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By We: Monday, 28.01.2013 we left the Earthwalker’s - the place is highly recommendable – and did some final shopping in the city. Then we took road no. 6 to the west up to Thkov where we turned north on the newly renovated road no. 68 past Samrong and to Osmach, the border town at the cambodian-thai border. Reaching the customs area we searched for the customs officer to stamp-out our carnet de passage. We had a nice conversation with him since this border post is not very busy. Then we crossed over to the Thai side and did the immigration for us and the customs procedure for Fidibus. All this was done within 1.5 hours, of which 0.5 hours was the chatting with the officer. On we went on road 214 – now driving on the left side of the road – towards Prasat. Shortly before reaching Prasat we saw a Swiss flag and a big sign „Ban Swissabei“. Wonderng what this could be we entered the gate and asked if the owner would be around. The son of the family showed up and told us, that his parents – father a Swiss and mother a Thai – are in Switzerland at present. We asked if we could stay on his premises for the night, which he agreed. Cloudy weather. 193 km.

Tuesday, 29.01.2013 we left the Hodel-family and went on to Prasat. Here we tried to get an insurance for Fidibus, but this turned out to be difficult since very few people speak any english. So we went on on road 24 to the west until Ban Ta-Ko where we turned south on to road 2221. A few kilometers down we reached a small village where we found a telephone shop. While We bought a SIM card for phone and internet Ro talked to a women in a design shop and asked her, if there was a possibility here to get an insurance for Fidibus. Pan who talks english very well and loves to ride her motorbike called an insurance agent and soon a women came to see how she could help us. The two women prepared everything for us and tommorrow at 10 in the morning we can pick up the insurance document! In between Pan invited us for a sweet Crepe – hmm very good. Pan, thank you very much for all you did for us. This is very kind and we appreciate it very much. On we went to see the old Khmer ruins of Phnom Rung, which are located on top of the only mountain in the region. The road is very steep and goes up some 500 meters to the top. Later we went to see the ruins of Muaeng Tam, another Khmer temple. For the night we stayed at a viewpoint near the top of the mountain. Good weather. 92 km.
Wednesday, 30.01.2013 after a good sleep we went back to the village to pick up the insurance document. It was all done and ready. We said goodby to Pan and went back to the mainroad (no. 24) which we followed to the west until Nang Rong where we turned north to Lamplai Mat and Prathai where we took road 202 to the northwest and 225 to the west. The flat area is extensively used for agriculture. Mainly Manjok and rice are grown, but also all sort of vegetables and fruits. Near the village of Ban Khwao we stopped at the temple Ko Deng for the night. The priest offered us to sleep in the temple, but after we had shown him our Fidibus from inside he understood. They offered us drinking water. Good weather, not too hot. 255 km.
Thursday, 31.01.2013 we had just finished our breakfast the priest came and invited us to have breakfast with them. We explained that we had breakfast already, but later two women came and took us by the hand. So we had to attend the ceremony. Later we followed road 225 to the west and stopped at Nakhon Sawan for some shopping. From here we took road no. 1 to the northwest and stopped at Kaho No. There is a temple with a large number of monkies and there are stalls that sell bananas to feed them. More important are the bats that live in the caves of the nearby mountains. At sunset there are thousands of bats leaving their caves and go to search for food. They are flying away from the mountain in a big „stream“ of birds, the air is vibrating and filled by the sound of thousands of moving ailes. It is very fascinating to see this! Later we slept next to a rice field. Good weather. 277 km.
Friday, 01.02.2013 in the morning the mountains where hidden in mist and it was a mystic atmosphere for some time. We took road 1 again up to Tak where we turned west on to road no. 105. After a few kilometers we turned north and visited the Taksin Maharat Nationalpark. Here we did a very nice 3,5 hours walk through the jungle to the giant tree and the waterfall. For the night we parked at a nice location with a good view over the forest. Good weather. 166 km.
Saturday, 02.02.2013 we went back to the mainroad 105 further to the west. The area is very hilly and the road winds up and down the hills with some steep gradients. At Mae Sot, the border town to Myanmar (Birma) we stopped for some shopping and something to eat. Later we took again road 105 up north up to Mae Ramat where we turned east to reach the Khun Pra Wo nationalpark after passing a military checkpoint. This nationalpark is rather new and the facilities are in a very good condition. Since it was the weekend there where a number of people camping in rented tent’s. Since we reached early we could do some washing of clothes, etc. Very good weather. 133 km.
Sunday, 03.02.2013 we went back to the mainroad again and turned north, following the borderline Thailand-Myanmar. There are nummerous checkpoints along the route and on some of them they wanted to see our passports and visa, on others they wanted to know if we had people on bord. At Tha Song Yang we visited the cave. When we reached the entrance/parking and wanted to leave the car we noticed, that we are getting a flat tyre. When checking we found a big nale in the right tyre at the back. So instead of visiting the cave a change of wheel was done. Fortunately there where some people around which immediately came to help. The job was done relatively fast and on we went to visit the cave. A guide with two helpers took us around a very adventurous tour crossing the small river which flows through the cave, through narrow gorges, up and down small hill’s, crossing the river over a tree, etc. All in all very well worth the trip, but one should be fit and must not be afraid of some adventures. Later we followed all the way on road 105 and saw many of the refugee camps of the Myanmar people that had fled their regime into Thailand. A few kilometers south of Sop Ngao we stopped for the night. Very good weather. 164 km.
Monday, 04.02.2013 on we went on raod 105 up north and at Mae Sariang we got our tyre repaired. Beside we visited the local museum and the temple and got some food. From here we joined road 108 further north and some kilometers north of Huay Pong we turned into a small road to the east going up the hill in steep turns towards a microwave relais station. Here we found a good place to sleep. Very good weather. 181 km.
Tuesday, 05.02.2013 all the way down to the mainroad in the morning and then we followed again road 108 up north. Shortly before reaching Mae Hong Son we turned left to reach the Pai river. Here we chartered a boat to go down the river for about half an hour to visit a village where the women wear the spirals around their nek. It was a very nice and smooth trip down the river with the longtail boat. After arriving we had a walk around the village and bought some locally made souvenirs. Later we went to Mae Hong Son and visited the temple on top of a hill, overlooking the city. In the late afternoon we went back on road 108 for a few kilometers and turned east into the Surin nationalpark. Here we climbed in steep turns up to an altitude of almost 1000 meters where we stopped for the night. From here we enjoyed a very nice view over the green, hilly landscape and watched the sunset. Very good weather. 64 km.
Wednesday, 06.02.2013 in the morning we could see the fog laying in the valleys below us. After breakfast we followed the small road up the mountain which soon turned into a gravelroad and later into a dirt track. The track crossed three valleys and as many mountain ranges and it was partly very steep – uphill and downhill, mostly in the forest. We passed about four small villages, one having a public phone connected via satellite and powered by solarcells. The 59 kilometers from our nightplace to Wat Chan took us some six hours! From there on to Pai the road was good. At Pai we stayed at the parking of the Baan Kung Kang hotel where we could use the pool, shower, etc. Very good weather. 116 km.
Thursday, 07.02.2013 we went into the center of Pai to visit the temple which is located on top of a hill. To get there one has to climb up (and walk down) a stair having 354 steps. A nice view over the town and the valley is the reward. Here we met Ben, a German living in the area who could give us a number of good hints on what to do and see. Then we went to the town to do some shopping and later we visited the Tai Pa hot spring, a few kilometers to the east of Pai. The water comes to the surface at a temperature of 80°C and gradually cools down to 36°C. There are a number of pools and the whole setting within a light forest is very nice. People where boiling their eggs in the hot part and baining in the cooler pools. Here on the carpark we stayed for the night. Very good weather. 14 km.
Friday, 08.02.2013 we took an early bath in the hot pool. The temperature in the pool was around 36° whereas the airtemperature was around 12° at seven in the morning. After breakfast we left towards the east on road 1095 to Mae Taeng, crossing the hilly area on good roads. From Mae Taeng we turned on to road 107 up north. At Taeng Dao we visited the elephant center. The center is in a nice surrounding at the river and in the forest. Here we had lunch and watched the tourists riding on the elephants. When we went back to the parking we met Walter, a Swiss living in Thailand since 3 years. He was on a tour through the north of Thailand. We had a long and enyojable chat with him and his colleague. On we went to Chang Dao where we turned north on to road 1178 up to Ban Arunothai at the border to Myanmar. Here we went east on road 1340 into the mountains. Steep turns up and down towards Doi Ang Khang the road follows more or less the borderline. On one of the mountain tops we found a nice place for the night at an altitude of 1450 meters. Very good weather. 185 km.
Saturday, 09.02.2013 further on on road 1340 we reached Doi Ang Khang and visited the Angkhang garden, a project to bring work to this remote area. It is very nicely done with fruit trees, vegetable and flower gardens, all in a very nice setting. From here we wanted to follow further the Thai-Myanmar border on a small, narrow road but after some kilometers there was a military checkpoint and they didnt let us pass, due to security reasons they said. In our GPS-map there was also an interuption mentioned due to landslide, which we however could not verify. Anyway, we had to turn back and so we went from Doi Ang Khang down to Fang on road no. 107. This road (no. 107/1089) we followed up north and at Hin Fon we turned east to reach the Huai Kang Pla waterfall. Here we stopped at the carpark for the night. Very good weather. 144 km.
Sunday, 10.02.2013 in the morning we visited the waterfall. It’s nothing very spectacular, but the small river flows over a number of cascades down in a nice forest. Later we went back to the mainroad and reached Mae Chan on road 110. This road we followed for some kilometers to the north and at Huay Krai we turned west on to road 1149 to climb up the mountains to reach Doi Tung. Here we visited the Royal Villa of the king’s family and it’s garden. Here again the purpose of this project was to bring work to the local people in this area. Beside the work for maintaining the garden and the Royal villa the locals are growing tea, coffee, nuts, etc. From Doi Tung we followed road 1149 all the way along the border to finally reach Mae Sai, the border town to Myanmar. The live here reminded us to a town in China with it’s markets and shops. Today it is the Chinese New Year and there where many fireworks everywhere. Later we took road 1041 to the east, again along the Myanmar border for some kilometers. Directly at the border we found a spot for the night. Very good weather. 76 km.
Monday, 11.02.2013 at 7 in the morning we got a visitor who wanted to know who we are, where from and where we go. I was a bit concerned because we stayed so close at the border, but finally I guess it was the owner of the land we had parked on. After explaining everything and a few friendly words it was OK. Later we left on roads 1041 and 1290 towards the Golden Triangle. The Golden Triamgle is the corner where the three countries, Myanmar, Laos and Thailand –and a bit further north China- meet. This area was well known as the breeding place for the opium. There was the Hall of Opium and the House of Opium, explaining the background and history of the opium production, smuggling and use in this area. It was very interesting and well worth the visit. From there we went all along small roads along the Mekong river and then south and later southwest to Chiang Rei. Here we visited the new and modern temple Rong Khun. All the buildings are in white except one, which is in golden colour. The interior of the temple has modern paintings, one for example showing the attack of the twin towers in New York. Further south on road no. 1 we turned west to reach the Khun Kon waterfall. Here we stayed for the night. Very good weather. 135 km.
Tuesday, 12.02.2013 in the morning we walked up to the waterfall. It is a very nice and high (70 meters) fall and in the forest it is very humid. After getting back to the car we had breakfast and later left this nice place on road 1211 and later 118 to the southwest. Finally we reached Chiang Mai where we had a first look around the old part of the town. It is very touristic here and at present (Chinese New Year) there are hords of tourists in the streets. For the night we went up to the Doi Suthep national park just north of the town and just next to the Phra Tat temple. From here we had a beautiful view over the town some 600 meters below us. Very good weather. 189 km.
Wednesday, 13.02.2013 first we went down some 150 meters from our location to see the Phra That temple. This is the must see attraction in Chiang Mai and therefore extremly crowded. Then we went back again to get Fidibus and we visited the town again, some more temples and walked the old town. After having a lunch we left Chiang Mai to the southeast on road no. 11 passing Lampang and at Mae Long we turned south on to road no. 1023. After some kilometers we took a small road that lead us into the Wiang Kosai nationalpark with it’s waterfall. At the rangerstation we parked for the night. Very good weather. 178 km.
Thursday, 14.02.2013 in the morning we went to see the waterfall. It is a long waterfall with 7 cascades and one can walk up all the way to the seventh pool. Later we followed all the smaller roads south (1023, 1125, 1177) til we reached road no. 101. At Si Satchanlai we again took some sideroads (1201, 1305, 113) through farmland and passing by many small villages. We noticed that in many of the villages the farmers brought their mandarines to a central location. At one of these we stopped to inquire about what they are doing. Here we saw that the mandarines are being sorted according to their size and the farmers got paid accordingly. The guy told us that the mandarines would be sent to Bangkok afterwards. Finally we reached the Sukhothai Historical park. Here we visited the ruins of the Khmer temple, but after having seen Angkor Wat in Cambodia it was not very impressive for us. So we further went down south and finally found the Ram Khamhaeng nationalpark where we stayed for the night. Very good weather. 173 km.
Friday, 15.02.2013 at five in the morning we heard a strange noise. Looking out we saw that the forest next to us was on fire! Now we remembered to have heard some noise the evening before and so it was clear that they had prepared for today’s burning of the dry bushes and leaves. So we went back to sleep, but from time to time went up again to check if the fire behaved as planned. Later, before breakfast, we actually moved Fidibus a bit further away from the fire to be on the safe side, but also to be away from the smoke. Then we went all the way back to Sukhothai and we visited another part of the Khmer ruins. Later we followed road no. 12 to the east, passed Phitsanulok and stopped at the Nam Nao nationalpark for the night. Here they are quite well equipped for campers and we found a nice spot at an altitude of about 850 meters. Very good weather. 253 km.
Saturday, 16.02.2013 was a lazy day at the nationalpark, doing two walks and some cleaning of Fidibus. Very good weather.
Sunday, 17.02,2013 leaving this nice place towards the east on road no. 12 up to Chum Phae where we turned north on road no.228 to Nong Bualamphu and then west on 210 up to Na Kham Hai. From here north again on 2097 up to Bam Phu and then on 2348 we reached the Phu Phra Bat historical parc. Here we did a short walk and for the night we stayed right at the entrance to the parc. There are various stone formations that have obviously been used as living quarters, but also as temples in acient times. The parc is nicely done and it is possible to camp within the parc’s boundaries. Very good weather. 246 km.
Monday, 18.02.2013 we made Fidibus ready for today’s border crossing to Laos, and after breakfast we did another walk around the sights of the parc. Then we took road no. 2020 to Tha Bo, then 210 and 211 following the Mekong to the border station at Nong Khai. The exit from Thailand took us some 30 minutes and then accross the bridge to the laotian side. Here we wanted to get a permission for Fidibus of atleast 3, better 4 months duration, because we will be in Switzerland for almost 3 months. But this proofed to be difficult and despite all our explainings we got only 30 days. This means that Mike, the guy looking after Fidibus during this time, will have to try to get the extension done every month. Let‘s see how this will work out! After customs we bought an Insurance for Fidibus for 4 months. Then we went – driving on the right side again – to the hotel we had booked in the city of Vientiane. Here we will have to do some washing, cleaning and bringing Fidibus to Mike, finish and upload the homepage and get ready to depart to Switzerland on 21st February, via Bangkok and Doha.

Von Ro: Am 28. Januar verlassen wir Siem Reap, noch ein paar Einkäufe erledigen und los geht es nach Osmach, auf einer sehr guten Strasse, dem Grenzposten nach Thailand. Die Grenzvormalitäten sind schnell erledigt. Wir unterhalten uns noch einige Zeit mit dem kambodschanischen Zollbeamten und dann geht es rüber nach Thailand. Das Visum hatten wir vorgängig in Phnom Penh eingeholt.  Mit dem Carnet de Passage, da es ein eher wenig frequentierter Zollübergang ist, hat der thailändische Zöllner noch etwas Mühe,  ein Papier für das Auto wird noch erstellt und schon steht der Einreise nach Thailand nichts mehr im Wege. Niemand will das Auto von innen sehen, keine Kontrolle gar nichts.
Ab jetzt gilt Linksverkehr, Werner macht sich einen Zettel an das Armaturenbrett, mit dem Vermerk Links fahren.
Was uns als erstes auffällt, ist, dass die Strassenränder viel weniger vermüllt sind als in Kambodscha. Temperaturmässig ist es angenehm kühl, der Himmel ist bedeckt. So fahren wir mal ein paar Kilometer bis wir am linken Strassenrand eine Schweizerfahne sehen. Ein Haus auf einem grossen Grundstück, Werner hält an und geht zu dem Haus hin. Ein junger Mann, der Sohn eines Schweizers und einer Thailänderin begrüsst ihn. Werner fragt ob wir auf seinem Grundstück übernachten dürfen, der junge Mann sagt, ja klar, er spricht allerdings kein Deutsch und auch nur wenig Englisch. Er erklärt, dass seine Elternmomentan  in der Schweiz weilen.
So verbringen wir eine angenehme Nacht auf diesem schönen Grundstück. Nach dem Frühstück verabschieden wir uns und fahren weiter nach Ban Ta-Ko. In der Nähe dieses Dorfes liegen zwei alte Khmer-Ruinen, der Prasat Phanom Rung und der Prasat Mueang Tam.
Während wir durch das Dorf fahren sehen wir einen Telefonshop, wir benötigen noch eine SIM-Karte für Thailand. Werner parkiert am Strassenrand und schon kommt eine junge Frau aus ihrem Geschäft gelaufen und möchte Fidibus fotografieren. Sie spricht sehr gut Englisch und so unterhalten wir uns. Da wir am Zoll die Autoversicherung nicht abschliessen konnten, benutze ich die Gelegenheit und frage Pan, so heisst  die junge Frau, ob es hier im Dorf ein Versicherungsbüro gibt. Sie sagt ja ist aber nicht sicher ob wir eine Autoversicherung abschliessen können, so  ruft sie  bei der Versicherung an und erkundigt sich, ein paar Minuten später steht die Versicherungsagentin im Geschäft von Pan. Die Autounterlagen werden benötigt und an das Hauptgeschäft gescannt und so kann die Versicherung  für einen Monat abgeschlossen werden. Die Police können wir aber erst morgen Vormittag hier bei Pan abholen.
Nun haben wir ja Zeit um die zwei Khmer-Tempel zu besichtigen. Phanom Rung steht zuoberst auf einem Hügel, einem erloschenen Vulkan, mehrere steile, typische Khmer- Treppen führen über drei Terrassen zu einer kreuzförmigen Plattform, eine Promenade gesäumt mit Kapitellen in Form einer Lotusknospe, sie endet auf der ersten der drei Nagabrücken. Diese wird von 16 fünfköpfigen Nagas bewacht. Nagas sind mythische Schlangen mit magischen Kräften. Hinter der Brücke nochmals eine steile Treppe die hoch zum Tempel und dem Heiligtum führt.  Erbaut wurde die Anlage zwischen dem 10. Und 13. Jhd. und dem Hindugöttern Shiva und Vishnu gewidmet. Das Heiligtum hat 15 Türen und es muss ein besonderes Schauspiel sein, wenn zwei Mal im Jahr, einmal anfangs März bei Sonnenaufgang und einmal anfangs Oktober bei Sonnenuntergang, die Sonne durch all diese Türöffnungen scheint.
Der zweite Tempel, nur wenige Kilometer entfernt, der Prasat Meuang Tam wurde ebenfalls im 10. Jhd. in Auftrag gegeben. Er liegt wunderschön in einem Park mit grossen, alten Bäumen. Dieser Tempel ist genau so angelegt wie Angkor Wat. Fünf Türme, von einem, dem Heiligtum, steht leider nur noch der Sockel, vier Wasserbecken mit Lotusblumen, Bibliotheken und Galerien. Auf einem Türgiebel gut erkennbar Shiva mit seiner Gefährtin Uma auf seinem heiligen Stier Nandi.
Eigentlich wollten wir für ein paar Tage keine Khmer-Tempel mehr sehen aber ist es nicht erstaunlich wie diese Gebäude sich über Jahrhunderte erhalten haben, auch wenn es nur noch Ruinen sind, sind doch die Khmer-Architektur, die Steinmetzarbeiten, die verschieden farbigen Sandsteine usw. immer noch gut erkennbar. Wie viele Leute haben für diese Gebäude gearbeitet, wie viele Hoheiten sind ein und ausgegangen, wie viele Kriege, Unwetter, Stürme und sonstige Unannehmlichkeiten mussten diese Gemäuer über sich ergehen lassen. All das macht die Tempel sehens- und bewundernswert.
Die Nacht verbringen wir mal wieder auf einem Aussichtspunkt, man hat eine schöne Aussicht auf die Reisfelder und die Dörfer.
Am Morgen holen wir als erstes die Versicherungspolice. Danach  fahren wir  über Nang Ron, Lamplai Mat, Prathai, Chaiyaphum, zu dem Nationalpark Tat Ton, leider finden wir den Weg von Süden her nicht, es ist auch nichts beschildert, so schlafen wir im Wat Ku Daeng. Die Mönche sind sehr nett und wollen uns ihren Tempel für die Nacht herrichten, wir erklären ihnen, dass wir selber ein Bett haben im Auto. Danach zeigen sie uns die Toilette und die Duschen.  Kaum haben wir uns zurückgezogen bringen sie uns einen Packen mit 15 Flaschen Wasser. Eigentlich haben wir genügend Wasser aber ich möchte die Herren nicht enttäuschen und so behalten wir es. Im Gegenzug bringen wir ihnen eine Ananas.
Am Morgen, kaum haben wir gefrühstückt, kommt der Obermönch und lädt uns zum Frühstück ein, wir erklären ihm, dass wir gerade gegessen haben. Er ist kaum weg kommen zwei Frauen und bringen uns Essen und nehmen uns einfach  mit zu den Mönchen. Viele Schüsseln und Teller voller Essen stehen am Boden bereit, die Mönche sitzen etwas erhöht und haben ihre Schüsseln vor sich. Gegessen wird allerding erst nach einer speziellen Zeremonie, vermutlich wird das Essen gesegnet.  Da wir ja schon gegessen haben verdrücken wir uns so langsam wieder, auch riecht es nicht gerade so wie wir es zum Frühstück gewöhnt sind. Es ist aber eine schöne Erfahrung, die wir hier in diesem Wat machen durften, die Mönche hätten uns gerne mehr verwöhnt und es scheint, dass sie sich über unseren Besuch gefreut haben. 12 der 15 Wasserflaschen haben wir wieder zurückgegeben. In jedem Kloster gibt es Spendenboxen und als Dankeschön füttern wir diese Box mit ein paar Baht.
Im Wat hat es eine Ruine des alten Tempels und was mir hier gut gefällt, sind die Muschelgehänge die als Zierde der Orchideen dienen.
Für uns ist heute mal wieder ein Fahrtag, gilt es doch 250 Kilometer hinter uns zu bringen. Die Strassen sind ziemlich gut, zwischendurch gibt es mal einen kleineren Pass zu bewältigen. Immer wieder begegnen uns bunt bemalte Lastwagen mit Chinaschilf beladen.  Landschaftlich ist es ziemlich eintönig, Manjokfelder und die Manjokabgabeplätze wo man den kleingeschnittenen Wurzeln zum Trocknen ausgelegt hat, für die Nase nicht gerade angenehm. Dann zig Kilometer Reisfelder, wobei die Reisfelder die bessere Abwechslung sind, mal sind sie braun und abgeerntet dann wieder saftig grün, frisch angesetzt. Die frisch angelegten Felder sind ein Tummelfeld für die Vögel.
In Nakhon Sawan besuchen wir  einen thailändischen Supermarkt, das Angebot ist riesig und es gibt sogar  Käse und Wurstwaren. Die Würste sind von einem deutschen Metzger, Weisswürstchen, Bratwürstchen, so etwas wie Frankfurter, Schinken und Speck. So ein tolles Angebot haben wir seit der Mongolei nicht mehr gefunden.
Nach dem Einkauf fahren wir noch ca. 40 km weiter Richtung Tak, auf einer Expressstrasse, wow. Unser Ziel ist ein Nationalpark, der Khao No. Erliegt am Fusse eines felsigen Berges, hier könnte man bestimmt gut klettern und jeweils beim Eindunkeln soll es hier Fledermausschwärme geben. Als erstes werden wir aber von hunderten von Affen begrüsst, an Marktständen kann man Bananen und sonstiges Futter kaufen um die Viecher zu füttern. Kein Wunder vermehren sie sich so stark, für die Leute hier ist es  eine gute Einkommensquelle aber ich denke zugleich auch eine Qual. Die Häuser müssen alle Fenster und Oeffnungen vergittern, ansonsten sich die Affen wohl in den Häusern breit machen. Für die Touristen ist es natürlich lustig wenn sich die Affenbande um die Bananen streitet.
So um 18.20 Uhr kommen tatsächlich die ersten Fledermausschwärme hinter dem Berg hervor, wie eine Rauchfahne sieht es aus. Tausende von Bat’s fliegen ca. 15 Minuten lang aus den Felsen, so ein Schauspiel haben wir noch nie gesehen, es will nicht enden, in der Luft hört man ein leichtes Rauschen. Gerne würde ich so eine Fledermaus von der Nähe sehen aber sie fliegen in  grossen Schleifen hoch  in den Himmel und weg sind sie.
Wir suchen uns hier  einen Schlafplatz aber möglichst weg von den Affen, denn die sind uns zu frech und wir haben keine Gitter vor den Fenstern.
Die Nacht haben wir affenfrei überstanden, die Nebel steigen aus den Reisfeldern und die Berge kommen so langsam aus den Wolken. Die Fledermäuse werden gut genährt wieder in ihren Höhlen hängen.
Uns zieht es weiter nach Norden zum Taksinmaharat National Park. Hier gibt es die Krabach Mammutbäume und die wollen wir uns anschauen. Beim Parkeingang muss ein Eintrittsgeld von 400 Baht entrichtet werden. Im Visitorscenter holen wir uns eine Broschüre über die Wanderung welche uns zu dem grössten Krabach Baum führen soll. Der Dschungelpfad ist teilweise recht abenteuerlich, umgeknickte Bäume werden  liegengelassen und man muss drüber oder unten durch kriechen, dann hat es brückenlose Bächlein und dort wo es eine Brücke hat, sprich ein Holzbrett oder einen Damm aus Steinen, ist man auch nicht so sicher ob die Sache hält. Zwei, drei Mal gibt es halt nasse Schuhe. Aber es ist ein faszinierender Spaziergang, die Pflanzenwelt ist grandios, hier in diesem Wald scheint einfach alles gigantisch zu sein. Die Palme hat Wedel gegen 10 Meter lang und einen Meter breit, Blüten, unreife und reife Früchte, alle gleichzeitig und in rauen Mengen. Wir sehen abgefallene Blätter die etwa 50 cm lang und breit sind, die Krabach Bäume sind über dreissig Meter hoch, für die Baumkronen benötigt man schon fast einen Feldstecher. Der grösste dieser Baumart, misst über  50 Meter  und hat einen Umfang von über 16 Meter, er soll ca. 700 Jahre alt sein, es ist der grösste Krabach Baum in Thailand. Auch der Bambus wächst hier viel höher als was wir bis anhin gesehen haben, man kommt aus dem Staunen nicht mehr heraus. Das Vogelkonzert, eine Wonne, hier ist es nun ein Nachteil, dass die Bäume so hoch sind, denn man sieht die Vögel in den Baumkronen nicht. Den  Wasserfall  besichtigen wir auch noch, der Weg ist steil und beschwerlich und der Wasserfall vom Dschungel fast ganz bedeckt. Die Riesenpalmen machen mir mehr Eindruck.
Nach dreieinhalb Stunden sind wir wieder beim Visitorcenter, müde und total verschwitzt. Wir parkieren Fidibus bei einem Aussichtspunkt und geniessen einen ruhigen Abend. Hier können wir ungestört Duschen und die Haare waschen, keine Menschenseele weit und breit.
Gut geschlafen in den kühlen Bergen, heute geht es weiter nach Mae Sot. Unterwegs besuchen wir einen Markt wo man lokale Produkte kaufen kann. Die Gegend hier ist recht fruchtbar und man sieht schöne Gemüsefelder und sogar ein Erdbeerfeld. An dem können wir natürlich nicht vorbeifahren ohne ein Pfund dieser köstlichen Früchte zu kaufen frisch ab Feld ist doch immer am besten.
Mae Sot, ein Grenzstädtchen zu Myanmar, ehemals Birma, hier kann man für 10 $ einen Tagespass bekommen um sich die Grenzstadt Myawady, auf birmanischer Seite, anzusehen. Allerdings muss man als Pfand den Reisepass hinterlegen welchen man bis spätestens 17.30 Uhr wieder am Grenzposten abholen muss. Viele Reisende lassen hier ihr Thaivisum verlängern, wenn man wieder nach Thailand einreist bekommt man wieder ein 30 Tage gültiges Visum. Wir sehen uns das Städtchen Mae Sot an und lassen es uns bei einem Mittagessen gut gehen. Hier in Mae Sot soll es den grössten Grenzmarkt von Thailand geben aber uns ist es zu heiss, dafür besuchen wir ein Shoppingcenter, das ist schön klimatisiert und da kann man in Ruhe einkaufen. Eigentlich hofften wir auch noch auf WIFI aber das funktionierte leider nicht. Probleme haben wir auch mit den SMS aus der Schweiz auf die Schweizer Nummer, wir bekommen höchstens die Meldung, dass ein SMS eingegangen ist aber der Text wird nicht übermittelt.
Wir verlassen das Städtchen und steuern dem nächsten National Park zu, dem Khun Phrawo. Auch dieser NP ist wunderschön angelegt und man kann campieren, es stehen schon viele kleine Zelte auf den Wiesen-Terrassen. Die Thailänder lieben das Campieren, sie kommen gerne übers Wochenende in die NP wo sie für wenig Geld ein kleines Zelt mieten können. Wir stellen uns auf den Parkplatz, welcher ganz oben auf dem Hügel liegt, so haben wir eine schöne Aussicht. Gerne hätten wir noch den Wasserfall besucht aber es ist schon zu spät. Toll auch an diesem NP sind die Toiletten und die Duschen die man gratis benutzen kann, hier stehen sogar noch Duschschuhe zur Verfügung. Am Abend werden wir in den Schlaf gesungen, eine Gruppe junger Leute hat eine Gitarre dabei und es wird Karaoke geboten. Manchmal ist es gut wenn man müde ist und schnell einschlafen kann.
Es war eine kühle Nacht und die Leute aus den Zelten sind schon früh auf den Beinen und schlurfen, in dicken Jacken und Mützen,  zu den Toiletten. Also stehen auch wir etwas früher auf, es gibt noch einiges zu erledigen, wenn ich genügend Wasser zur Verfügung habe, wird grosse Wäsche gemacht. Werner prüft den Oelstand und putzt die Windschutzscheibe. Gemütlich wird erledigt was sein muss und dann verlassen wir den schönen Ort.
Die Fahrt geht an der Grenze von Myanmar entlang, wir sehen einige Flüchtlingsdörfer, auch Thailand hat ein Flüchtlingsproblem. Viele Leute aus Myanmar, damals noch Birma haben das sozialistische Land verlassen um in Thailand um Asyl zu ersuchen. Wir werden auch immer wieder von Polizeikontrollen angehalten, manchmal müssen wir den Pass zeigen und manchmal die Schiebetüre öffnen um zu zeigen, dass da nicht noch mehr Leute im Auto sind. Die Polizisten sind immer sehr nett und höflich.
Die Häuser hier haben ganz spezielle Dächer, die sind nicht etwa mit Ziegeln belegt, nein, mit getrockneten Blättern. Diese Dächer müssen alle zwei Jahre neu gedeckt werden.
Die Tam Mae U-Su Höhle liegt am Weg Richtung Mae Hong Sot und so machen wir diesen kleinen Abstecher um diese Höhle zu besuchen. Der Weg geht von der guten Hauptstrasse auf eine Schotterpiste zum Parkplatz der Höhle. Ein schön gepflegter Park mit einem Kassenhäuschen und vielen einheimischen Kindern warten auf Touristen. Wie wir Fidibus verlassen sehen wir, dass das rechte hintere Rad schon wieder einen Plattfuss hat. Ein Stück Draht hat sich durch den Gummi und den Schlauch geschraubt. Also zuerst Pneuwechsel, die Höhle muss warten. Viele Zuschauer aber auch Helfer scharen sich um unser Auto. Es ist hier in Thailand nicht anders als bis her, wir bekommen Hilfe und ich kann die Fotos machen, einfach super. So ist das Rad  schnell gewechselt, zudem haben wir ja schon Uebung, der dritte Plattfuss in den letzten drei Monaten.
Die Höhle ist recht gross, zuerst waten wir durch den Fluss welcher sich durch die Höhlengänge schlängelt. Glücklicherweise haben wir einen Führer dabei ansonsten hätten wir wohl Mühe den Weg zu finden, es ist nämlich nichts beleuchtet. Unsere Stirn- und Taschenlampe geben ein nicht gerade helles Licht. An der Decke hängen Fledermäuse die hohe Piepstöne von sich geben. Dann kommen wir in grosse  Hallen mit wunderschönen Stalaktiten und Stalagmiten. Wir steigen über Steine, Felsen waten durch den Fluss, kriechen durch einen Höhlengang, es ist ein richtiger Trimm-dich-Pfad. Aber das dicke Ende kommt erst noch ausserhalb der Höhle, auf dem Rückweg, wir müssen auch da zwei Mal den Bach überqueren, nur eine Brücke hat es nicht. Ein Baumstamm wurde über den Bach gelegt, glücklicherweise hat es ein Geländer wenn es auch nicht gerade Vertrauenserweckend aussieht. Bei der zweiten Brücke hat es leider kein Geländer und da wird es mir schon etwas bange, ich versuche mich wenigstens an den Büschen, welche am Ufer wachsen, zu halten, eine wacklige Angelegenheit. Eine junge Thaifrau hinter mir landet prompt  im Wasser. Es ist wirklich eine abenteuerliche Höhlenwanderung aber es machte riesen Spass.
Die Fahrt geht weiter über Berge und Hügel, Kurve um Kurve, steil hoch und runter, zwischendurch mal wieder ein Dorf, es ist recht abwechslungsreich, auch die Strassenverhältnisse, mal gut mal schlecht. Wir möchten heute Abend wieder in einem Nationalpark übernachten. Leider gibt es keine Wegweiser mehr und wir haben das Gefühl, dass wir den Abzweig wohl verpasst haben. So suchen wir uns ein schönes Plätzchen im Wald nicht allzu weit entfernt von der Strasse. Ein wunderschöner Sternenhimmel, Glühwürmchen und ab und zu fliegt eine Fledermaus vorbei.
Das Ziel heute, Reparatur unseres Reserverades. In den kleinen Dörfern ist das aber nicht möglich, so müssen wir warten bis wir eine grössere Ortschaft anfahren. In Mae Sariang  finden wir eine gute Garage und so sind wir schnell wieder fahrtüchtig. Jetzt haben wir sogar noch Zeit um einen Tempel und das Museum zu besuchen.
Auf guter Strasse geht es immer mehr nordwärts bis nach Mae Hong Son, das heisst kurz davor, geschlafen wird ausserhalb.
Als erstes besuchen wir heute die Langhalsfrauen, mit einem Langschwanzboot fahren wir den Fluss runter bis zum Dorf Huay Pu Kong. In diesem schmucken Dorf wohnen die Langhalsfrauen mit ihren Familien. Heutzutage werden diese Messingringe um den Hals lediglich noch zu Touristischen Zwecken getragen. Früher waren sie als Schmuck gedacht. Wir laufen durch das Dorf wo links und rechts diese Langhalsfrauen Souvenirs verkaufen oder an den Webstühlen sitzen. Ein altes Fraueli bittet mich neben ihr Platz zu nehmen. Sie trägt diese Ringe nicht nur um den Hals sondern auch noch an den Beinen und an den Armen. Gerne würde ich sie nach dem Alter fragen aber sie spricht kein Englisch. Ihr Gesicht ist runzlig und sie scheint hochbetagt, sie sitzt da und geniesst die Touristen.
Dieses Dorf lebt wohl mehrheitlich von den Touristen, pro ausländischer Besucher spült es 250 Baht (ca. 8.- Sfr.) in die Gemeindekasse dazu kommen die verkauften Souvenirs, Essen und Getränke. Der Preis für die Bevölkerung ist allerdings hoch, haben sie doch fast kein Privatleben mehr, täglich werden sie angestarrt, fotografiert und angequatscht. Es ist ein goldener Käfig aus dem man nicht mehr so leicht ausbrechen kann.
Als nächstes Ziel, Mae Hong Son und der Wat Phra That Doi Kong Mui. Diese Shan-Chedis liegen erhöht über der Stadt und man hat eine schöne Aussicht in die Berge. Hinter den Chedis steht ein kleines Kaffee mit dem Namen bevor Sunset, ein paar Stühle und Tischchen auf einer Terrasse wo wunderbarer Kaffee serviert wird.
Ein Besuch auf dem Markt um noch ein paar Einkäufe zu tätigen und damit ist der Besuch in Mae Hong Son beendigt.
Ausserhalb von der Ortschaft hat es einen Nationalpark, der Surin NP, und den haben wir uns als Uebernachtungsplatz ausgesucht. Beim Eingang bezahlen wir 40 Baht, es hat allerdings keinen Zeltplatz aber in den NP findet man immer ein Plätzchen wo man über Nacht stehen kann. Die Strasse führt steil den Berg hoch, manchmal ist sie asphaltiert, meistens aber holprig und ausgewaschen. Nach einigen Minuten Fahrt kommt ein Aussichtspunkt mit einem Parkplatz und genau da stellen wir uns hin und richten uns gemütlich ein. Wir erleben einen wunderschönen Sonnenuntergang, alleine deswegen hätte sich die Fahrt hier hoch schon gelohnt.
Wir gehen früh zu Bett ist es doch sehr ruhig hier oben nur ab und zu noch ein Auto oder mal ein Motorrad. Um ca. 01.00 Uhr werde ich wach, ich höre wie ein Motorrad auf den Parkplatz fährt und den Motor abstellt. Eine Taschenlampe zündet auf Fidibus und leuchtet uns ab. Die Person kommt etwas näher, nun werde ich neugierig was da läuft. Der Strahl der Taschenlampe entfernt sich von uns geht über den Platz und dann ist es dunkel. Plötzlich taucht ein kleiner Lichtstrahl wieder auf und man sieht, dass die Person auf die Strasse läuft, dann ist es wieder dunkel. Da plötzlich eine Stimme, sind es etwa zwei Männer? Nein, er telefoniert und läuft auf den Aussichtspunkt. Dann ist es wieder dunkel und man hört nichts mehr. Werner setzt sich schon mal ans Steuer, falls wir wegfahren müssen. Dann wieder ein Lichtstrahl, der Mann läuft wieder zum Aussichtspunkt, dann wieder runter. Plötzlich kommt ein Auto angefahren, der Mann wechselt ein paar Worte mi dem Fahrer, lässt seinen Motor laufen und Auto und Motorrad fahren gemeinsam weiter. Uff, das waren ein paar bange Minuten, stehen wir hier doch mutterseelenalleine auf einem abgelegenen Parkplatz, da kommt schon ein mulmiges Gefühl auf wenn da jemand in der Gegend rum schleicht. Nun können wir wieder beruhigt weiter schlafen.
Am Morgen nach Sonnenaufgang  ein wunderschönes Nebelmeer unter uns. Die kleinen bewaldeten Hügel liegen wie Inseln in den Wolken.
Heute geht die Fahrt über die Berge nach Pai. Die Strasse führt von unserem Aussichtspunkt weiter gegen Osten, inmitten durch den Urwald, zuerst ist sie asphaltiert geht dann aber in eine Holperpiste über und wird  teilweise sehr ruppig. Ganz besonders ist aber die Strassenführung, sie geht nicht in vielen Kehren den Berg hoch, nein möglichst gerade hoch und runter mit wenigen Kurven. Unglaublich wie steil die Strasse ist, es ist wie in der Achterbahn nur fehlen die Loopings. Steil hoch kaum oben angekommen geht es wieder steil runter und das über Stunden, die Durchschnittsgeschwindigkeit liegt bei ca. 10 -15 km, im ersten Gang hoch und auch im ersten Gang runter.
Wir steigen auf ca. 1600 M.ü.M. im oberen Teil wird der Wald immer lichter und geht in einen Pinienwald über. Es riecht wunderbar, wie im Wallis oder im Engadin, wenn die Sonne das Holz erwärmt und der harzige Pinienduft durch den Wald zieht. Es gibt auch immer mal wieder ein Dorf oder Dörfchen, die Leute leben ausschliesslich von der Landwirtschaft, immer mal wieder hat es Reisfelder inmitten des Waldes, Kühe und Wasserbüffel. Alles sehr idyllisch aber hier wohnen möchte ich nicht, der Weg zum Einkaufen wäre mir zu anstrengend und zu weit, hi,hi.
Nach 6 Stunden und 59 km erreichen wir Wat Chan und sind zurück in der Zivilisation, die Strasse ist wieder asphaltiert, mit riesigen Löchern allerdings,  bis nach Pai sind es noch 57 km. Pai scheint sehr touristisch, Hotels links und rechts der Strasse, wir fahren zu dem Baan Kung Kang Resort, er fällt uns auf da es auf der Werbung eine Windmühle hat, hier fragen wir, ob wir auf dem Parkplatz übernachten dürfen. Wir dürfen nicht auf dem Parkplatz aber hinten bei der Gärtnerei. Das ganze Areal hat einen holländischen Anstrich, zwei Windmühlen, einen schönen Rosen- und einen Blumengarten. Für 100 Baht dürfen wir den Pool und die Dusche benutzen. Da wir gratis übernachten dürfen, essen wir im Hoteleigenen Restaurant.
Die Nacht ist so kühl, dass wir mal wieder eine Decke benötigen, seit China hatten wir keine so tiefen Temperaturen mehr, unser Thermometer zeigt morgens um 7.30 Uhr 8° an. Frühstück wird heute im Auto gegessen.
Einen Spaziergang durch Pai, wo wir in einer Bäckerei Kuchen und Kaffee geniessen, es hat sogar Schwarzwäldertorte. Danach geht es hoch zum Wat Mae Yen, 354 Stufen hoch und wieder runter, von hier hat man eine schöne Aussicht auf Pai und die umliegenden Berge. Der Wat selber ist schön, mit viel Gold oder goldfarben Buddhas in allen Grössen. Auffallend die Bilder im Tempel, sie zeigen grausame Folterarten, sehr erschreckend. Dem einen Sünder  wird die Zunge rausgerissen, dem anderen den Kopf abgesägt, einem die ganzen Innereien rausgerissen usw. Also nicht gerade ein gastlicher Ort.
Hier in Nordthailand gibt es mehrere heisse Quellen, da es aber meistens doch recht warm ist hatten wir bis jetzt keine Lust auf heisse Quellen. Hier in Pai möchten wir es nun aber doch mal probieren und sind neugierig wie das gehandhabt wird. Diese heisse Quelle liegt in einem Nationalpark mit Campingplatz, für uns also gerade richtig, so können wir gleich hier übernachten. Das Wasser kommt ca. 80° heiss aus dem Boden, es fliesst in ein Becken wo man Eier kochen darf, ein weiteres Becken speist die Wasserversorgung von Einheimischen, der Rest fliesst als Bach den leichten Hang runter wo es zu kleinen Pools gestaut wird. Es ist ein ganz natürliches Thermalbad, inmitten vom Wald, ohne Beton und Schnick Schnack. Hier unten hat das Wasser noch eine Temperatur von ca. 36° in einem anderen Pool 32°. Toiletten und Duschen werden auch mit dem warmen Wasser gespiesen. Einige Baderegeln sollten auch hier eingehalten werden, alte Leute mit Herzproblemen, Leute mit Hautausschlag oder anderen gesundheitlichen Problemen dürfen nicht ins Wasser, ein Bad sollte nicht länger als 15 Minuten dauern. Kontrolliert werden diese Anregungen aber von niemandem. 
Es ist herrscht eine ganze spezielle Atmosphäre, man sitzt bis zum Hals im Wasser, auf sandig- steinigem Untergrund. Die Männer welche keine Badehosen dabei haben setzten sich einfach mit der Unterhose ins Wasser und danach steigen sie mit nasser Unterhose wieder in die Jeans. Die Frauen haben das Nachsehen, denn ohne Badehose geht da gar nichts.
Nach zwei Mal 15 Minuten baden, danach warm duschen geht es zurück zu Fidibus wo wir uns einen Apéro genehmigen. Es ist wie meistens, kaum haben wir uns gemütlich niedergelassen kommen Besucher und wollen das Auto sehen oder haben Fragen zur Reise. Zwei Schweizer, welche in Thailand wohnen, geben uns noch ein paar Tipps für die Weiterreise. So können alle profitieren, die einen können ihre Neugierde stillen und wir erfahren Reisetipps, eine Frau bringt uns eine spezielle Frucht und am Abend als wir im Dunkeln vor Fidibus sitzen,  eine Kerze und meint, für einen „ lomantischen“ Abend, (die Thai können das R nicht aussprechen).
Hier in Pai können wir endlich unseren Raclette Käse essen den ich in Siem Reap, Kambodscha, im Supermarkt gekauft hatte. Einen Raclette- Ofen haben wir natürlich nicht, ich lege den Pfannenboden mit den gekochten Kartoffeln aus, lege ein paar Zwiebelringe darauf und am Schluss decke ich alles mit dem Käse zu. Es benötigt nur ein paar Minuten Kochzeit und schon ist das Raclette bereit zum Essen, mmmhhhh so guet.
Den Morgen beginnen wir mit einem Bad in den heissen Quellen, nach der kühlen Nacht ist das warme Wasser eine Wohltat. Wir sind nicht die einzigen Badegäste, es hat schon ein paar Touristen als wir um 07.00 Uhr bei den Pools anlangen. Als wir um 8.00 Uhr zurück zum Auto laufen, kommen schon Busladungen badefreudige Leute.
Nach dem Frühstück bekommen wir Besuch von einem Deutschen, Ben, welchen wir gestern schon in Pai kennengelernt haben. Er ist mit dem Fahrrad unterwegs und gibt uns nochmals ein paar Tipps für die Weiterreise.
Danach ist es an der Zeit Pai und die heissen Quellen zu verlassen. Die Strasse führt mal wieder über die Hügel bis nach Mae Taeng. Da es die Hauptverbindung nach Chiang Mai ist, hat es viele Restaurants und Cafés am Strassenrand, nach den Reklamen zu schliessen, könnte man feinen Kuchen essen. Leider ist es noch zu früh für uns und so erfreuen wir uns halt an den gluschtigen Bildern.
Von Mae Taeng geht es weiter Richtung Norden nach Chang Dao und dann der Grenze zu Myanmar entlang. Unterwegs machen wir einen Halt bei einem Elefantencamp, leider sind wir zu spät dran. Die Elefanten sind schon gebadet und für einen Ausritt ist es bereits zu warm. Das Hauseigene Restaurant ist geöffnet und man hat einen schönen Ausblick auf den Fluss. So langsam trudelt die Elefantenherde, mit den Touris auf dem Rücken, ein. Wir geniessen ein feines Essen und sehen uns danach noch die Elefanten an welche gerade am Mittagessen sind, Zuckerrohrstengel.
Wie wir zu Fidibus zurückkommen werden wir von einem Schweizer, Walter, begrüsst. Er wollte wohl sehen was für Leute zu diesem Auto gehören. Wir haben uns längere Zeit unterhalten und noch Kartenmaterial studiert, da Walter mit seiner Freundin auch Richtung Myanmargrenze fahren will.
Nun wird es für uns höchste Zeit um weiter zu fahren haben wir doch noch ein rechtes Stück Weg vor uns. Wir fahren durch eine fruchtbare Gegend, früher bekannt als Opiumgegend. Heute werden hier Gemüse, Früchte und auch Kaffee angepflanzt. Die Strasse wird wieder steil und kurvig, aber das kennen wir ja schon. Ab und zu hat es einen Polizeikontrollposten aber wir dürfen immer problemlos passieren.
Nun sind wir wieder in den Bergen und im Wald, die engen Strassen winden sich immer höher bis auf 1450 M.ü.M. ab und zu klebt ein Dorf am Hang ansonsten ist es hier ruhig. Wir übernachten auf einem Rastplatz, wir hören Kuhglocken und bald schon sind wir von einer Kuhherde umringt.
Die Fahrt auf der Achterbahn geht heute weiter bis nach Doi Ang Khan, Thailands kleine Schweiz. Das Klima ist hier ziemlich kühl bis frostig, nicht aber während unseres Aufenthaltes, es war angenehm, nicht zu heiss und nicht zu kalt.
In Doi Ang Khan wurde früher Opium angebaut und dazu musste der schöne Wald gerodet werden. Heute lebt die Bevölkerung hier vom Gemüse-, Früchte- Kaffee- Tee- und Blumenanbau. Die Königinmutter hat dieses Projekt als alternative zum Opiumanbau ins Leben gerufen. Sie wollte der Bergbevölkerung zeigen, dass es bessere Möglichkeiten gibt als den Lebensunterhalt mit Drogen zu verdienen, zumal viele Männer und wohl auch Frauen Drogenabhängig waren. Die Anlage ist sehr schön angelegt, es gibt Pfirisich-, Pflaumen-, Birnen-, Kirschbaum – Plantagen, Kiwis usw. Sehr gluschtig kommen die Salat- und Gemüsebeete daher, am liebsten hätten wir gleich mal einen Korb voll davon mitgenommen. Lollo, Eichblatt, Endivie, Kopfsalat, Artischocken, Zuccetti, Federkohl, Rhabarber, Randen, Broccoli usw. ein schöner Anblick. Im anschliessenden Restaurant können wir diese Köstlichkeiten essen. Kaufen kann man leider nichts, diese Salate und Gemüse sind für die Hotels bestimmt. In einer anderen Ecke kann man verschiedene Tees probieren, Erdbeeren, Sirups, Fruchtsäfte, Dörrfrüchte, Macadamianüsse und Konfitüren kaufen. Die ganze Anlage ist wirklich ein Augenschmaus.
Hier treffen wir auch die zwei Schweizer wieder welche wir bei den heissen Quellen in Pai schon getroffen haben.
Nun geht die Fahrt weiter, wir sind ganz nahe an der Grenze zu Myanmar und gerne möchten wir die Grenzstrasse befahren, diese führt  von Thailand nach Myanmar und wieder zurück. Leider ist das nicht möglich, denn ein Teil dieser Strasse soll in einem sehr desolaten Zustand sein und der Wachsoldat am Grenzposten meint, es wäre besser wenn wir wieder zurückfahren würden, denn die Zollleute von Myanmar seien gar nicht nett. So entschliessen wir uns umzukehren und auf direktem Weg nach Mae Chan. Eigentlich glaubte ich, dass eine Steigerung der Steilheit der Strassen nicht mehr möglich sei aber ich werde eines besseren belehrt, hier ist es tatsächlich noch einen Zacken steiler und enger, unglaublich.
Da wir viel Zeit in den königlichen Gärten verbracht haben, ist es an der Zeit einen Uebernachtungsplatz zu suchen. Da kommt der Wegweiser zu dem Huai Kang Pla Wasserfall gerade richtig. Durch schöne Reisfelder führt die Strasse ca. 6 km von der Hauptstrasse weg und da gibt es tatsächlich einen schönen Parkplatz wo wir die Nacht verbringen können, WC-Anlage inbegriffen.
Da heute das chinesische Neue Jahr beginnt hört und sieht man vielerorts Feuerwerke, die chinesischen Dörfer werden von Touristen total überrannt.
Am Morgen besuchen wir als erstes den Wasserfall, ein einfacher Weg führt den Bach entlang, einmal sogar über den Bach, ohne Brücke. Immer wieder hat es kleine Pools zum Baden. Der Wasserfall an sich ist nicht sehr gewaltig aber schön gelegen.
Nach dem Fitnessprogramm geht die Fahrt weiter nach Norden, nach Mae Sai. Unterwegs besuchen wir nochmals so ein königliches Landprojekt, Doi Tung, auch hier wieder ein wunderschöner Garten allerdings gibt es hier kein Gemüse- und Obstanbau. Besuchen kann man auch die königliche Villa der verstorbenen Mutter des Königs. Die Villa ist eine architektonische Mischung aus einem Thai-Haus und einem schweizer Chalet, im Inneren mit sehr viel Holz und ganz einfach gehalten. Immer wieder hat es schweizerische Elemente, auf den Balkonen Kisten mit Geranien. Sehr eindrucksvoll ist der Empfangssaal, die Wände sind aus bestickten Stoffpaneelen, die Decke zeigt die Planeten und den Sternenhimmel mit den Sternbildern wie sie am Tag der Geburt der Königmutter standen. Sie liebte nicht nur Handarbeiten, Boulespielen und Lesen, Gartenarbeit gehörte zu ihrer täglichen Leidenschaft. Es muss wohl kaum erwähnt werden, dass der Garten rund um die Villa ein Bijou ist. Zu erwähnen ist noch, dass die königliche Familie ein Ferienhaus in Pully in der Schweiz hat(te), daher der schweizerische Einfluss.
Nach dem Mittagessen fahren wir weiter Richtung Mae Sai. Eigentlich wollten wir die Grenzstrasse, welche zwischen Myanmar und Thailand verläuft, befahren,  aber der Zollwachmann hat uns davon abgeraten, er meinte, dass die Zollbeamten von Myanmar gar nicht nett seien und wir uns nicht sicher fühlen könnten, führt doch die Strasse immer wieder auf die Seite von Myanmar, genau das war ja der Anreiz für uns. So blieb uns nichts anderes übrig als wieder zurück zu fahren und die offizielle Strasse zu nehmen, die an Steilheit kaum mehr zu überbieten ist.
In Mae Sai herrscht ein geschäftiges Treiben und man wähnt sich eher in China als in Thailand. Dieser Grenzort beherbergt viele ehemalige chinesische Flüchtlinge. Hier könnte man auch wieder mit einem Tagesvisum nach Myanmar einreisen.
Ausserhalb des Ortes suchen wir uns einen Uebernachtungsplatz und so kommen wir doch noch auf Myanmarboden, denn die Grenze verläuft hier unbewacht mitten durch das Grundstück wo wir nächtigen. Grenzsteine mit der Aufschrift Myanmar zeigen den Grenzverlauf an. Es scheint eine grüne Grenze zu sein.
Wir schlafen gut, am Morgen werden wir von einem seltsamen Rauschen geweckt. Sind das die Fledermäuse die auf Futtersuche sind?
Das Goldene Dreieck, früher die Opiumhölle schlecht hin und heute könnte man sagen, die Touristenhölle. Sop Ruak ist der Ort wo der Mekong und der Nam Ruak zusammenfliessen und wo Laos, Myanmar und Thailand aufeinander treffen. Heute zeugen nur noch die Museen vom einstigen Opiumanbau und Handel. Es lohnt sich diese Museen anzusehen, bekommt man so doch einen kleinen Einblick in den Opiumanbau, das Gewinnen des Rohopiums und wie dieses Zeug geraucht wurde.
Chiang Saen, die Hafenstadt am Mekong, hier gehen riesige Flusskähne vor Anker welche mit Importgütern aus China beladen sind. Ausserdem ist dieser Ort bekannt für die Ruinen diverser Tempel. Wir haben heute aber keine Lust auf Tempel daher fahren wir ohne Halt weiter bis nach Chiang Rai. Reisfelder in verschiedenen Reifestadien säumen die Strasse, das frische Grün der frisch angesetzten Reisfelder ist immer wieder faszinierend.
In Chiang Rai besuchen wir den Wat Rong Khunoder auch der weisse Tempel. Dieser Tempel ist ganz einfach märchenhaft, ganz in Weiss gehalten und mit wunderschönem Spiegelmosaik, zusammen mit dem Sonnenlicht blitzt und blinkt es nur so, dazu die verspielten Ornamente einfach traumhaft. Ueber eine Brücke, flankiert mit ausgestreckten Armen, welche das Verlangen symbolisieren, kommt man in den heiligen Bereich des Wats. Im Tempel selber sind nicht die üblichen Szenen aus dem Leben Buddhas zu sehen, sondern Bilder aus der Gegenwart, Szenen wie das Flugzeug, das in die Twin Towers fliegt oder Filmszenen aus the Matrix, der frühere Präsident Bush zusammen mit Osama bin Laden auf einer Rakete usw. Der Architekt und Künstler Chalermchai Kositpipat will mit diesem Tempel  einen neuen Akzent setzten und hofft,  in die Geschichte eingehen zu können was ihm sicher bereits gelungen ist.
Für heute haben wir wieder genug erlebt und gesehen, also fahren wir zum Nationalpark Khun Kon wo es auch einen schönen Wasserfall geben soll.
Als erstes am Morgen laufen wir zum Wasserfall hoch, ein schöner Weg führt dem Bach entlang mitten durch den Regenwald. Es ist einfach immer wieder schön diese geballte Ladung Natur hautnah zu erleben. Die riesigen Bäume, die Palmen, der Bambus, die Bananenbäume und das Buschwerk, so üppig, so grün einfach schön. Das ist ein Wasserfall der seinem Namen gerecht wird, er ist ca. 70 Meter hoch und es sprudelt, auch jetzt in der Trockenzeit, wirklich viel Wasser über die Felskante. Ein schöner Tagesanfang.
Nach dem Frühstück, welches wir in der freien Natur geniessen können, geht die Reise weiter. Chiang Mai ist unser Ziel, mal wieder eine grössere Stadt. Auf guten Strassen kommen wir zügig voran und treffen am frühen Nachmittag in der Altstadt ein. Unsere Mägen knurren daher suchen wir zuerst ein Restaurant das nicht nur gutes Essen hat sondern auch noch WiFI.
In dieser Stadt wimmelt es nicht nur von Restaurants und Bars sondern auch von Tempeln. Aber für heute haben wir genug gesehen, wir fahren den Berg hoch zum Doi Suthep Pui National Park, von hier aus hat man eine wunderbare Sicht auf die Stadt und auf den nahegelegenen Tempel. Es ist angenehm kühl, hier gefällt es uns.
Am Morgen besuchen wir als erstes den Wat Suthep welcher ja in unserer Nachbarschaft liegt. Ein kleiner Weg führt vom NP zum Wat so können wir Fidibus noch im Schatten stehen. Glücklicherweise kommen wir zu Fuss, es ist schon so ein riesen Rummel und Verkehrsstau im und um den Wat, dass man eigentlich am liebsten wieder rechtsumkehrt machen würde. Der Wat steht wirklich ganz oben auf dem Hügel, eine lange Treppe führt steil zum Eingang hoch, 30 Baht Eintritt für die Ausländer. Man muss anständig gekleidet sein, darf keinen Lärm machen, wenn Frauen einem Mönchen begegnen, müssen sie ihnen den Vortritt lassen und genügend Abstand halten damit es keine Berührungspunkte gibt und noch ein paar mehr solcher Vorschriften. Nun es hat so viele Besucher, dass niemand diese Regeln kontrollieren kann und Mönche sieht man eigentlich auch keine. Der ganze Tempel ist voller Souvenirläden und es herrscht ein riesen Kommerz. Schade, denn es ist ein schöner Tempel auch wenn es etwas viel Gold hat. So geniessen wir die Aussicht und verlassen diesen „heiligen Ort“ schnell wieder.
Danach geht es wieder den Berg runter nach Chiang Mai wo bereits die nächsten Tempelbesuche anstehen. Der Wat Prah Singh und der Wat Chedi Luang die beide in der Altstadt stehen. Das Wort Altstadt scheint mir etwas hoch gegriffen, wird doch hier gebaut wie verrückt und wirklich alt scheinen die Kanalisationsrohre die gerade überall erneuert werden. Die Strassen sind schmal und verstopft, Touristen versuchen sich zwischen Autos und Watmauern durchzuschlängeln. Es herrscht ein reges Treiben und nach ein paar Stunden ist man froh wenn man die Stadt wieder verlassen kann.
Unsere Reise geht südwärts Richtung Sukhohtai. Unterwegs gibt es den NP Wiang Kosai, das ist unser Uebernachtungsplatz. Hier in Thailand scheint das Schullagerfieber ausgebrochen zu sein, in jedem NP hat es Heerscharen von Schüler die campen. So bleiben wir lieber auf dem Parkplatz als auf dem Campingareal, man hört die Megafone auch so. Hier ist heute Abend Musik angesagt, live Musik, ein Sänger mit Gitarre. Er hat eine schöne Stimme und mit der Gitarrenbegleitung tönt es sehr gut, leider wird nachher auch noch Karaoke geboten und da werden unsere Ohren schon etwas strapaziert. Wir sitzen vor Fidibus und geniessen den lauen Abend mit Thaimusik.
Am Morgen, wir sind gerade am Frühstück, kommt Bus an Bus mit Schüler welche den Wasserfall besichtigen. Auch wir haben den Wasserfallbesuch auf heute Morgen verlegt. Die Kinder stehen ganz unten und baden die Füsse in einem der kleinen Becken so können wir ohne Hindernisse hoch zum eigentlichen Wasserfall laufen. Ein schöner Weg führt an den sieben Kaskaden vorbei zu dem eigentlichen Fall der nicht besonders hoch ist aber doch schön sprudelt.
Ungern verlassen wir diesen schönen NP aber die Fahrt gegen Süden geht weiter. Wir nehmen eine kleinere Strasse und geniessen die ländliche Gegend. Auch hier ist es wieder sehr fruchtbar, es ist gerade Mandarinen Erntezeit. Immer wieder hat es Sammelstellen wo die Bauern ihre Früchte abgeben können. Hier hat es Sortiermaschinen, es ist wie bei uns, zu kleine Früchte geben weniger Geld. Papayaplantagen, Manjok und Reisfelder sind auch sehr stark vertreten. Leider ist es mittlerweile auch mit den kühlen Temperaturen vorbei und es ist bereits wieder über 30° warm.
Sukhothai, ein Geschichtsträchtiger Ort mit einem Geschichtspark. Die Ruinen von Sukhothai ist ein Weltkulturerbe, im Park innerhalb der Stadtmauern sind 21 historische Stätten und vier grosse Teiche zu bewundern, weiter 70 Stätten liegen im Umkreis von 5 km. Wir besuchen den Wat Phra Phai Luang, leider sind wirklich nur noch Ruinen zu sehen und teilweise in einem sehr schlechten Zustand, man kann noch den einen oder anderen Buddha sehen, ein Maiskolbenförmiger Turm mit schönen Steinmetzarbeiten.
Für uns sind diese Ruinen, so geschichtsträchtig sie auch sein mögen, nicht sonderlich interessant und so beschliessen wir, den in der Nähe liegenden Ram Kamhaeng NP aufzusuchen. Es ist ein bescheidener, kleiner NP ohne Campingplatz und somit hat es auch keine Schulklassen. Wir dürfen auf einer Wiese übernachten am Rande eines kleinen Sees. Den Wasserfall, er soll sehr bescheiden sein werden wir morgen Vormittag besuchen.
Mit dem Besuch des Wasserfalls wird nichts, heute Nacht wurde Feuer gelegt im Wald und auch ganz in der Nähe unseres Standplatzes. Wir sind gegen Morgen aufgewacht weil wir so ein komisches Knacken hörten und dann sahen wir auch den Feuerschein. Es ist normal, dass Buschwerk, abgeerntete Reisfelder, Strassenränder usw. einfach abgebrannt werden. Um diese Jahreszeit soll es extrem sein, es liegt auch eine rauchgeschwängerte Dunstglocke über dem Land.   Dass man aber im NP auch das Buschwerk abbrennen darf wussten wir nicht. Wir haben Fidibus umparkiert, vom Wiesenrand ganz in die Mitte, denn die Wiese ist extrem trocken und strohig und ein Uebergreifen des Feuers nicht auszuschliessen. Nach dem Frühstück, das heut Morgen sehr früh eingenommen haben, verlassen wir den NP und fahren zurück nach Sukhothai.
Wir möchten nun doch noch die Ruinen von Sukhothai anschauen, es ist noch kühl und wir haben uns für den besterhaltenen Sektor, den Wat Mahathat, entschieden. Es ist der grösste Wat, aus dem 13. Jhd. Eine Ziegelmauer, 206 Meter lang und 200 Meter breit, und einen Wassergraben umgeben das Gelände. Ein paar gut erhaltene Chedis und Buddhastatuen, zwischen den Turmruinen und Säulen. Man könnte natürlich noch viel mehr besichtigen, aber oft sind es nur Steinhaufen oder Fragmente von einer Mauer. Viele Besucher lassen sich per Tram oder Tuk Tuk durch die Anlage fahren und steigen höchstens schnell aus um ein Foto zu machen.
Nach Sukhothai geht es weiter Richtung Osten, das Ziel ist der Nam Nao Nationalpark. Es sind nur noch ein paar Tage bis zu unserer Abreise und daher muss es jetzt Richtung Laos gehen. Der Nationalpark ist bekannt für eine vielfältige Tierwelt, mal sehen ob sich das eine oder andere Lebewesen zeigt. Die Campingarea ist sehr schön angelegt und wir suchen uns einen Platz unter den Pinien, mmhh das duftet mal wieder fein nach Wald. Den Warnplakaten entsprechend soll es hier auch wilde Elefanten geben, ich kann mir aber nicht vorstellen, dass es zugelassen wird, dass Elefanten durch die Campingwiesen laufen dürfen. Gesehen haben wir bis jetzt ein paar Eichhörnchen, die allerdings nicht braun sind wie bei uns sondern eher grau, weiss. Einen grüngelben Vogel welcher Futter unter der Baumrinde sucht. Das Vogelkonzert ist vielfältig und wird immer  wieder mit dem Klopfen eines Spechts unterstützt. Dieser Park ist eine Idylle und sehr erholsam.
Am Morgen machen wir als erstes einen Waldspaziergang, es gibt verschiedene ausgeschilderte Routen. Jetzt sehen wir auch, dass das Campinggelände mit einem elektrischen Zaun von den Elefanten geschützt wird. So entgeht uns halt die Bekanntschaft mit wilden Elefanten.
Eine Schulklasse verbringt auch ein paar Tage in der Natur, leider geht es auch hier nicht ohne Megaphone und Karaoke, letzteres ist eher von der übleren Sorte. Glücklicherweise kehrt um 21.00 Uhr wieder Ruhe ein.
Am Morgen werden wir um 06.30 Uhr mittels Megaphone geweckt, die Kindere sind schon aktiv und voller Elan. So stehen wir auch früh auf gilt es doch noch so einiges zu erledigen. Fidibus muss für die Ferien bereit gemacht werden. Alles schön putzen, aufräumen, wegwerfen was nicht mehr gebraucht wird usw. Diese Sachen lassen sich an einem kühlen Ort viel einfacher bewältigen. Am Nachmittag ist wieder ein Waldspaziergang angesagt, einen der längeren, er führt uns auf eine Anhöhe wo wir einen schönen Blick über den Park haben. Heute haben wir Glück, wir sehen diverse Vögel, einen Buntspecht, einen türkisfarbenen und einen tintenblauen, schön schillernden, einen gelbgrünen mit einem gelben Kamm  und weiss-braune. Nur die Elefanten machen sich rar.
Heute 17.02. verlassen wir den NP, es ist der zweitletzte Tag in Nord Thailand. Ganz in der Nähe der laotischen Grenze gibt es einen Skulpturenpark, der Phu Phrabat Historical Park. Hier hat es verschiedene natürliche Felsformationen und diese möchten wir uns ansehen. Zuerst sind allerdings noch gegen 250 km zu fahren.
Die Gegend wo die Felsformationen stehen, soll vor Millionen von Jahren ein Gletschergebiet gewesen sein und durch das Zurückbilden des Gletschers haben sich diese Formationen ergeben. Ueberdimensionale Tische die als Unterstand oder sogar als Haus genutzt wurden. Sie sind viel luftiger als Höhlen aber man war auch nicht so gut geschützt wie in einer Höhle. Felsmalereien zeigen, dass hier Leute gewohnt hatten. Man kann der Fantasie so richtig seinen Lauf lassen, mal sehen wir eine alte Schildkröte, dann wieder ein Männergesicht mit Hut usw. Diese Felsformationen erstrecken sich über ein paar Kilometer und sind schön in der Natur eingebettet. Wir besuchen heute nur einen Teil der Anlage, die restlichen Skulpturen müssen warten bis morgen Vormittag. Uebernachten dürfen wir hier auf dem Gelände, Duschen und WC können wir benützen. Super.
Als wir gestern hier ankamen waren gerade mal eine Handvoll Autos auf dem Parkplatz und im Gelände sahen wir zwei Touristen, ganz anders heute Morgen, der Parkplatz ist voll belegt mit Bussen und privat Autos. Es werden wieder ganze Schulklassen in den Park geschleust. Nachdem wir den restlichen Rundgang gemacht haben verlassen wir den Park.
Bis zur Grenze nach Laos sind es lediglich noch ca. 40 Kilometer. Der thailändische Zoll ist in ein paar Minuten erledigt bei den Laoten dauert es etwas länger, die Zöllner sind beim Mittagessen. Nach 15 Minütiger Pause sind die Schalter wieder geöffnet. Am meisten Zeit benötigen wir für die Autopapiere. Gerne hätten wir eine Genehmigung für drei Monate erhalten aber der Zollbeamte will davon nichts wissen und wir bekommen nur die obligaten 30 Tage.
In Ventiane ist es wieder warm und schwül und wir sind froh, dass wir die nächsten drei Tage im Hotel wohnen und ab dann werden wir uns über ein warmes Klima nicht mehr zu beklagen haben. Die schneebedeckte Schweiz wird schon für Abkühlung sorgen.
This, folks, was the first part of our tour. We will try to do some statistics and publish it on here. We will spend almost 3 months in Switzerland, visiting our families and friends. It is planned that we shall return to Vientiane and continue our tour on 15th May – so God allow. Thank you, dear reader, for your interest in our trip. If any special questions arise – just ask (by Email if possible) and we shall try to answer. Good luck, have fun and keep visiting www.rowefidibus.ch

So, dies war der erste Teil unserer Tour. Wir werden versuchen, hier noch einige Statistiken anzufügen. Wir werden fast 3 Monate in der Schweiz verbringen und unsere Familien und Freunde besuchen. Es ist geplant, dass die Tour am 15. Mai wieder von Vientiane weiter gehen soll – so Gott will. Vielen Dank Euch, liebe Leserinnen und Leser für Euer Interesse an unserer Reise. Sollten Fragen bestehen – fragt (vorzugsweise per Email) und wir werden versuchen diese zu beantworten. Viel Glück, geniesst das Leben und besucht von Zeit zu Zeit www.rowefidibus.ch

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