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By We: Tuesday, 12.08.2014 yesterday evening we uploaded part of the new report on our homepage, but we couldnt finish completely. Therefore we finished it this morning, even before having breakfast. Later we packed up and left Kununurra on the Victoria Highway to the east for a few kilometres. Then we turned south and went up to the mountains to reach Lake Argyle, an artificial lake mainly used for irrigation of the farmland north of Kununurra, and also some electricity is being produced here. After looking at the installation we went to the campground and got a nice spot. Here we went to the swimming pool, overlooking the lake. Very good weather. 76 km.

Lake Argyle

Swimming Pool, Lake Argyle Ressort, Lake Argyle

Wednesday, 13.08.2014 from Lake Argyle we went back again to Kununurra where we filled up with Diesel, then we headed back on the asphalted road towards Halls Creek. At the Warmun Roadhouse we asked if the road towards Bedford Downs, Tableland and Mornington to the Gibb River Road was open, and the guy said that if we had a good 4WD, enough fuel and water we should be OK. To confirm this information we went to the Police at Warmun, but here the place was unmanned and the phone that was supposed to connect to the Kununurra Police Station somehow didn’t work. We then continued on the mainroad and near the turnoff to the Bungle Bungles we stayed for the night at a free camp beside the riverbed. Very good weather. 337 km.

Thursday, 14.08.2014 after a good and cool night we went on towards Halls Creek, but a few kilometres south we turned on to a small track. In our electronic map there was a track shown that went to the northwest across the mountains to Bedford Downs, a Station in the Durack Ranges. Unfortunately this track didn’t lead anywhere and so we had to turn back to the mainroad. Another 40 or 50 kilometres down the road we took the Springvale track which leads past the Springvale Station to Bedford Downs. On the way we had to cross the young Ord River, the river that flows through the Bungle Bungles and then feeds the Lake Argyle we had been yesterday. Near the river crossing a very nice gorge has been formed. From Bedford Downs we went further on for a few kilometres towards Landsdowne, but then turned north on to the Tableland Track, which crosses the Durack Range east of Mount Wells and Mount Bedford. Here the track was very rough at some parts and we followed the riverbed with large rocks along the Gorge. Later we reached the valley with the Fitzroy River and just west of the Teronis Gorge we stopped for the night. Very good weather. 199 km.

Ord River Gorge, between Springvale and Bedford Downs

Tableland Track, Bedford Downs to Tableland (Yulumbu)

Friday, 15.08.2014 we had another good and cool night in the mountains. On we went following the Tableland Track to the west and soon we had to climb up the Ranges towards Tableland (Yulumbu). It was very narrow, steep and rocky, but Fidibus in 4WD and low range gear did it with no problems. At an altitude of around 550 meters we crossed the woodland. For quite a few kilometres we had to walk in front of Fidibus to cut down the branches of the trees, as it was too narrow for Fidibus. Later the track became a bit more open. It was obvious that this track has not been used very often as it was quite overgrown. We haven’t seen a soul since we had left the mainroad, except for some cattle, kangaroos and birds. Finally we reached the Airstrip near the Tableland station. Here the remains of a Cessna is lying, but otherwise not much more. This area’s best times are definitely over. While taking photos of the Cessna wreck We left his camera behind and after we had driven for some kilometres we realised it. So we turned back and finally found the camera lying in the middle of the track, just near the Airstrip. Lucky we! Around 40 kilometres west of the Tableland station we stopped for the night. Very good weather. 122 km.

Tableland Track, Bedford Downs to Tableland (Yulumbu)

Cessna Wreck, Airstrip near Tableland (Yulumbu)

Boab Trees, Tableland Track

Saturday, 16.08.2014 we continued our trip along the Tableland Track to the west and reached the Mornington road after 60 kilometres. We followed the Mornington road until we reached the Gibb River Road which we followed to the west. We had decided not to go to the Mitchell River Plateau again since we had seen it the last time in such a perfect condition, that it couldn’t be any better than that. At the Imintji Roadhouse we stopped and had Fish and Chips for lunch. We just had finished our lunch a well known car stopped. It was Reni and Marcel whom we had seen at Kununurra some days ago last and which had come along the Gibb River Road. Together we had a cafe and a lot to chat. Later we proceeded about 20 kilometres to the west and found a nice place near the Mt. Bell for the night. Very good weather. 159 km.

Tableland Track between Tableland (Yulumbu) and Mornington Road

Reni and Marcel at Imintji Roadhouse, Gibb River Road

Sunday, 17.08.2014 from our nice overnight stop we headed in different directions. Reni and Marcel went to the Bell Gorge whereas we went straight to Derby along the Gibb River Road. Shortly before reaching Derby we visited a gallery showing Aboriginal art and craft. At Derby we went to the campground to have a decent shower. Later we walked some 2.5 kilometres along the beach to the jetty to watch the sun setting as a large, red ball. It was well worth the walk. Very good weather. 214 km.

Queen Elizabeth Head, Gibb River Road

Water Well and Long Trough, near Derby

Sunset from the Jetty, Derby

Monday, 18.08.2014 we had another look around Derby and did some shopping. Then we proceeded along the Derby Highway south to reach the Great Northern Highway (1) and followed it west. On the way a police car followed us for some time and didn’t take over. Eventually they switched on the red and blue flashlights and so we stopped. Two guys came up to Fidibus and asked Ro who was driving about her drivers license. Then they asked if we had any document allowing us to drive this car here in Australia. Of course we had this brand new paper from Kununurra and we showed it to them. It was obvious that they hadn’t seen such a document before. After a nice chat we all went on and after reaching Broome we visited the Information Centre to get some inputs about Broome and it’s region. Later we went to the campground for the night. Very good weather. 241 km.

Tuesday, 19.08. to Thursday, 21.08.2014 was a busy time to do shopping, look around Broome’s sights, find a garage that would do the long overdue wheel alignment on Fidibus, search for a garage that could do an oil change, wash down Fidibus in and out, do some washing of clothes, some small repairs here and there, enjoy the beaches and sunsets, get offers for the shipment and insurance of Fidibus to New Zealand, answering Emails, etc, etc. A nice and busy, but at the same time relaxing time, chatting to people at the campground, etc. Very good weather. 86 km.

Jetty, Broome

Apero Time, Broome

Nostalgia, Broome

Friday, 22.08.2014 at 09.00 we had an appointment to do the wheel alignment on Fidibus. By 10.30 all was done and we headed back into town to get fuel and then we left Broome on the Broome – Derby road until we turned-off on to the Great Northern Highway (1) towards Port Hedland. Near Nita Downs we stopped for the night at a roadside stop. While we had our Apero a guy approached us and told us that the wind would change during the night and that the nearby burning of the bushes would approach the area we were staying. So we decided to pack up again and leave the place. We went further along the road towards Port Hedland for some 30 kilometres before we stopped beside the road in the bush. Very good weather. 258 km.

Saturday, 23.08.2014 another driving day along the Great Northern Highway to the southwest. The area is green and bushy with less and less trees towards the southwest, but still amazingly green. We didn’t make a detour to the Eighty Mile Beach because we had seen it the last time, although the long drive on the asphalted road was a bit boring. Arriving at Port Hedland after 15.00h was too late for the Tourist Info, which closed at 14.00 on a Saturday. So we had a brief look around the port and some part of the town. We could see the kilometre-long trains (we counted 248 wagons and 4 locomotives) that bring the iron ore from the mines inland to the port at Port Hedland for export to mainly China and Korea. We also saw the salt works where they produce the salt and then directly bring it to the port for shipment. Very interesting. Very good weather. 393 km.

Iron Ore Train, Port Hedland

Salt Works, Port Hedland

Sunday, 24.08.2014 after doing some shopping at South Hedland we went into Port Hedland again to see if we could do a harbour tour. We have been very lucky, because the tour was already fully booked, but in the end some people didn’t show up so we could participate. The tour is actually conducted by the people of the Seafarers Centre, a non-profit organisation that cares for the seamen. They operate boats which collect the seamen from the ships and bring them to town and back. Since a few weeks they take tourists on some of these trips and offer an interesting insight and commentary into the working of the port. The capacity of the port is being expanded from 18 to eventually 28 berth’s for the big bulk carriers up to 250’000 tons. Since the main export material from Port Hedland is Iron ore the port is the biggest in Australia in regard to tonnage. The ships wait outside the port in three waiting areas before they can enter the port via the oneway channel, guided by the pilot boats. Ones in the port they turn around before berthing and loading. Within about 24 hours the ships are loaded and then take up their journey to their destination, mainly China and Korea. Another good they are shipping from Port Hedland is the Salt they produce in the area. From the production sites the salt is brought to the port by Road Trains and then unloaded by just opening the bottom gate of the trailers. Big bulldozers push the salt on to conveyor belts that carry the salt to the loading towers and eventually into the ships. During the tour most of the ships berthed in the port have been visited to either bring back or take seamen for their town visit. At the seafarer’s centre they have the possibility to use the computers and chat with their families, etc. Later we departed Port Hedland on the North West Coastal Highway to the southwest towards Karratha and stopped about 60 kilometres out for the night. Very good weather. 95 km.

Harbour, Port Hedland

Loading Iron Ore, Port Hedland

Harbour, Port Hedland

Trucking (Fuel and Salt), Port Hedland

Monday, 25.08.2014 we followed the North West Coastal Highway to the west and at Roebourne we went to the Visitor Centre to get some information about the sights of the region. After visiting the small local museum we went north to reach Point Samson, a small village at the top of a small peninsula. We had hoped that we could do some snorkelling, but the water temperatures were not so inviting. We spent a nice afternoon at the campground with a short walk around the place and a haircut for both, Ro and We. Very good weather. 162 km.

Point Samson

Tuesday, 26.08.2014 from Point Samson we headed south and visited the old harbour town of Cossack. Cossack was ones used as a harbour for the North Pilbara area to serve the first settlers and the pearl industry, before it’s role was taken over by Point Samson. Then we went back to Roebourne and followed the North West Coastal Highway west to Karratha. Here we did some shopping and visited the Tourist Information Centre to inquire about the road conditions towards the Karijini NP. We where told that the first 90 kilometres are paved, then the rest would be good gravelroad, but we needed a Permit from the Railway company to use their road. Since the permit was for free we decided to go this way, thus saving about 350 or so kilometres compared to the paved road via the Nanutarra Roadhouse. Following the Tom Price Road we stopped at the Millstream Chichester NP for the night. Very good weather. 188 km.

Old Town, Cossack

Wednesday, 27.08.2014 on we went on the gravelroad, filling our nicely cleaned Fidibus with red dust again. Then we drove on the Tom Price Railway Road, which follows the railway tracks in parallel. Here we had many possibilities to watch the trains carrying the Iron Ore from the mines of the Tom Price area to the port at Dampier for loading on to the ships for export. We counted 236 wagons, pulled by three locomotives. We stopped briefly at Tom Price but then continued to the Karijini NP where we stayed for the night at the Dales Campgound. Very good weather. 289 km.

Iron Ore Train, Tom Price Railway Road

Iron Ore Train, Tom Price Railway Road

Thursday, 28.08.2014 an easy day at the campground with a walk along the Gorges of the Fortescue and Dales Rivers, to the Fortescu Falls and the Circular Pool. Very good weather.

Fortescu Falls and Pool, Karijini NP

Circular Pool, Karijini NP

Friday, 29.08.2014 from the Karijini NP we left on the Karijini Drive to the east and soon took the Great Northern Hwy towards Newman. We passed a hilly and surprisingly green area with lot’s of Spinifex grass and other bushes and trees. Arriving at Newman we called in to the Visitor’s Centre to inquire about a tour of the “world’s largest open pit iron ore mine”. Unfortunately the tours are only conducted in  the mornings and so we had to skip this. After some shopping we went to the local campground for the night. Very good weather. 219 km.

Mining Equipment, Newman

Saturday, 30.08.2013 in the morning we went again into the town to do the final shopping before we went on along the Great Northern Highway (95) to the south. At the town’s entry/exit they have a nice exhibition of some of the huge machinery they use in the mines around here and it was interesting to see these. It was a long driving day through the countryside, first still quite green but after passing the Tropic of Capricorn the vegetation became less and less, and less green. Nevertheless we saw large fields of small spring flowers. Some 75 kilometres before reaching Meekatharra we turned west into a gravelroad to reach the Murchison River. After crossing the river we found a sign saying Ida loves Fidibus and so we turned into a small track which led us to a nice spot next to a small lake. Here Pauline, Trevor and their Campervan Ida from Perth waited for us. It was a great moment to see them after such a long time we have been together in 2010 in Switzerland. It was a nice evening and the salmon they cooked for us was just great. Thank you so much for all of this. Very good weather. 368 km.

Ida and Fidibus, Murchison River

Ida and Fidibus, Murchison River

Ida and Fidibus, A Kiss

Sunday, 31.08.2014 was a relaxing day together with Pauline and Trevor on the small lake, chatting, eating, drinking and enjoying the nice company. Very good weather.

Monday, 01.09.2014 we all left this nice place back to the main road and then we headed south to reach Meekatharra. Here we did some shopping and then went on further south along the Great Northern Highway. On the way we could see many mine sites where all sort of material is being mined, e.g. Copper, Gold, etc. At Cue we had a look at the small town’s old buildings which are partly nicely renovated. Later we went to the Garden Rock, a place a few kilometres east of Cue for the night and spent another nice evening with Pauline and Trevor. Very good weather. 218 km.

Main Road, Cue

Main Road, Cue

Tuesday, 02.09.2014 after having breakfast we went back to Cue and on to the old Goldtown of Big Bell. There is still a gold mine and we could see that there was still some small scale mining going on, but the town itself is deserted since a long time and only ruins are visible. It must have been a prosperous town in early 1900. On smaller tracks we went on to the southwest and on the way we visited Walga Rock, a meeting place for the Aboriginal people and where they have made paintings on to a large rock. Further along the road towards Yalgoo we stayed for the night. Good weather, some clouds. 107 km.

Mining, Big Bell

Ghost Town, Big Bell

Walga Rock

Wednesday, 03.09.2014 in the morning we followed again the road towards Yalgoo where we visited the old church. Then we went on towards Morawa. On this route we were looking for a special plant, the Wreath Flower, a plant that grows in form of a ring. It is a very rare plant which grows only in this area and at this time of the year. Luckily Pauline and Trevor had seen them earlier and so they could show it to us. Then we went on for a few kilometres and stayed at Ghuta for the night. We had another nice diner and evening with Pauline and Trevor. Good weather, cloudy. 246 km.

Church designed by John Hawes, Yalgoo

Wreath Flower (Ringblumen)

Thursday, 04.09.2014 from Gutha we went south to Morawa but then turned west and south towards the Yarra Yarra Lakes area. Here we found more of the wildflowers in full bloom at this (spring) time of the year. On small roads we went to Perenjori to visit the church here, another one of the churches built by John Hawes, a catholic priest who was active in this area. Strangely the churches he has built in the different towns are all looking different to each other. From Perenjori we went about 30 kilometres further south, where we stayed at the Bunjil Rocks for the night. Reasonable weather. 140 km.

Church designed by John Hawes, Perenjori

Friday, 05.09.2014 further south we went past Wubin and Pithara to Wongan Hills, a small and neat town. Here we spent some time in the Information entre, the shops and cafe. Later we went west of Wongan Hills to the shores of Lake Ninan for the night. Cloudy weather, some rain. 163 km.

Saturday, 06.09.2014 an easy day at Lake Ninan, chatting with Pauline and Trevor, doing a short walk, going to Wongan Hills, etc. Cloudy weather with some rain. 22 km.

Sunset, Lake Ninan

Sunday, 07.09.2014 from Lake Ninan we turned west and via small roads we reached New Norcia driving through the countryside. Since the area of Morawa / Perenjori we are travelling through parts of the Northern Wheatbelt, an area where all sort of wheat is being grown. Here the large fields dominate the scene and it looks that almost anything is growing quite well. At New Norcia we visited the Benedictine monastery. A Benedictine monk from Spain founded the monastery in the mid 1800 and there still leave a few monks today in the monastery. Beside that there is a selection of wines produced in the name of the monastery, as well as some sweet wine (Muscat) and Port. In the evening Pauline and Trevor invited us for diner at the Monastery’s restaurant. Thank you very much for another nice evening! Rainy weather. 49 km.

Farmland, Wheatbelt

Farmland, Wheatbelt

Storage, Wheatbelt

Church, New Norcia Monastery, New Norcia

New Norcia Monastery, New Norcia

Diner with Pauline and Trevor at New Norcia Hotel, New Norcia

Monday, 08.09.2014 we left Pauline and Trevor, because they went home to Perth where as we went past Moora and Dandaragan to Cervantes, a small town at the Indian Ocean, near the Nambung NP where the Pinnacles are. Again through a nice and partly hilly countryside we reached the west coast. Cloudy weather with some rain. 177 km.

Tuesday, 09.09.2014 in the morning we went to see the Pinnacles just a few kilometres out of Cervantes. We had been there about 10 years ago, but now it looks quite different since some changes had been done: There is a visitor’s centre now and one can do a drive through the park with it’s needles. Further south we passed the white sand dunes near Lancelin and following along the coast on the Indian Ocean Drive (60) we past Wanneroo and then took the Freeway No. 2 to reach Perth. There we met Pauline and Trevor in their lovely house just next to the shores of the Canning River. Cloudy weather. 240 km.

Pinnacles, Numbung NP

Pinnacles, Numbung NP

White Sand Dunes near Lancelin

Von Ro:
12.08. Nachdem wir nun unsere Fahrerlaubnis erhalten haben können wir uns wieder aufs Reisen konzentrieren.

Heute verlassen wir den schönen Platz am Kununurra Lake und fahren gleich zum nächsten See, dem Lake Argyle, dem grössten Stausee in Australien. Gut, für uns Schweizer sind Stauseen nichts Spezielles aber hier gibt es etwas was wir nicht kennen. Ein Schwimmbad auf dem Hügel, randlos, mit wunderbarer Sicht auf den See. Es gehört zum Campingplatz und ist eine Attraktion für gross und klein. Einzig die Wassertemperatur von lediglich 19° wäre zu bemängeln, aber bei so einer Aussicht darf man natürlich nicht pingelig sein.
Der Lake Argyle hat eine Uferlänge von ca. 900 km und wurde um 1970 erbaut. Mit dem Wasser wird die Kimberley Region fruchtbar gemacht und auch die Minen in der Umgebung sind grosse Wasserverbraucher. Die Staumauer ist nicht sehr hoch daher kann auch nur ein kleines Kraftwerk betrieben werden.

Es werden Bootsausflüge, Rundflüge mit Helikopter oder Wasserflugzeug angeboten.

Wir begnügen uns mit einem Bad im Pool und geniessen den gemütlichen Nachmittag mit lesen und faulenzen.

Lake Argyle

Schwimmbad, Lake Argyle

13.08. Nun verlassen wir endgültig die Kununurra Gegend und fahren zurück nach Halls Creek. In der Höhe des Bungel Bungel NP übernachten wir.

14.08. Das Fahren auf der Teerstrasse  langweilt uns bereits so wird die Karte nach einem 4WD Track untersucht. Es muss doch eine Verbindung zur Gibb Rover Road geben.

So ist es, der Tableland Track, führt von dem Great Northern HWY auf die Gibb River Road. Wenige km nach dem heutigen Uebernachtungsplatz führt ein kleiner Track in Richtung Westen. Den nehmen wir, allerdings nach ein paar km ist aus die Maus, die Natur hat sich den Track zurück geholt und es ist kein Durchkommen mehr. Also zurück auf den HWY und den etwas grösseren Track, welcher zu der Springvale Farm führt, nehmen. Das ist eine breite, mehr oder weniger gute, unbefestigte Strasse. Nach der Farm geht es nordwestlich weiter bis zur Bedford Downs Farm von da weiter südwestlich zum Tableland Track.

Springvale und Bedford Downs sind zwei grosse Farmen mit Rinderzucht. Die Kühe stehen oft am Strassenrand und schauen uns verwundert nach. Ebenso die Kängurus, die sich in der Abgeschiedenheit massiv fortpflanzen.

Kängurus, Tableland Track

Der Ord River (speist den Lake Argyle)  entspringt irgendwo in dieser Gegend, wir queren ihn, die Furt ist fast trocken aber links und rechts davon hat es ziemlich viel Wasser. Er fliesst durch eine nahe gelegene Schlucht, ein idyllisches Plätzchen.

Schlucht am Ord River

Der Tableland Track ist einspurig und führt durch hohes Gras (ca. 1 Meter hoch), Fidibus wird am Bauch gekitzelt. Leider geht es nicht sehr lange so weiter, schon bald wird es ruppig, steinig und an einer Stelle sogar sumpfig. Das ist aber alles nichts zu dem was jetzt kommt, der Track führt durch eine enge Schlucht, das Flussbett ist die Strasse, ohne Wasser dafür übersät mit grossen, unförmigen, scharfkantigen Steinen. Fidibus holpert und hangelt sich durch, es scheppert und klappert in der Kiste auf der Rückseite. Ich laufe vor und räume die grössten Steine aus dem Weg. Hoffentlich halten die Reifen. So kommen wir langsam wieder auf sandigen Boden und ich kann die Nerven wieder etwas runterfahren. Es gibt immer mal wieder eine steinige Passage aber nicht mehr soooo schlimm wie vorher. So langsam wird es wieder offener und die Schlucht liegt hinter uns, nun geht es Hügel rauf und runter, manchmal ist die Fahrspur vom letzten Regen teilweise weggespült oder hat grosse Risse bekommen. Ich muss an die Mongolei und an Kirgistan denken, da hatten wir so ähnliche Bedingungen.

Aussicht, Tableland Track

Landschaftlich ist es sehr schön, leicht hügliges Gebiet, immer noch hohes Gras, Bäume und Büsche, alles schön grün.

Allmählich haben wir die erste Bergkette überwunden und es wird flacher. Zeit um einen Uebernachtungsplatz zu suchen, enge Platzverhältnisse gibt es nicht, wir sind eh die einzigen Verrückten die sich in dieser Gegend aufhalten.

15.08. Schon um 08.00 Uhr sind wir wieder unterwegs.

Der Track ist gut, vorbei an einem ausgedienten Farmhaus kommen wir nach ein paar km an eine Kreuzung, d.h. es sollte eine sein, so müssen wir nicht studieren ob wir nun links oder rechts fahren sollen. Nach GPS geht es in Richtung Bergkette und über einen Pass. Der Track ist teilweise sehr ausgewaschen und wir suchen einen Umweg um die schlimmsten Löcher zu umfahren. Nochmals eine ausgediente Farm, die Ueberreste der Gebäude liegen verstreut im Gelände. Bald schon kommt der Pass welcher uns auf das Tableland bringt. Ui, ui das ist mehr eine Ansammlung von verwitterten Felsbrocken, es ist klar ersichtlich, dass hier kein grosser Verkehr herrscht. Ich gehe zu Fuss hoch und versuche abermals die grössten Steine aus dem Weg zu räumen oder Steine in die gröbsten Löcher zu legen. So schaukeln Werner und Fidibus den Pass hoch. Oben wird es flacher, aber nicht zu früh freuen, das nächste Problem kommt schon, die Bäume. Es hat links und rechts Bäume die in den Track ragen, kleinere Büsche wachsen sogar auf der Fahrbahn. So laufe mal ich mal Werner vor und knicken Aeste, stemmen Bäumchen von der Fahrbahn weg oder reissen sie aus. Am schlimmsten sind die dürren Aeste, sie sind pickelhart und würden Fidibus total verkratzen. So kämpfen wir uns Meter um Meter weiter, nach 5 Stunden Fahrzeit haben wir gerade mal 35 km gemacht. Fidibus hat es fast ohne Kratzer geschafft aber wir sehen aus als hätte eine junge Katze ihre Krallen an uns gewetzt, Kratzspuren überall.

Langsam wird es offener und die Bäume werden weniger, so kommen wir doch noch vorwärts. Am schlimmsten sind immer die Flüsse, ausgespült und sehr steinig, manchmal mit Wasser aber meistens sind sie trocken. Einmal ist ein Graben so tief dass wir ihn mit Steinen etwas ausfüllen müssen. Kurzum ein erlebnisreicher Track welcher uns rund um die Uhr beschäftigt.

Endlich, Yulumbu, das Ende des Tableland Tracks von nun an haben wir wieder eine breitere und normale, unbefestigte Strasse wo man auch mit 60 km unterwegs sein kann. So kommen wir doch noch auf 122 Tageskilometer.

Unterwegs auf dem Tableland Track

Unterwegs auf dem Tableland Track

Unterwegs auf dem Tableland Track

Der Norden Australiens ist die Heimat der Boab Bäume auch Flaschenbäume genannt. Der Stamm sieht wirklich aus wie eine Flasche und oben wachsen die Aeste raus wie aus einer Blumenvase. Manchmal haben sie fast etwas menschliches, eine elegante Lady, ein behäbiger Grossvater, eine Schar Kinder usw. Die Frucht dieser Bäume hat die Form und Grösse einer sehr grossen Zitrone, ist haarig wenn jung später verholt die Schale. Das Innere ist weiss, leicht, fast wie ein Merengue und in dieser Masse sind die Kerne versteckt. Die Bäume hangen voll von diesen Früchten. Die Aborigines suchen sich die grössten Früchte aus um sie mit einem feinen Messer oder Metallstift zu zisilieren danach werden sie an Touristen verkauft.

Boab Tree

16.08. So langsam kommen wir in die Mornington Road die uns dann in die Gibb River Road bringt. Eine staubige Angelegenheit.

Flussquerung, Tableland Track

Berge an der Mornington Road

Die Gibb River, eine breite, rostrote Strasse mit viel Wellblech. Aber wir kommen zügig voran und machen Halt im Imintji Roadhouse, hier soll es gute Fisch und Chips geben. Da es gerade Mittagszeit ist, trifft sich das gut. Im Garten sind ein paar Tische aufgestellt, da lassen wir uns nieder. Kaum sind wir mit Essen fertig fährt ein weisser Toyota auf den Parkplatz und daher kommen Reni und Marcel, kaum zu glauben. Die Freude und Ueberraschung ist beiderseits gross, sagten wir doch vor ein paar Tagen noch, dass wir auf der Teerstrasse in Richtung Broome fahren werden. Werner holt für alle einen Kaffee und so halten wir ein angenehmes Kafichränzli.  Den Gruss von Rita und Robert haben wir gerne entgegen genommen, auch sie sind auf der Gibb unterwegs und haben Reni und Marcel getroffen.

So wird es langsam Nachmittag, eigentlich wollen wir gar nicht mehr weit fahren. Reni und Marcel überlegen auch noch was sie machen möchten, so verabschieden wir uns und jeder fährt des Weges. Und man glaubt es nicht aber wir treffen uns wieder auf dem nächsten gratis Camping. Ein gemütlicher Abend folgt.

17.08. Sollen wir uns nun verabschieden von Reni und Marcel oder sehen wir uns in den nächsten Tagen wieder? Wir tun es doch, sie fahren hoch zum Bell George und wir in Richtung Derby.

Die Gibb ist unterschiedlich gut, wir haben aber Glück, der Grader ist gerade am Wellblech platt Schaufeln.  So kommen wir zügig voran. Unterwegs sehen wir eine Frau zu Fuss auf der Gibb, sie schiebt einen Anhänger mit ihren Habseligkeiten vor sich her. Das muss ein Vergnügen sein, jedes Mal wenn ein Auto vorbei fährt verschwindet sie in einer Staubwolke.

Unterwegs gibt es einige Schluchten die man besuchen kann wir fahren aber auf direktem Weg nach Derby.

Kurz vor Derby gibt es die Mowanjum Gallery mit Bildern von den Aboriginies dieses Stammes gemalt. Die Eigenheit dieser Bilder sind Geister mit rundem Kopf und abstehenden Haaren, sehr speziell. Ein Video zeigt einige Ausschnitte aus dem Leben der Mowanjum, sie versuchen an alten Traditionen fest zu halten was aber nicht einfach ist.

Mowanjum Bild

Prison Tree, Derby

Derby, ein kleines Städtchen welches sich in den letzten Jahren sehr entwickelt hat. Tourismus ist ein gutes Geschäft. Ein Spazierweg von ca. 2 km Länge, mit Solarbeleuchtung, führt zum Hafen und zum Jetty. Etwa in der Mitte des Weges wurden diverse Fitnessgeräte aufgestellt wo sich die Jogger noch zusätzlich trimmen können.

Wir treffen am späteren Nachmittag in Derby ein, zuerst muss mal wieder alles entstaubt werden, danach  Duschen und Haare waschen. Für einen Apéro reicht es nicht mehr, denn mittlerweile ist es schon fast 17.00 Uhr, in einer halben Stunde ist Sonnenuntergang und wir müssen noch zum Jetty laufen, ca. 2-3 km.

Also los, schlendern ist nicht mehr drin, zügigen Schrittes laufen wir diesen Spazierweg ab der nicht enden will. Endlich um 17.30 Uhr sind wir dann doch noch rechtzeitig am Ziel und können den wunderschönen Sonnenuntergang bewundern. Es ist ein richtiger Volksauflauf, die einen sind am Fischen und denen ist der Sonnenuntergang völlig egal, Hauptsache es zappelt etwas an der Leine. Die anderen, mit Fotoapparaten bewaffnet, klicken was das Zeug hält. Ein paar Minuten, die Sonne versinkt im Meer und das Schauspiel ist zu Ende.

Sonnenuntergang, Derby

Beim zurücklaufen nehmen wir es gemütlich, Jogger sind keine mehr unterwegs und wir haben den Spazierweg für uns. Wieder beim Camping, hören wir Musik, ein Alleinunterhalter spielt irisch-australische Lieder. So setzen wir uns auch zu den zahlreich erschienen Leuten und es wird ein gemütlicher Abend.

18.08. Derby war ein kurzes Gastspiel, wir fahren nochmals zum Jetty und durch das Städtchen, kaufen noch ein paar Sachen ein und weiter geht es nach Broome.

Die Fahrt ist langweilig, die 220 km ziehen sich. Gut gibt es keinen Allradtrack sonst wären wir wohl schon wieder irgendwo im Gelände. Eine Episode haben wir dann doch noch. Ich werde von der Polizei angehalten die hinter mir her fährt. Plötzlich wird der ganze Lichterbalken in Betrieb genommen was heisst, bitte anhalten. Also mache ich das, zwei nette Polizisten möchten den Fahrausweis sehen und danach fragen sie uns ob man in Australien mit einer fremden Autonummer unterwegs sein dürfe. Wir zeigen ihnen unser Papier welches ja erst ein paar Tage alt ist.  Sie sind zufrieden und haben wohl gerade etwas gelernt,  man darf mit einer fremden  Autonummer auf Australiens Strassen unterwegs sein. Das ist die gute Tat des Tages, wir belehren die Polizei.

Broome, eine Stadt am Meer, nicht sehr gross dafür teuer. Die Campingplätze kosten alle gegen 50 oder mehr $ und man bekommt nicht viel für’s Geld, staubige Stellplätze und in die Jahre gekommene Toilettenblöcke.

Wir haben uns für den Cable Beach Caravan Park entschieden, denn von hier sind es zur Cable Beach nur grad ein paar Minuten zu Fuss. Vielleicht gibt es morgen Nachmittag ja noch einen Badeplausch.

Als erstes Fahren wir zur Info haben wir doch wieder ein paar Fragen. Im selben Gebäude gibt es einen Perlenschmuckladen, an dem kann ich leider nicht einfach vorbei laufen. Am Ende ist mein Konto um einige $ ärmer.

Der Camping liegt ein paar km ausserhalb der Stadt, er ist gross, ca. 400 Stellplätze, nicht gerade unser Traumplatz.

Für den Sonnenuntergang ist es heute zu spät.

19.08. Für einen Badeplausch reichte es heute wieder nicht dafür für den Sonnenuntergang.

Allgemeiner Putz- und Waschtag für mich. Werner vergleicht die Offerten für die Verschiffung nach NZ. Auch müssen noch zwei, drei Ersatzteile in Hendschiken bestellt werden, Jürgen und Elsbeth werden sie uns im September mitbringen. Es sind keine kofferfüllenden Teile, einen Keilriemen, zwei Türöffner und zwei Türschliesser. Werner hat in der Hitze des Holzergefecht‘s den Türöffner auf der Beifahrerseite abgebrochen, er war so im Abbruchelement, er konnte nicht mehr gehalten werden. Nun muss ich meine Türe immer durchs offene Fenster am Türgriff  aussen öffnen. Plastikteile können halt mit der Zeit brüchig werden und wenn Werner mit den Muskeln spielt kann schon mal was in die Brüche gehen.

Am Mittag fahren wir in die Stadt und machen einen weiteren Versuch um eine Spureinstellung bei Fidibus machen lassen zu können. Beim ersten Versuch heisst es, Fidibus ist zu schwer aber wir bekommen eine andere Adresse und siehe da, der Chef meint, dass er die Spur einstellen kann aber erst am Freitag und heute ist Dienstag. Der Mann macht einen seriösen Eindruck, so bleiben wir halt in Broome bis Freitag.

Danach fahren wir zum Hafen, er ist eher klein, für die umliegenden Minen aber sehr wichtig.

Man kann dem Jetty entlang laufen, den Fischern zuschauen wie sie nichts fangen und den Hafenarbeitern wie sie ein Schiff beladen.

Hafen in Broome

Fischen am Jetty in Broome

Auf dem Hafengelände gibt es ein schönes Fischrestaurant, da es schon 13.00 Uhr ist und unsere Mägen knurren laden wir uns zu Fisch und Chips ein, dazu ein Glas Weisswein.

Am späten Nachmittag laufen wir dann zur Cable Beach und warten auf den Sonnenuntergang, das Warten hat sich gelohnt, orange-rot geht die Sonne unter, genauso wie man es erwartet.

Sonnenuntergang, Broome

20.08. Heute ist Fidibustag, zuerst bekommt er eine gründliche Wäsche danach organisieren wir einen Termin für einen Oelwechsel.

Plaudereien mit Nachbarn, Internet und allgemeines Nichtstun sind angesagt.

Strand, Broome

Strand, Broome

Cable Beach, Broome

21.08. Um 07.00 Uhr stehen wir bereits vor der Garage, wer zuerst kommt wird zuerst bedient. Das Oel- und das Wechseln des Keilriemens werden zügig gemacht. Danach fahren wir zum Strand.

Den Apéro nehmen wir heute im Restaurant an der Cable Beach. Es ist der letzte Abend in Broome.

Broome ist eine kleine Stadt auf einer Halbinsel, Ausgangsort für die Kimberley Region und Bade-und Ferienort für die Australier und nicht zu vergessen auch Perlenort. Früher liessen sich hier Asiaten aus verschiedenen Ländern nieder um nach Perlen zu tauchen. Heute macht man das im grossen Stil, man züchtet Perlmuscheln, legt jeder Muschel ein kleines Plastikkügelchen in die Schale und nach ca. 2 Jahren kann man die Perle ernten, je nach der gewünschten Grösse. Natürlich ist so eine Muschelfarm ein aufwendiges Unterfangen, die Muscheln müssen gehegt und gepflegt werden. Die Perlen haben zum touristischen Aufschwung von Broome geführt.

Die Stadt ist auch der Ort wo sich die Leute für oder nach der Gibb River und den Kimberley’s mit  Essen und Diesel versorgen. Geht man erst am späteren Nachmittag in den Supermarkt sind viele Gestelle halb leer oder diverse Sachen sind bereits ausverkauft. Diverse Auto- und Reifenwerkstätten, Ersatzteilverkäufer usw. bieten guten Service.

So ist in Broome immer viel los, am schlimmsten ist es während der Schulferienzeit, da sind sämtliche Campingplätze, Hotels und Zimmer ausgebucht.

22.08. Heute haben wir den Termin zur Spureinstellung an Fidibus. Um 09.00 Uhr sind wir pünktlich vor Ort. Es dauert dann aber noch eine Stunde bis Fidibus an der Reihe ist. Diese Garage muss sehr gut sein, es ist wie in einem Bienenhaus, ein Kommen und Gehen. Telefone werden gar nicht abgenommen, die Sekretärin scheint heute frei zu haben und somit ist das Telefon unbesetzt. Mehrere Zeltklappanhänger warten auf eine Reparatur, es scheint, dass mit 80 - 100 km/h über die Wellbleche zu schäppern doch nicht allen Vehikeln gut tut. Wir können wohl von Glück reden, dass wir überhaupt einen Termin bekommen haben.

Mit Laser wird die Spur ausgemessen und entsprechend eingestellt. Es gab eine recht grosse Abweichung vor allem beim Rad auf der Beifahrerseite. Jetzt ist wieder alles i.O., Fidibus hat keine X-Beine mehr und die Reifen sollten so länger halten.

Jetzt ist es an der Zeit Broome zu verlassen. Unser nächstes Ziel ist Port Hedland aber das liegt noch über 500 km von uns entfernt. Wir wechseln uns ab beim Fahren damit es nicht zu langweilig wird. Um 15.30 Uhr haben wir genug und bleiben auf einem gratis Campingplatz. Wir sehen grosse Rauchwolken in der Ferne, es ist wieder Zeit die Wiesen abzubrennen. Das ist eine uralte Methode um die Böden zu düngen und für verschieden Pflanzen ist das die einzige Möglichkeit sich fortzupflanzen. Erst durch das Feuer werden Samenkapseln gesprengt.

Wir haben uns auf dem Camping gerade so richtig eingerichtet da kommt ein Farmer auf uns zu und teilt uns mit, dass wir hier nicht bleiben können. Das Feuer wird durch den Wind weitergetrieben, genau in die Richtung des Campingplatzes. Auch muss der HWY gesperrt werden, nicht heute aber vermutlich morgen. So verlassen sämtliche Wohnwagen und Fahrzeuge den Platz wieder. Der nächste Campingplatz ist ca. 100 km entfernt, das ist uns zu weit, so stellen wir uns vom HWY entfernt ins Gebüsch, genug weit entfernt vom Feuer.


23.08. Port Hedland ist noch immer fast 400 km von uns entfernt, da heisst es Gas geben. Landschaftlich ist es eher langweilig, Farmland wechselt sich ab mit Büschen und Bäumen.

Am Nachmittag haben wir es geschafft, als erstes besuchen wir die Tourist Info, aber oh je, die hat am Samstag lediglich bis 14.00 Uhr geöffnet und jetzt ist es 15.00 Uhr. Eigentlich wollten wir eine Hafenrundfahrt für morgen Vormittag buchen.

In der Umgebung von Port Hedland hat es sehr viele Minen. Die km-langen, mit Eisenerz beladenen Züge fahren im 15 Minuten Takt von der Mine zum Hafen oder umgekehrt. Die Zielorte sind meistens China, Korea, Japan oder Taiwan, so steht es auf einer Tafel am Eingang des Info Centre. Es steht auch wenn welches Schiff um welche Zeit den Hafen verlassen wird. Wir nehmen uns die Mühe bei einem Zug die Wagen zu zählen, 248 Stück.

Eisenerz-Zug, Port Hedland

Die Salzgewinnung ist eine weitere Einkommensquelle. Mehrere Becken sind mit Meerwasser gefüllt und die Sonne macht den Rest, ist das Wasser verdunstet braucht man das Salz nur noch zusammenkehren. Wo Berge sich erheben, hier sind es Salzberge die schön weiss in den Himmel ragen.

Salzgewinnung, Port Hedland

Das ist für heute alles was wir von Port Hedland zu sehen bekommen. Die Fahrerei hat müde gemacht und es ist recht warm so freuen wir uns auf eine Dusche.

24.08. Auf dem Camping unterhalte ich mich mit einer Frau über woher und wohin und dabei frage ich sie ob sie eine Hafenrundfahrt gemacht habe. Sie bejaht und erklärt mir wo man diese Rundfahrt buchen kann. Bei dem Seafarer‘s Centre, das ist eine Christliche Mission die sich den Leuten auf See annimmt wenn sie im Hafen sind, d.h. sie holen die Leute, die an Land kommen möchten, mit einem Schiff ab und bringen sie später wieder zurück. Im Gebäude an Land wird den Matrosen einiges geboten, ein Souvenirshop, eine Bar, ein kleines Restaurant und, das ist wohl das Wichtigste, Internet. So können die Seefahrer mal wieder mit Frau und Familie in Kontakt treten. Die Seafarers bieten auch Einkaufstouren ins nächste Einkaufscentre an, dieses Angebot wird sehr rege benutzt.

So fahren wir als erstes zu diesem Seafarer‘s Centre und wollen eine Hafentour buchen, alles ausgebucht. Morgen Nachmittag wäre noch was frei aber da sind wir schon wieder unterwegs. Ich schlage Werner vor, die Tel. Nr. zu deponieren und falls jemand nicht erscheint würden wir in die Lücke springen. Es dauert gerade mal ca. 15 Minuten und wir bekommen den gewünschten Anruf. Super, um 12.15 Uhr müssen wir vor Ort sein, wir parkieren Fidibus vor dem Gebäude und essen noch ein Sandwich.

Es können 26 Personen mit auf die Tour plus die Seemänner für welche der Landgang schon wieder zu Ende ist.

Als erstes wird uns im Hauptgebäude ein Video über die wichtigsten Daten des Hafens gezeigt. Grösse, wie viele Anlegestellen, Kapazität usw.  Der Hafen scheint bereits zu klein zu sein, es hat  ca. 10 Meilen (16 km) ausserhalb des Hafens einen Ankerplatz für bis zu 50 Schiffe, die Wartezeit pro Schiff kann bis zu einer Woche dauern. Eine Rinne von ca. 300 Meter Breite ist für die Fahrt in den Hafen vorgesehen. Allerdings darf nicht der Kapitän das Schiff in den Hafen fahren, Lotsen übernehmen das Steuer bis zum Anlegeplatz vorher muss das Schiff um 180° gewendet werden damit es wieder in Richtung Meer steht und so den Hafen schnell wieder verlassen kann. 16 Anlegeplätze stehen zur Verfügung, einer davon ist mit einer Vakuumanlage versehen welche das Schiff direkt an den Anlegeplatz ansaugt. Neue Anlegeplätze sind im Bau.

Die Ladekapazität beträgt ca. 12‘000 t pro Stunde, die Schiffe haben eine Kapazität bis ca. 250‘000 t. Es wird vor allem Eisenerz aus den umliegenden Minen geladen oder Salz. Wie man uns sagt, ist die Zugskapazität nicht gross genug, der Hafen könnte mehr Schiffe beladen wenn das Material vor Ort wäre.

All diese Zahlen werden präsentiert und während der Rundfahrt können wir sehen wie die Schiffe beladen werden. Gewaltig was da abgeht.

Unser Schiff mit den 26 Passagieren und den Seemännern, vor allem Asiaten, steuert Schiff um Schiff an. Mittels einer beweglichen Treppe werden die Seemänner wieder auf das Schiff und diejenigen welche Landgang haben vom Schiff gelassen. So werden pro Schiff zwischen drei und 6 Männer gebracht oder mitgenommen. Diejenigen welche wieder an Bord gehen sind mit Plastiktüten vom Supermarket beladen.

Nach ca. 1.5 Stunden sind wir wieder zurück im Seafarer‘s Centre, der Bus für die Shoppingtour steht schon bereit. Einige der Männer gehen zu den Internetterminals und skypen mit Frau, Freundin, Kindern oder Eltern.

Das war eine sehr interessante Tour, für uns Schweizer mit nur kleinen Flusshäfen, ist es faszinierend was auf so einem grossen Hafen abgeht.


Beladen des Schiffes


Einfahrt mit Lotsenbooten

Nach dieser Tour verlassen wir Port Hedland in Richtung Karratha und Dampier, die nächste Hafenstadt.

25.08. Bis nach Karratha benötigen wir ca. 2 Tage. Wir machen einen Abstecher nach Point Samson. Bei Roebourne zweigen wir nach rechts ab, machen einen Halt im Ort und besuchen die Info welche in einem alten Gefängnis untergebracht ist. Das sternförmig angelegte Gebäude beinhaltet heute ein Museum.

Point Samson ist ein Halbinsel und liegt nördlich von Roebourne. Hier soll es möglich sein zu schnorcheln, leider ist es heute sehr windig, das Meer dadurch aufgewühlt. Das Wasser nicht gerade einladend weder von der Temperatur noch vom aufgewühlten Sand her. Der nahegelegene Campingplatz wirkt sehr einladend, so geniessen wir einen gemütlichen Nachmittag.

Wrack vor Point Samson

Warteschlange vor dem Hafen, Point Samson

Auf dem Camping wird Haareschneiden angeboten, das ist die Gelegenheit um mal wieder etwas Schnitt in unsere Haarpracht zu bringen. Die Coiffeuse fragt mich,  wie viel sie denn abschneiden soll, ich sage 5 cm, nun 5 cm scheinen nicht für alle Leute gleich viel zu sein, sie schneidet ca. 8 cm ab, somit habe ich nun einen Sommerhaarschnitt der bestimmt ein paar Monate anhält.

26.08. Auf dem Weg zurück nach Roebourne gibt es das alte Städtchen Cossack,  an einer schönen Bucht gelegen. Cossack war einst eine Perlen- und Hafenstadt. Perlentaucher aus dem asiatischen Raum machten hier Halt, eine schöne Perle soll damals wertvoller als Gold gewesen sein. Der Hafen wurde zum Abtransport der Schafwolle und vor allem auch für den Warentransport für die ersten Siedler benutzt, als die Schiffe grösser wurden, reichte der Wasserstand nicht mehr um bis zum Hafen zu gelangen so wurde ein neuer Hafen bei Point Samson gebaut.

Siedler, Perlentaucher und später auch noch Goldfunde brachten Cossack zur Blüte, allerdings nur kurze Zeit. Als sich die Perlentaucher in Broome nieder liessen, die Goldfunde versiegten und der Hafen in Point Samson gebaut war, gingen in Cossack die Lichter langsam aus.

Heute stehen noch ein paar renovierte Steinhäuser. Die anfänglichen Holzhäuser wurden von den Zyklonen zerstört obwohl man sie mit Ketten im Boden verankerte. Ein europäischer und asiatischer Friedhof sind noch Zeitzeugen von der Siedler- und Perlenzeit.

Alter Friedhof, Cossack

Alter Friedhof, Cossack

Altes Lagerhaus, Cossack

Zum Leben erweckt wurde Cossack vor einigen Jahren wieder, jeweils im Juli-August wird ein begehrter Kunstpreis an diverse Künstler verliehen. Das verhalf dem Ort auch wieder zu touristischem Ansehen.

Für Karratha bleibt uns nicht mehr viel Zeit, schnell noch die Vorräte aufstocken und los geht es in Richtung Tom Price und dann zum Karijini NP.

Die ersten 90 km der Strasse sind Teer danach Wellblech. Wir schaffen es nicht mehr bis zum Millstream NP so schlafen wir zurückversetzt von der Strasse. Selten fährt noch ein Auto vorbei aber Züge hat es anfänglich alle 15 Minuten, mal kommen sie voll von den Minen mal leer vom Hafen. Jeder Zug hat 236 Wagons und drei Lokomotiven.

27.08. Nach einer ruhigen Nacht, trotz der vielen Züge, fahren wir auf der Holperstrasse weiter bis zum Abzweig nach Tom Price. Von jetzt an ist es eine Privatstrasse, Rio Tinto heisst der Eigentümer. Die Strasse darf nur mit einer Bewilligung, welche man in den Visitor‘s Centres gratis bekommt, befahren werden. So hat es dann vor allem Minenverkehr. Auffallend viele tote Kühe liegen am Strassen- oder Gleisrand. Offenbar stehen diese Rindviecher gerne auf den Gleisen und wenn so ein schwerbeladener Zug kommt reicht die Zeit um wegzulaufen nicht mehr.

Unglaublich wie viel Material täglich von den Minen zum Hafen gekarrt wird, das wird einem hier so richtig bewusst. Das Gestein hier soll überdurchschnittlich eisenhaltig sein.

Tom Price, eine weitere Minen Stadt, d.h. Versorgungstadt für Minen und Arbeiter.

Die ca. 100 km bis zum Karijini NP bringen wir auch noch hinter uns bevor es langsam dunkel wird. Die Strasse am westlichen Parkeingang ist wegen Unterhalt gesperrt so bleibt uns nur der östliche Eingang.

28.08. Hu das war mal wieder eine kalte Nacht, einiges unter 10°. Sobald die Sonne etwas höher steht wird es allerdings wieder schön warm, bis zu 30°.

Die Fortescu Falls und den Dales Gorge kann man gut zu Fuss vom Campingplatz aus besuchen. Erst geht es steil runter bis zum Pool wo schon einige Leute am Baden sind. Dieser kleine Badesee liegt schön am Fusse des Wasserfalls, Felsstufen bieten sich zum Sitzen und Sonnenbaden an.

Wanderung am Fortescu Fluss, Karijini NP

Sonnenbad auf dem warmen Felsen, Karijini NP

Der Fortescu Fluss, Karijini NP

Der Weg führt nun dem Fluss entlang mal links mal rechts, mal werden kleine Kletterpartien verlangt mal hat man einen schönen Waldweg. Die Schlucht ist nicht sehr breit bietet aber Platz für Bäume, diverse Gräser, Blumen und sonstige Pflanzen. Es macht richtig Spass hier durch zu laufen, die Felsen aus geschichteten Gestein wirken eher etwas brüchig sind aber wunderschön gestreift. Der Fluss wird breiter, der Weg schmaler, schöne Paperbark (Papierrinde) Eukalyptusbäume, eingepackt in dicker, blättriger Rinde, zum anfassen wie Papier, verteidigen ihren Platz. Ich mag diese Bäume sehr, die weiche Rinde verleitet mich immer wieder zum Anfassen.

Der Fluss geht rechts weg, wir laufen weiter der Schlucht entlang bis zum Circular Pool, ein weiterer kleiner Badesee am Ende der nächsten Schlucht. Das Wasser rinnt aus dem porösen Sandstein in das Auffangbecken, an den Wänden wachsen Farne und Moose. Auch dieser Pool wird rege zum Baden genutzt, das glasklare Wasser wirkt einladend.

Circular Pool, Karijini NP

Am Ende dann wieder der Aufstieg bis zum Aussichtspunkt, von hier kann man das Ganze nochmals von Oben bewundern, die Badegäste haben nur noch Ameisen-Grösse.

Eine schöne, abwechslungsreiche Wanderung.

Den restlichen Nachmittag verbringen wir gemütlich im Schatten von Fidibus.

Noch mehr Schluchten gibt es im westlichen Teil des NP, wir haben aber keine Lust auf Sandstrasse und Staub.

29.08. Wir verlassen den Karijini NP in Richtung Südosten nach Newman. Es ist eine hüglige Gegend, schön grün mit mehreren Minen. So hat es dann auch wieder vorwiegend Minenverkehr und viele Roadtrains.

In Newman soll es die grösste offene Mine der Welt geben, leider kann man sie nur geführt besuchen und die Touren sind immer am Morgen. Wir hofften auf einen Aussichtspunkt von wo man in den Schlund der Mine schauen kann aber da ist nichts. Von aussen macht sie schon einen rechten Eindruck und das Innere kann man sich gar nicht vorstellen, es muss riesig sein. Fotos im Visitor‘s Centre zeigen das Ausmass.

30.08. Der Campingplatz hier in Newman ist super, es hat bessere Waschmaschinen als normal auf Campings und man darf sie gratis nutzen, auch die Tumbler.

Beim südlichen Eingang in die Stadt steht ein ausgedienter Minenlaster. Unglaublich so ein Fahrzeug ist 376 t schwer, über 7 Meter breit. Ein Reifen wiegt 3.6 t, und man kann 100‘000 km damit machen was angeblich 1 Jahr dauert.

Heute ist Fahrtag, wir haben mit Pauline und Trevor, unseren australischen Freunden aus Perth, abgemacht. Sie warten auf einem Camping nördlich von Meekatharra auf uns, d.h. für uns ca. 350 km sind zu fahren.

Der Great Northern HWY ist die Verbindung Inland von Port Hedland in Richtung Perth. Auch hier hat es immer wieder Minen was sehr viel Lastwagenverkehr bringt. Heute sind es enorm viele übergrosse Lastentransporte, da fährt jeweils ein Auto mit Blinklicht vor und warnt den Gegenverkehr, in der Mitte der Lastentransporter und am Schluss nochmals ein Auto mit Blinklicht. Zwei Lastwagen transportieren Minenlaster, die benötigen gleich beide Spuren der Strasse und verbannen den restlichen Verkehr an den Strassenrand.  Andere Lastwagen sind mit Kranenteile, Maschinen, gar Häuser beladen. Interessant was da so alles per Laster unterwegs ist. Dazu kommen noch die vielen Road Trains mit ihren drei, vier Anhängern.

Landschaftlich ist es nicht sehr abwechslungsreich, mal nur Büsche mal Bäume und Büsche mal fast gar nichts dann wieder eine Blumeninsel. Auch hier sehen wir viele tote Kühe, die Road Trains mit ihren drei, vier Anhängern sind genau so schwerfällig wie die Züge, sie können auch nicht rechtzeitig anhalten wenn eine Kuh auf der Strasse steht. Zäune hat es keine so haben die Tiere Zugang auf die Strasse und es scheint, dass das Gras am Strassenrand noch immer das Beste ist.

So kommen wir dann ca. um 16.30 Uhr bei Pauline, Trevor und Ida, deren Auto, an. Nach 4 Jahren ein Wiedersehen, da gibt es einiges zu erzählen, die Autos werden besichtigt da wir Ida und sie Fidibus noch nie gesehen haben.

Wir stehen idyllisch an einem kleinen See unter Eukalyptusbäumen ab und zu besuchen uns Kühe, ein Pelikan und Reiher. Nach dem  Apéro kochen Pauline und Trevor das Nachtessen, wir sind eingeladen und können uns von der Fahrerei erholen. Beim Campfeuer tratschen wir noch bis es zu kühl wird.

31.08. Trevor macht Frühstück für uns alle, das ist bei ihnen so Sitte, jeden Sonntag gibt es Pancakes (Omletten) mit Fruchtsalat und/oder Beeren und Ahornsirup, mmhh  fein, wir lassen uns gerne Verwöhnen. Den restlichen Tag geniessen wir zusammen und nehmen es locker. Werner und ich kochen das Abendessen.

Frühstück am Murchison Fluss

Kühe am Murchison Fluss

01.09. Es ist an der Zeit weiter zu fahren. Auf dem Weg nach Meekantarra machen wir einen Caféhalt in Karalundi, einem Missionsdorf.

Meekantarra, ein einstiges Goldminenstädtchen aber auch ein Ort mit vielen Farmen. Wir steigen auf einen Aussichtspunkt wo man eine schöne Rundsicht hat. Auf Informationstafeln werden über die Gründung des Ortes, die Goldzeit und über das Leben der Farmer berichtet. Die Farmen haben eine Grösse von 4‘400 ha bis zu 500‘000 ha. Das Land wird vor allem von Schafen beweidet aber auch wilde Ziegen und Kängurus machen sich über das Gras her. Fast 25% des Weidelandes geht so an die wilden Tiere verloren. Ist es gutes Weideland benötigt ein Schaf ca. 5-6 ha bei schlechtem  ca.30 - 40 ha.

Die Goldmine mitten im Ort ist nicht mehr in Betrieb, übrig geblieben ist nur noch das grosse Loch. Eine aktive Goldmine gibt es noch allerdings einige km ausserhalb des Ortes.


Wir fahren weiter bis Cue, ebenfalls ein ehemaliger Goldgräberort. Ein sauberes Städtchen mit einer sehr breiten Hauptstrasse, links und rechts Häuserzeilen die auch schon bessere Zeiten gesehen haben. Man versucht hier das „Alte“ als Touristenmagnet anzubieten. Das Hotel, das Pub und auch die Läden sind noch von annodazumal und wirken wie ein belebtes Museum. Im Tante Emma Laden hat es noch Verkäuferinnen hinter der Theke, der kleine Supermarkt verkauft alles was man in so einem Dorf benötigt, Lebensmittel, Kleider, Schuhe, Bettwäsche, Schrauben, Nägeln, Werkzeug und vieles mehr. Alles wirkt etwas verstaubt und es fehlen nur noch Cowboys oder elegant gekleidete Ladys aus einem alten Film.

Im ehemaligen Gentlemen‘s Club ist heute die Verwaltung und ein Museum untergebracht. Mr. Hoover, einst Präsident von diesem Club, wurde später Präsident in Amerika. Fehlen dürfen natürlich auch Bilder von der Queen und Familie nicht.

Cue ist ein spezielles Dorf, ein Halt lohnt sich.



"Supermarkt", Cue

Der heutige Uebernachtungsplatz ist Garden Rock, ein kahler Felsen aus dem Nichts.

Uebernachtungsplatz, Garden Rock

02.09. Wir machen einen Spaziergang über den Granitfelsen bevor wir wieder in Richtung Cue und danach nach Big Bell fahren.

Big Bell ist eine verlassene Goldstadt. Nur noch ein paar Ruinen zeugen von einem feudalen Leben hier. Bis zu 1000 Personen lebten hier von der Goldmine. Da der Preis des Goldes immer mal wieder in den Keller sank, die Ausbeute zu klein war um rentabel zu bleiben, wurde die Mine geschlossen. Das war zugleich der Untergang der Stadt. Heute ist es nur noch eine Schutthalde mit ein, zwei Ruinen. Im kleinen Rahmen wird in der Mine noch geschürft aber die grossen Gewinne sind vorbei.

Geisterstadt Big Bell

Auf Sandtracks geht es weiter zu den Walga Rocks wo in halben Höhlen Aboriginal Zeichnungen zu sehen sind. Leider sind diese Zeichnungen zu wenig geschützt, die Wände blättern ab und mit ihnen die Zeichnungen.

Felszeichnungen, Walga Rock

Felszeichnungen, Walga Rock

03.09. Der heutige Tag gilt den Frühlingsblumen. Es ist wunderschön wie sich die kargen, roten Sandböden mit Farbe überziehen, mal ganz gelb, pink, rosa, weiss oder alle Farben zusammen. Blumenteppiche erstrecken sich zwischen Büschen und Bäumen.



Yalgoo ebenfalls eine ehemalige Goldstadt, liegt zwischen Geraldton und Mt. Magnet. Auch hier sind die besten Zeiten Vergangenheit. Ein alter Bahnhof welcher heute als Sportgebäude dient und eine alte Kirche zeugen noch von früherem Wohlstand. Interessant ist die Kirche, um 1900 lebte ein Monsignore Hawes, ein katholischer Priester, in dieser Gegend, d.h. er war für 12 Gemeinden verantwortlich. Da es in keiner seiner Gemeinden eine Kirche gab, wurde er kurzerhand Architekt und Baumeister, er machte nicht nur die Pläne für die Kirchen er half auch bei deren Bau. So hatte am Schluss jede Gemeinde ein Gotteshaus, die Grösse der Kirche wurde jeweils der Gemeindegrösse angepasst.  Eine dieser Kirchen steht hier in Yalgoo. Sie ist eher klein mit einem speziellen Holzturm. Neben der Kirche wurde damals ein Schulhaus gebaut welches später als Schafsstall benutzt wurde, gut musste er das nicht mehr erleben. Ein interessanter Mann, er benutzte entweder Materialien aus der Gegend oder rückbaute Häuser und baute damit seine Kirchen.

Figuren, Yalgoo

Alte Kirche, Yalgoo

Wreath Flowers (Ring aus Blumen, oder Blumenkissen) sind eine Seltenheit hier in Westaustralien. Ein gefüllter Blumenkranz liegt einfach so am Strassenrand. Die Nadelförmigen Ranken wachsen aus der Mitte kranzförmig nach aussen und am Ende wachsen Blumen. Es sieht aus wie ein dahin gelegter Blumenkranz den jemand vergessen hat. Diese Blumenkränze in verschiedenen Grössen wachsen im Sand zwischen der Wiese und der Strasse und nur an ganz bestimmten Orten. Die Blumen sind weiss bis blass rosa und pink. Ganz speziell. Im Visitor‘s Centre bekommt man eine Karte damit man diese schönen Blumenkränze auch sicher findet.

Wreath Flower - Ringblume

Heute übernachten wir in Gutha.

04.09. Auch der heutige Tag gilt den Frühlingsblumen. Unglaublich wie viele Blumen hier überall blühen.

Wreath Flower - Ringblume





In Morawa und Perenjori stehen auch Kirchen von Monsignore Hawes. Ein Besuch muss sein, in Perenjori können wir die Kirche von innen sehen, sehr einfach aber schön gemacht. Neben der Kirche steht ein kleines Häuschen welches dem Priester, Baumeister und Architekt als Unterkunft während der Bauphase diente. Viel mehr als ein Bett und ein kleiner Tisch hat darin nicht Platz.

Wohnhaus Monsignore Hawes, Perinjorie

Morawa ist zugleich der Anfang des Getreidegürtels, Felder über Felder soweit man sehen kann. Auffallend sind im Moment die Rapsfelder, sie sind in voller Blüte. In jedem Dorf steht ein grösserer Getreidespeicher, da muss was los sein während der Erntezeit.

Heute schlafen wir beim Buntil Rock, wieder ein kahler Felsen der einfach so da liegt.

Ring Neck Birds, Bantil Rock

Uebernachtungsplatz am Bantil Rock


05.09. Ida macht etwas Probleme, so liegen Werner und Trevor unter dem Auto und versuchen das Problem zu beheben, was allerdings nur teilweise gelingt.

Reparatur von Ida

Unser heutiges Ziel ist Wongan Hills, ein etwas grösseres Städtchen und mit vielen Seen in der Umgebung. Wie wir erfahren, sind diese Seen alle nicht mehr nutzbar, das Wasser soll 6 x salziger sein als im Meer. Wir machen Halt in Städtchen, kaufen ein paar Sachen ein und fahren danach raus zum Lake Ninan wo wir übernachten. Auch dieser See ist total salzig, Salzkrusten dem Uferentlang zeigen den Zustand. Der Salzgehalt soll durch das Abholzen der Bäume entstanden sein, wir denken, dass es vielleicht eher von den vielen Dünger für die Felder herkommen könnte. Wir wissen es nicht.

Das Wetter wird immer schlechter, Regen und ein starker Wind lassen uns drinnen essen. Wir bauen Fidibus um so dass vier Personen am Tisch sitzen können.

06.09. Das war eine stürmische Nacht. Am Morgen scheint die Sonne allerdings nur kurz dann verdunkelt sich der Himmel wieder und es beginnt wieder zu regnen.

Zusammen fahren wir wieder zurück nach Wongan Hills und geniessen einen Café im Autumn Café. Danach geht es zurück zum See und lesen und faulenzen ist angesagt. Eigentlich könnte man schöne Wanderungen machen hier in der Umgebung aber bei dem Wetter macht es keinen Spass. So gibt es Apéro bei uns und später Abendessen. Wir haben die letzten Tage immer abgewechselt mit kochen, mal Pauline und Trevor mal wir, gemütlich jeden 2. Tag frei zu haben.

Lake Ninan bei Wongan Hills

Sonnenuntergang, Lake Ninan bei Wongan Hills

07.09. Wir verlassen Wongan Hills und fahren ca. 50 km weiter nach New Norcia, einem Klosterort. 1846 wurde dieser Ort von Rosendo Salvado, einem Benediktiner Mönch, gegründet. Noch heute sind Benediktiner Mönche hier zu Hause, allerdings sind es immer weniger.

Damals konnten Aboriginals im Kloster wohnen, sie mussten aber zum Christlichen Glauben übertreten. Sie bekamen ein Stück Land zum bewirtschaften und ein Häuschen zum Wohnen. Die durften an keinem Tanzabend mehr teilnehmen und mussten anständig angezogen sein.

New Norcia ist heute ein kleines Dorf mit diversen Unterkünften die von den Mönchen zur Verfügung gestellt werden, d.h. man muss sie mieten. Ein Hotel, eine Kirche, eine Kapelle, das Kloster und andere Gebäude sind noch immer gut erhalten und werden auch heute noch genutzt. Man kann einige Gebäude nur mittels einer Tour besichtigen welche um 11.00 und um 13.30 Uhr stattfinden. Leider sind wir nicht rechtzeitig vor Ort und somit fällt die Tour buschstäblich ins Wasser, denn es regnet immer wieder.So laufen wir durch das Gelände und besichtigen was offen steht. Die Kirche ist erstaunlich klein und einfach gehalten. Eine schöne Holzdecke, eine grosse Orgel und auch der Altar sind sehr schön. Eine grosse Palme draussen an der Wand geben dem Gebäude einen etwas Mediterranean Hauch. Andere Gebäude sollten mal wieder renoviert werden.

Kirche New Norcia

Am Abend essen wir im Hotel, ein schöner, hoher Raum mit alten Möbeln, einem Cheminée geben ein schlossähnliches Gefühl. Leider versteht das Personal es nicht den Esssaal zu einer gemütlichen Oase zu machen. Kein Feuer im Cheminée obwohl es eher kalt ist, keine Blumen nichts auf dem Tisch, schade. Das Essen ist ok aber nichts Spezielles. Wir haben aber trotzdem einen gemütlichen Abend.

08.09. Das war wieder ein Wind heute Nacht.

Heute fahren wir zu den Pinnacles, Pauline und Trevor nach Perth.

Am Morgen ist das Wetter noch angenehm, ab und zu scheint sogar die Sonne. Allerdings der Regen setzt sich durch und auch der Wind, so können wir eine fast Vollmondtour durch die Pinnacles vergessen, es ist gar kein Mond zu sehen.

Unterwegs sehen wir ein Windkraftwerk, immer noch viele Felder und viele Schafe die sich auf grünen Wiesen tummelnd. Ganze Felder voll mit gelben Blumen, die Fahrt bis Cervantes ist sehr schön.



Blick über die Küste bei Cervantes

Nach einer Woche im Gelände stehen wir heute mal wieder auf einem Campingplatz, die warme Dusche ist eine Wonne.

09.09. Der Regen hat aufgehört ebenso der Wind und es scheint sogar die Sonne.

Die Pinnacles (Steinsäulen) stehen im Nambung NP in einem Stück Wüste, rundherum hat es Bäume.. Beiger Sandboden übersät mit vielen grossen und kleinen Steinsäulen. Im Hintergrund weisse Sanddünen, was für ein Kontrast.

Ein 4 km langer Rundkurs führt durch die verschiedenen Ebenen, es hat immer wieder Parkbuchten so kann man das Auto stehen lassen und zu Fuss die Steinsäulen erkunden. Teilweise sind sie sehr verwittert, manchmal sehen sie aus wie ein Schwamm, ganz löchrig. In einigen, dickeren, Säulen hat es etwas grössere Löcher und darin nisten Galas, grau-, rosafarbene Kakadus. Das Männchen steht oben auf der Säule und hält Wache weil das Weibchen auf den Eiern sitzt. Normalerweise sind die Galas ziemlich scheu, wenn man etwas näher tritt sind sie weg. Hier ist es anders, das Männchen bleibt auf seinem Wachposten und bewegt lediglich den Kopf.

Wir fahren den Rundkurs einmal dann gehen wir ins Visitors Centre wo Tafeln über die Pinnacles und das Leben drum herum informieren. So gibt es auch drei Thesen wie diese Pinnacles entstanden seien sollen aber man ist noch immer nicht sicher und es wird weiter geforscht. Ob sie nun von Sand und Muschelkalk, oder abgebrannten, versteinerten Bäumen oder sonst wie entstanden sind, sie sind speziell.

Mit den Informationen die wir bekommen haben fahren wir den Rundkurs nochmals ab.

Weisse Sanddüne nach Cervantes

Pinnacles, Nambung NP

Pinnacles, Nambung NP

Sicht über Pinnacles, Nambung NP


Danach verlassen wir den NP und nun geht es der Küste entlang in Richtung Perth. Der Feierabendverkehr hat bereits eingesetzt so haben wir teilweise zähflüssigen Verkehr. Um ca. 17.00 Uhr treffen wir bei Pauline und Trevor ein, unser Gästezimmer ist bereits bezugsbereit. Von ihrem Haus hat man eine wunderschöne Aussicht auf den Canning River. Natürlich werden wir wieder verwöhnt, zuerst einen Apéro und danach ein wunderbares Nachtessen.
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