch die Strassen, trinken Tee, Naschen da und dort etwas, natürlich kommen wir wieder mit vollen Tüten zu den Autos zurück. Wir steigen auf das Stadttor und geniessen eine tolle Aussicht über die Stadt. Die Zeit vergeht viel zu schnell gäbe es doch noch so einiges zu besichtigen.
Um 14.00 Uhr verlassen wir den schönen Ort und fahren noch 230 km weiter bis nach Homug wo wir übernachten. Die Fahrt auf der Autobahn führt durch die Hügel und man hat eine schöne Aussicht auf Canyons, Felder und terrassierte Hügel. Das Wetter zeigt sich heute neblig und bewölkt.
Homug, eine grössere Kleinstadt mit viel Verkehr erreichen wir kurz vor dem Eindunkeln. Frau Spring hat ein Hotel reserviert inmitten der Stadt. Das Hotel, ganz neu, leuchtet in sämtlichen Neonfarben, wir dürfen auf dem Parkplatz schlafen. Der Manager und die Angestellten kommen alle raus und bewundern unsere Autos. Der Manager lädt uns zu Tee ein und es macht den Eindruck, dass er sehr stolz ist, dass wir hier bei ihm übernachten. Es müssen noch Fotos gemacht werden für die Hotelhomepage. So freundlich werden wir nicht überall empfangen, übrigens ist die Uebernachtung kostenlos.
Die Terrakotta Armee, ein Wunschziel von mir, wird heute besucht. Zuerst müssen aber wieder viele Autobahnkilometer überwunden werden. Am Mittag um 13.00 Uhr treffen wir auf dem Besucherparkplatz ein, der voll ist mit Bussen und privat Autos, dazwischen immer wieder Händler die Früchte, Souvenirs und Getränke anbieten.
1974 stiess ein Bauer beim Brunnenbohren erstmals auf Scherben. Inzwischen sind drei Gruben bekannt, in denen die Grabwächterarmee aufgestellt wurde. Eine vierte Grube war leer. Die Gesamtzahl der Figuren wird auf mindestens 7000 geschätzt. Im Jahre 210 v. Chr. wurden die Bronzewaffen der Figuren zertrümmert und die aus Holzkonstruierten und mit Erde bedeckten Gruben, angezündet. Die Figuren müssen jetzt mühsam wieder aus dem Erdwall ausgegraben und zusammengesetzt werden. Die überlebensgrossen Krieger, gekleidet in Uniformen mit individueller Kopfbedeckung, feinen Gesichtszügen, die Hände geformt für die jeweilige Waffe. Die Vielfalt ist gross, Offiziere, Krieger, Faustkämpfer, Pferdeführer, Bogenschützen und andere mehr. Ein Abbild einer realen Armee.
Am eindrücklichsten ist Grube eins, ca. 230 m lang, mit mehreren Erdwällen und dazwischen die Krieger. Im hinteren Teil sieht man die Teilrenovierten Figuren und Pferde. In Halle zwei sieht man ganz eindrücklich, wie verschüttet und in kleinen Teil die Figuren aus dem Erdreich ausgegraben werden müssen. Einzelne Köpfe, Rumpfteile, Arme, Beine, Teile von einem Pferd, unglaublich dass man aus diesen Puzzleteilen wieder Figuren zusammensetzten kann. Grube drei enthält das Heereskommando, Hauptschatz des Museums, am Eingang sind zwei bronzene Vierspänner (eine gedeckte Kutsche und ein offener Kriegswagen), die am Grabhügel gefunden wurden und in tausend Stücke zerbrochen waren. Leider hat es im Museum sehr viele Leute, man kann die Exponate schlecht sehen. Alle Gruben sind sehr eindrücklich und man staunt über die Perfektion der Figuren, wurden sie ja Jahre v. Chr. hergestellt.
Nach zwei Stunden verlassen wir das Gelände und fahren weiter nach Xian, eine Stadt mit 5,5 Millionen Einwohnern. Unser Hotel steht am Fusse der Stadtmauer, parkieren könnten wir in einem ruhigen Hinterhof aber leider ist das Tor der Einfahrt zu klein. So stellen wir die Autos vor das Hotel auf das Trottoir unter die Bäume. Die Durchgangsstrasse ist leider stark befahren. Dafür werden wir vom Personal mit offenen Armen empfangen, wir dürfen die Toiletten und sogar die Duschen benutzen. WIFI hat es auch, gratis.
Susanna und Peter kommen nach dem Abendessen noch zu einem Kafibiberflade vorbei, wir haben ja wieder einen Appenzeller, jupii. So vergessen wir schnell, dass wir wohl eine unruhige Nacht haben werden.
Geschlafen haben wir trotzt Autolärm gut und sind bereit für den Stadtrundgang. Heute machen wir die Besichtigungstour ohne Frau Spring, wir haben ihr Frei gegeben. Zuerst steigen wir auf die Stadtmauer, sie ist 12 km lang, 12 m hoch und bis 14 m dick. Am Stadtgraben entlang gibt es einen schönen Park, von der Mauer aus kann man die Leute beim Spazieren, Pingpong spielen, Musizieren oder Turnen beobachten. Wir laufen einen grösseren Teil der Mauer ab, man könnte auch Velos mieten, sogar Tandem, aber wir geniessen die langsamere Art und laufen, so können wir die schöne Aussicht so richtig geniessen. Das Wetter ist leider dunstig was für Xian und China nichts Besonderes ist.
Nach der Stadtmauer möchten wir unbedingt zur grossen Wildganspagode, eine der ältesten und bekanntesten Pagoden in China. Vor der Pagode hat es einen grossen Park mit einem riesigen Becken für Wasserspiele. Jeweils am Abend, am Sonntag auch nachmittags gibt es Musikfontäne Vorführungen. Die Wasserfontänen bewegen sich zu europäischer und chinesischer Musik, ein Genuss. Nach einer halben Stunde ist der Zauber vorbei und wir machen uns auf den Rückweg. Wir mieten ein Dreiradtaxi, das erste Taxi gibt nach ca. 10 Minuten den Geist auf, also versuchen wir es mit einem etwas modernerem Gefährt, ein Rollertaxi, und das bringt uns dann gemütlich zum Hotel. So eine Fahrt mit diesen Fahrzeugen ist allerdings Nervensache, wie diese Vehikel um die Autos kurven, bei Rot über die Kreuzung, in die Einbahn fahren, also man ist froh, wenn man heil ankommt.
Mit einem gemeinsamen Abendessen beenden wir den Xian Besuch.
Wir verabschieden uns vom Personal und fahren aus der Stadt, leider in die falsche Richtung, ein Polizist macht uns darauf aufmerksam. Also Autos wenden und in die andere Richtung, so finden wir den Weg auf die Autobahn Richtung Lanzhou. Der Regen lässt nach und allmählich kommt sogar die Sonne raus und wir haben blauen Himmel, (haben wir schon seit Tagen nicht mehr gesehen). Die Fahrt ist interessant, wir fahren wieder an vielen Dörfern, terrassierten Feldern bis hoch auf die Hügelspitze, kleineren Canyons und Obstgärten vorbei und immer wieder ein Kloster. Es scheint eine sehr fruchtbare Gegend zu sein.
Ist das eine Fatamorgana, ein Hinterhof voll mit Nudeln auf der Wäscheleine? Das sehen wir uns etwas genauer an, wir parkieren die Autos vor dem Eingang, laufen in den Hinterhof und staunen nicht schlecht, meterweise Nudeln, die zum Trocknen aufgehängt sind. Eine Frau zeigt uns die Produktionsstätte, ein kleiner Raum, ein Mann steht an einem grossen Bottich und mischt den Teig, immer wieder gibt er zwei Hände voll an eine Frau weiter, die an einem Lochsieb steht und die Nudeln ins heisse Wasser reinlaufen lässt, ohne Unterbruch, eine andere Frau nimmt die Nudeln raus schwenkt sie im kalten Wasser, gibt sie an einen Mann weiter, der kürzt die Nudeln auf die richtige Länge, hängt sie über einen Holzstab und gibt sie an eine Frau weiter, die hängt die mit Nudeln behangenen Holzstäbe in ein Gestell, lässt sie abtropfen um sie danach draussen über eine Leine zu hängen. Die Nudeln sind aus Stärkemehl gemacht und sind ganz weiss. Im vorhergehenden Ort sahen wir einen Lastwagen, der mit ebensolchen Nudeln beladen wurde, nicht etwa verpackt, nein so wie sie von der Leine kommen.
Am Ort wo wir heute übernachten sieht man überall Leute am Strassenrand sitzen, die Chinakohl auf eine gemeinsame Grösse abblättern und dann in Folie verpacken, immer drei Stück zusammen. Es gibt riesige Abfallberge die dann am Strassenrand verstreut werden damit die Ziegen und Schafe sich gütlich tun können.  Manchmal sieht man auch einen Mann, der die Abfallhaufen nach noch essbaren Blättern durchsucht. Mehrere Dörfer scheinen von dieser Chinakohlproduktion zu profitieren, es stinkt aber auch dementsprechend.
Die Fahrt geht weiter auf der Autobahn, nach der Zahlstelle stehen Frauen und Männer mit Bergen von Aepfeln, die sie an die Reisenden verkaufen wollen. Natürlich decken wir uns auch ein.
Auffallend sind die vielen Moscheen, in jedem Dorf gibt es mindestens eine davon, der Baustil ist allerdings sehr chinesisch. 
Xining, eine Stadt mit über einer Million Einwohnern, liegt am gelben Fluss und ist das Tor zur tibetischen Hochebene. Bevor wir in die Berge fahren kaufen wir hier noch ein und decken uns mit Bargeld ein, denn in den kleinen Orten gibt es kaum Bankomaten.
Zuerst besuchen wir aber noch das tibetanische Kloster Ta er Si. Gebaut wurde das Kloster zu ehren von Tsongkhapa. Eine riesige Anlage mit verschiedenen Hallen, die Goldziegelhallen werden so genannt weil sie goldene Dächer haben. Die grösste Halle ist die Sutrenhalle, in vielen Kästen sind die Sutren, schön in Stoff verpackt, gelagert, es ist zugleich der Versammlungssaal der Mönche. Hier schenkt uns ein Mönch Mandarinen. Es ist üblich, dass Leute nicht nur Geld spenden, sondern auch Lebensmittel für die Mönche. Riesen Buddhas mit Wächtern, in Gold natürlich, findet man in fast allen Hallen. Gläubige Leute beten und knien ehrfürchtig nieder und immer wird Geld auf den Altar oder in eine Box gelegt. Ueberall brennen Butterkerzen, man kann auch welche kaufen und sie einem Buddha spenden. Die Anlage ist wunderschön, ein Besuch lohnt sich. Hier treffen wir auch ein Gruppe Schweizer, die mit dem Zug von Peking nach Lhasa fahren. Die Tibet Bahn ist die höchstgelegene Bahnstrecke der Erde, sie führt auf über 5000 M.ü.M. und ist ca. 1140 km lang.


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